• Міхал Лисецький, продакт-менеджер AMD по клієнтських пристроїв у регіоні EMEA, поділився інформацією про майбутні релізи компанії, плани на десктопні і мобільні платформи, а також показав робочий прототип ноутбука на базі Trinity. Ми дізналися, за якими принципами влаштований модельний ряд APU від AMD і добре чи так звані гібридні процесори продавалися протягом року після випуску
    З Міхалом Лисецким (Michal Lisiecki) ми розмовляємо вже не в перший раз. 3DNews познайомився з ним у 2002 році, у той час, коли він працював в компанії VIA, так само менеджером з маркетингу в Європі. З тих пір Лисецький перейшов на роботу в ATI, а потім потрапив в AMD і в 2010 році вже давав нам інтерв'ю про платформу Fusion в тій же посаді, що і зараз.
    цього разу розмова також крутився навколо APU, гетерогенних процесорів, що поєднують в одному кристалі CPU і графічне ядро. Але тоді APU від AMD в особі сімейства Brazos справляли враження лише недорогий інтегрованої платформи для компактних ноутбуків і нетбуків. Зараз ця ідея сприймається зі всією серйозністю. На ринку мобільних пристроїв триває експансія планшетів, з'явився клас ультратонких ноутбуків і навіть смартфони за можливостями та обчислювальної потужності все щільніше наближаються до повноцінним комп'ютерів. Для всіх цих пристроїв CPU з потужною інтегрованою графікою підходить як не можна до речі. З іншого боку, розробники пз для десктопних ОС вже придивилися до можливості прискорення програм за рахунок вбудованого або дискретного графічного процесора.
    AMD зараз задає вектор розвитку APU. У 2011 році була випущена повна лінійка гібридних процесорів для комп'ютерів всіх класів: від десктопів до планшетів. Наведемо в якості ілюстрації наші вже знамениті матрьошки. Міхалу вони теж дуже сподобалися.
    Поговоримо про те, як влаштована ця схема зараз і як AMD планує її розвивати. Міхал - не технічний спеціаліст, і про тонкі особливості процесорних архітектур не було сказано нічого, зате з питаннями типу «Коли?», «Чому?» і «А може бути?» ми звернулися за вірною адресою. Наш співрозмовник відразу узяв ініціативу в свої руки і влаштував невелику презентацію, з якої ми дізналися навіть більше, ніж розраховували.
    Міхал: Близько року тому ми випустили наші перші APU, сімейство Brazos. До кінця року ми продали вже 30 мільйонів APU, і Brazos виявився найуспішнішою платформою для ноутбуків з усіх, які ми коли-небудь випускали. За останній рік ми відправили партнерам більше примірників Brazos, ніж будь-якого іншого мобільного процесора.
    У цілому в минулому році сталася найбільш швидка зміна платформ в історії AMD. У четвертому кварталі, коли ми почали поставки чіпів Llano, наших «мейнстрімових» APU, вони дали 60% прибутку від нашого процесорного бізнесу.
    3DNews: А можна відразу пряме запитання: чи вдалося платформі Brazos побити по продажам Intel Atom?
    Міхал: Я не знаю. Зараз у мене немає таких даних. Ймовірно, в майбутньому ми зробимо ще такий аналіз. Ясно одне: за продуктивності ми впевнено перевершуємо Atom.
    (Міхал показує слайд зі схемою ринку мобільних пристроїв. На жаль, взяти копію презентації нам не дозволили.)
    Це дані по Західній Європі (розумію, що вам було б цікавіше російська статистика). Ось сегмент ноутбуків. Ми бачимо, що з часом ця категорія розщеплюється на власне традиційні ноутбуки і ультратонкі.
    Ультратонкі - це наш термін для того, що компанія-конкурент називає ультрабуками. Ми визначаємо ультратонкий ноутбук як пристрій з корпусом завтовшки 21 мм або менше і малим часом завантаження, але не накладаємо додаткових жорстких обмежень на конфігурацію, як це робить наш конкурент. Адже ви знаєте, що не у всіх є 1000-1200 доларів на повноцінний ультрабук. Це хороший ринок, але обсяг поставок в ньому не може бути більшим, поки ми не наблизимо ціни до вартості традиційних масових моделей. В ідеалі у людини, що стоїть в магазині перед полицею з ноутбуками, повинен бути вибір між 14 або 15-дюймовим ноутбуком з оптичним приводом або ультратонкої моделлю в корпусі товщиною 20 мм і без оптичного приводу, але тим не менш із пристойною продуктивністю. А різниця цін повинна укластися в 100 доларів.
