• Соціальні мережі щільно увійшли в наше життя: ми поспішаємо поділитися з друзями останніми новинами через статуси, викласти нові фотографії або просто поспілкуватися.
    найвідоміші з них в Росії - це «ВКонтакте», «Однокласники» і міжнародний «Facebook», причому для кожної з мереж характерні свої групи користувачів.
    «ВКонтакте» більше популярний серед дітей і молоді, але останнім часом активно розвивається і серед інших вікових груп, то «Однокласники», коли-то лідери серед дорослої аудиторії, помітно здають свої позиції. «Facebook» ж найчастіше використовується для того, щоб спілкуватися з друзями з інших країн.
    Плюси
    Чим можна пояснити все зростаючу популярність соціальних мереж? Насамперед, звичайно, це необмежене спілкування. Розмовляти з друзями зі всієї земної кулі можна, не виходячи з дому, обмежує тільки вартість інтернет-трафіку. Вже складно уявити, як підтримувати контакти з багатьма знайомими без допомоги соціальних мереж, а добре збудовані взаємини з людьми завжди допомагають і в житті, і в роботі.
    Неможливо уявити собі соціальні мережі і без додаткових функцій, таких як групи, новини, можливість додавання фото-, відео - і аудіоматеріалів, оповіщення про дні народження друзів, численні програми і багато інших.
    Завдяки зростаючої популярності соціальні мережі стали справжнім трендом. Мало того, що бути їх користувачем просто напросто модно - мережі дозволяють учасникам завжди залишатися в курсі того, що відбувається. Самі подумайте, скільки новин ми отримуємо саме з них! Хто-то одружився, розлучився, породив дитини, потрапив до лікарні, виїхав відпочивати… треба бути «в темі».
    Завдяки соціальним мережам людина відчуває себе частиною суспільної групи, не зобов'язаним при цьому докладати для цього якісь зусилля. Звичайно, часто це лише видимість, а користувач з кількома сотнями віртуальних друзів може бути в реальному житті зовсім самотнім і нічого, крім комп'ютера, не бачити… Але цього вже ніхто напевно не знає.
    Мінуси
    Однак за привабливістю соціальних мереж ховаються деякі небезпеки, про яких треба знати. Найважливіший недолік соціальних мереж - публікація у вільному доступі особистої інформації про людину. Більшість мереж збирають набагато більше даних, ніж фактично потрібно для реєстрації.
    Користувачеві здається, що він сам вирішує, що розповідати про себе, а що ні… Але не залишиш ж порожніми фотоальбоми. А як не заповнити інтереси? До того ж користувач не може відстежити, не виклав чи фотографію з ним ще хтось…
    Так, якщо постаратися, через соціальні мережі можна дізнатися про людину практично все. Відомості про те, коли, з ким і скільки він спілкується, можуть бути важливіше, ніж утримання цих розмов. За допомогою програм, узнающих людини по фотографії і дозволяють знайти в Глобальній мережі всі матеріали, з ним пов'язані, ми можемо дізнатися про людину набагато більше, ніж він хоче розповідати про себе. Для прикладу скажу, що в США соціальні мережі регулярно використовуються поліцією для пошуку інформації.
    Абсолютно все, що ми викладаємо в соціальні мережі, залишається там назавжди. Наші коментарі та позначки на фотографіях залишаються навіть після видалення облікового запису, а часто навіть і цей самий обліковий запис видалити не можна! Пошукові машини також зберігають всю інформацію в кеші при індексації, так що бути впевненим у тому, що всі небажані матеріали видалені, не можна.
    Реклама - окремий фактор, що проти соціальних мереж. Справа навіть не в тому, що банери і спам дратують: з'явилися нові способи просувати товар. Спеціальні люди реєструються в групах і співтовариствах, завойовують там авторитет і потроху просувають свої ідеї серед членів цих груп. Саме від цих людей залежить, чи стане нова марка популярна серед мас. За тим же принципом соціальні мережі використовуються для пропаганди серед молоді, приміром, правоекстремістських ідей.
    І, звичайно ж, становлять небезпеку спроби злому профілів в соціальних мережах. Існує кілька типів зломів, але найпоширенішими є так звані Backstabbing і Speer-Phishing. У першому випадку компрометуюча інформація про людині, наприклад фотографії або відео, викладаються у вільний доступ, що може призвести до тяжких наслідків.
    приміром, у 2007 році в США тринадцятирічна дівчинка після такого злому покінчила з собою. А при Speer-Phishing користувача заманюють на спеціальні сайти (з схожими на адресу соцмережі адресами або що пропонують якісь послуги), щоб з їх допомогою отримати паролі цього користувача.
    Я не хочу засуджувати або пропагувати соціальні мережі, реєструватися в них чи ні - це особистий вибір кожного. Але мені здається, що ми повинні знати про їх особливості та небезпеки, щоб по можливості їх уникнути.