• Фразу про те, що соціальні мережі поширюються по світу зі швидкістю вірусів, можна сприймати вже майже буквально. Судячи по одному незалежного дослідження, за допомогою Твіттера можна відстежити поширення вірусів і хвороб, причому набагато швидше, ніж більш традиційними методами, пише PBS NewsHour.
    Учені з університету Айови виявили, що існує прямий зв'язок між кількістю різних скарг, тривог і взагалі просторікування про своїх бідах в Твіттері і розповсюдженням деяких захворювань, від грипу до лихоманки Денге або сезонної алергії.
    Дослідження почалися ще в 2009 році. У Твіттері проводився пошук за ключовими словами, пов'язаних з вірусом "H1N1", таким як "свинячий грип". Виявилося, що твіти від людей, які відчувають симптоми свинячого грипу, збігалися з інформацією, зібраною Центром з контролю захворювань. Більш того, ці дані виявилися дуже точними відносно місця і часу поширення цієї інфекції. Результати Центру з контролю захворювань надходили набагато повільніше - через два-три тижні після того, як пацієнти хворіли.
    Так що вивчаючи Твіттер, можна було діяти набагато оперативніше - проводити вакцинацію, профілактику, транспортувати хворих і т.д.
    Користувачі Твіттера, як правило, не дуже стримуються, коли скаржаться на здоров'я, описують симптоми і обставини розвитку хвороби. У профілях найчастіше можна знайти їх місце проживання. Ця інформація може допомогти лікарям визначити епіцентри епідемій, зрозуміти, як захворювання передається і оцінити, з якою швидкістю воно може поширитися.