    У другій половині 2012 року ми збираємося випустити платформу Trinity, яка стане наступником Llano. У третьому-четвертому кварталі чіпи вже будуть поставлятися OEM-партнерам (згідно з останніми неофіційними даними, реліз все ж відбудеться в травні. - прим. 3DNews).
    Trinity відрізняється від Llano в першу чергу новим ядром х86 під назвою Piledriver. В чіпі їх буде два або чотири. А ще - графічним блоком сімейства Radeon HD 7000. Будуть випущені як десктопні, так і мобільні варіанти Trinity, але з точки зору архітектури між ними немає різниці, тільки в енергоспоживанні. TDP для основної маси мобільних чіпів складе 35 Вт, але для ультратонких ноутбуків ми приготували спеціальну версію з TDP 17 Вт.
    (Лисецький приніс з собою прототип ноутбука на базі Trinity. Потужності машинки виявилося цілком достатньо, щоб грати в DiRT 3 з максимальними налаштуваннями і застосовувати фільтри обробки відео на льоту.)
    А ось платформа для нетбуків, Brazos 2, не настільки відрізняється від першої версії з архітектурної точки зору, але придбала нові можливості - підтримку USB 3.0 і SATA 3.
    3DNews: до Речі, на платформі Llano зараз виробляють тільки 14 - 15-дюймові ноутбуки. Чи з'являться 13-дюймові моделі?
    Міхал: Не можу сказати, якою виробник це точно зробить, але впевнений, що ми обов'язково побачимо 13-дюймові рішення в продуктових лінійках у другій половині року. Це будуть ультратонкі ноутбуки на платформі Trinity.
    3DNews: Ще питання про Llano. Протягом року ми бачили багато ноутбуків на цій платформі з одними і тими ж процесорами, графікою і ємністю батареї, але вони сильно відрізнялися за часом автономної роботи. Чому?
    Міхал: Розумієте, щоб досягти великого часу автономної роботи, потрібно виконати багато оптимізацій на рівні OEM і ODM (original design manufacturer). Багато виробники просто продають не повністю оптимізовані системи. Щоб з цим боротися, ми вже розширили можливості нашої технічної підтримки, але все ще не можемо охопити 100% дизайнів. Але ви бачите, наскільки ми вже просунулися вперед у частині часу роботи. Більшість систем цілком конкурентоспроможні в цьому відношенні.
    (Міхал повертається до схемою.)
    Зростає частка планшетних комп'ютерів, і через три роки збільшиться вдвічі. Ми теж цікавимося цим ринком, особливо у зв'язку з майбутнім виходом Windows 8, або, кажучи коректно, майбутньої операційної системи Microsoft. Windows 8 як би має два шари. Перший - touch-інтерфейс. Всі архітектури, включаючи Intel і ARM, зможуть забезпечити для нього приблизно однакову ефективність. Але коли ви потрапляєте в реальний Windows, навіть малопотужний APU забезпечує пристойну графіком, відтворення HD-відео, флеш-ігри і роботу типових офісних додатків. Все це буде бігати на нашій новій платформі Hondo краще, ніж на якій би то не було.
    3DNews: Ви згадали ARM. Останнім часом було кілька свідчень на користь можливого співробітництва AMD з ARM. Чи є якісь плани, пов'язані з цією архітектурою?
    Міхал: Боюся, що не можу про це говорити. Я просто не знаю про це досить багато. Але на найближчий час очевидно, що ми виходимо на мобільний ринок з платформою х86. Зрозуміло, Windows 8 змінить умови гри, так як вона буде працювати не тільки на х86, але і на архітектурі ARM теж. Крім того, серед планшетів з'являються нові форм-фактори. Тому ми уважно спостерігаємо за ARM, але зараз робимо ставку на x86-платформу Hondo. Її TDP складає всього 4,5 Вт, що добре підходить для цього сегмента.
    3DNews: чи Буде графіка в Hondo і Brazos 2 заснована на ахитектуре Graphics Core Next?
    Міхал: Ні, вона походить від попереднього покоління GPU, Northern Islands.
    3DNews: Подивіться на нашу схему платформи Fusion. Чому все так складно? Здається, тут занадто глибока ієрархія категорій, щоб можна було легко запам'ятати.
    Міхал: Я думаю, що для наших покупців номенклатура цілком комфортна. У нас є серії A4/A6 та A8 як три ключових продукту. Нижче є серії E і C. А те, що знаходиться за межею, має значення тільки в ланцюгу поставки, але не для кінцевого користувача. Тобто на останню колонку з цифровим індексом йому дивитися не обов'язково. Головне - серія: C, E і A. до Речі, А означає AMD, а Е - Essential або Entry.
    загалом я згоден, що все це трохи складно. Але ми думаємо, що це все одно простіше, ніж кілька таких брендів, як Sempron, Athlon, Turion і т.д.
    А ось ці кодові імена (Lynx, Sabine, Brazos. - прим. 3DNews.) не призначені для кінцевого користувача. Крім того, у нас є дуже чітка межа між серією Е, з одного боку, і A - з іншого. А серії C і Z взагалі не відносяться до платформі Vision, а називаються HD Internet. Їх ви зустрінете тільки в нетбуках і планшетах.
    3DNews: тобто ми помилилися, помістивши серію З сімейство Vision?
    Міхал: Так. Те, що я тільки що розповідав, застосовна і до десктопних моделям. Є серії E, A, а зверху - FX, названа на честь самого успішного процесора AMD (Athlon 64 FX. - прим. 3DNews.).
    3DNews: Питання, що нам найбільш цікавий: чи збирається AMD припинити конкуренцію з Intel в десктопному High-end? Що насправді означає відома заява від представника AMD про те, що конкуренція більше не буде такою, якою вона була в останні роки?
    Міхал: О, так, це заява широко обговорювали. І тим не менше: ми будемо продовжувати боротьбу у секторі High-end. Ядро Piledriver ляже в основу нового покоління процесорів FX. Ми безумовно не збираємося здавати сектор для ентузіастів, хоча немає сумнівів, що ситуація на ринку зараз сильно змінюється.
    3DNews: AMD почала випускати брендовані планки оперативної пам'яті. Чому ви це зробили і чи плануєте випуск інших компонентів, наприклад, материнських плат?
    Міхал: Зараз ми не плануємо розширюватися в цьому напрямку. Оперативна пам'ять стала для нас найбільш важливим компонентом системи у зв'язку з графічними можливостями APU. Ядра CPU і GPU використовують загальний контролер пам'яті, і, щоб графічні можливості розкривалися найбільш повно, нам потрібна пам'ять, яка найкраще сумісна з контролером. Будь-яка пам'ять буде працювати з ним, але ми хочемо вибрати найбільш відповідний варіант.
    3DNews: Зараз випуск нових версій CPU і GPU від AMD не синхронізований. Минуло вже багато часу між дебютом архітектури GCN і майбутнім оновленням лінійки APU, в яких вона буде впроваджена. Чи плануєте ви- поєднати розробку GPU і CPU, щоб інтегровані продукти випускалися в той же час, що і дискретна графіка?
    Міхал: Як я розумію, ваше питання складається з двох частин. Перша частина відноситься до синхронізації релізів інтегрованих і дискретних GPU. Але ми не могли б випустити, наприклад, GCN як в APU, так і в дискретних картах одночасно. Графічне ядро спочатку повинно бути апробовано як окремий чіп. І як тільки це сталося, ми відразу ж починаємо його продавати в дискретних адаптерах. Але в APU воно не може потрапити відразу ж, так як процес розробки досить складний. Тобто насправді процеси розробки вже синхронізовані, просто потрібен додатковий час на те, щоб помістити нове графічне ядро в чіп APU.
    Друга частина питання ставиться до того, якої стратегії ми слідуємо, визначаючи час для запуску нових продуктів. Зараз ми робимо два релізу в рік. Головний запуск зазвичай відбувається в середині року, це запуск процесорної платформи. І є другий реліз - оновлення платформи з допомогою нових GPU, що відбувається на початку року. Наприклад, у січні 2012 року ми оновили платформу FX з допомогою графічних адаптерів Radeon HD 7000, а потім запускаємо нову платформу десь в середині року. Думаю, що наші покупці як раз таки зрадіють, що не доводиться використовувати платформу в одному і тому ж стані довгий час, отримуючи оновлення раз на рік. Так що насправді немає ніякої необхідності запускати обидві речі в один час. Два циклу запуску дають перевагу.
    3DNews: Чи плануєте ви продавати партнерам ліцензії на використання ваших IP-cores (готові блоки для створення мікросхем)?
    Міхал: Це питання далеко за межами моєї компетенції. Але що стосується використання сторонніх IP-cores в наших власних продуктах, то таку можливість ми розглядаємо. Ми можемо поєднувати наші і сторонні IP-cores як будівельні блоки в архітектурі APU для створення кастомізованих рішень для певних специфічних завдань. Але які це будуть компоненти і від яких постачальників - про це поки говорити зарано.
    3DNews: Дякую за розмову.