• Тривалий час після випуску на ринок перших дисплеїв на основі електронного чорнила компанія E Ink легко витримують конкуренцію з розробниками аналогічних продуктів, тим більше, що таких було зовсім небагато. Проте після виходу в продаж планшетного комп'ютера Apple iPad ситуація може змінитися на протилежну. І справа не в тому, що кількість суперників у E Ink збільшиться - поява зазначеного апарату показало, що розробники, так і самі користувачі не бажають відмовлятися від переваг рідкокристалічних дисплеїв (підтримки великої кількості кольорів і низького часу реакції матриці) на користь електронного паперу з її економічністю і readability.
    По всій видимості, ситуація буде розвиватися за наступним сценарієм: електронний папір міцно освоїть ринок електронних книг і періодичних видань, вийде технологія і на нові для себе ринки, наприклад, ринок цифрових карт, ідентифікаційних знаків, креслень і "скінів" для мобільної електроніки. Тут переваги технології E Ink очевидні: невисока вартість, приблизно на 20% нижче ціни конкурентів; достатня швидкість зміни кадрів для відображення тексту меню і нескладної анімації. Ще кілька аналогічних розробок проводяться дослідницькими центрами, однак за своїм візуальним характеристиками вони поки далекі від технології E Ink. Якщо зображення на електронному папері дуже схоже з зображенням на звичайному аркуші паперу, то зображення на дисплеях інших фірм виглядає так, ніби чорнило нанесені на повністю дзеркальне покриття.
    Саме ці переваги виділяє віце-президент з маркетингу E Ink, Шрі Перувемба (Sri Peruvemba), заявляючи також, що кольоровість дисплея критична тільки у разі запуску комп ’ ютерних ігор, а безпосередньо для читання книг їх рішення не має собі рівних. Зрозуміло, зерно істини в цьому твердженні є, однак покупці Apple iPad зможуть не тільки досить комфортно читати цікаві тексти, але й користуватися мультимедійними можливостями апарату. Така функціональність для електронних книг поки недоступна, і в тривалій перспективі подібні апарати займуть відносно невелику ринкову нішу, іншими словами, стануть товаром для обмеженого кола покупців.
    Якщо розробники змогли реалізувати свої обіцянки, і час автономної роботи апарату Apple iPad дійсно буде становити до 10 годин, тоді знівелюється таку перевагу електронного паперу, як економічність. Десяти годин цілком достатньо для роботи з Apple iPad практично у всіх випадках.
    Отже, швидше за все обидва типи дисплеїв для мобільних апаратів типу електронних книг і інтернет-планшетів співіснуватимуть на світовому ринку. Для того, щоб визначитися з реакцією покупця на достоїнства і недоліки того чи іншого рішення, і дати прогноз на середньострокову і довгострокову перспективу аналітики пропонують почекати вісімнадцять місяців, після закінчення яких можна проводити серйозний аналіз переваг споживачів.
    Втім, навіть відносно невеликий за обсягом ринок електронного паперу є досить ласим шматком для розробників дисплеїв. За оцінками аналітиків, до 2012 року обсяги продажів зростуть до позначки $516 млн. Ось чому не залишають спроб скласти конкуренцію E Ink і сторонні компанії.
    Серед основних суперників для E Ink, і купила її тайванською компанією Primeview International (PVI), числиться SiPix, куплена в минулому році ще одним тайванським виробником дисплеїв, компанією AU Optronics. Принцип їх роботи електронного паперу дуже схожий з технологією E Ink, а основні відмінності полягають в технології виготовлення самих пристроїв. Спочатку капсули, в яких буде перебувати рідина з барвником, поміщаються шляхом тиснення на полімерну стрічку. Потім всередину капсул закачується напівпрозора рідина з частинками барвника, що мають певний заряд. Компанія AU Optronics розраховує незабаром розпочати серійний випуск цілого асортименту дисплеїв на основі технології електронного паперу - діагональ дисплеїв буде варіюватися від 2 дюймів до 20 дюймів, сюди ж будуть входити і 6 - і 9-дюймові варіанти з інтегрованою системою сенсорного управління. Вони повинні стати основою для електронних книг. Головне достоїнство технологічного підходу AU Optronics полягає в тому, що компанія може випускати дисплеї великих розмірів, ніж випускає сьогодні E Ink.
    Отже, один конкурент E Ink вже є. Але на цьому список суперників зовсім не закінчується. Не варто скидати з рахунків японську компанію Bridgestone, яка готує власний відповідь на розробку E Ink. Основні моменти її технології електронного чорнила не сильно відрізняються від конкурента, проте для формування картинки застосовується особливий склад, названий розробниками "рідкий електронний порошок". Відмітна особливість речовини - легкість, завдяки чому барвник в тисячу разів швидше реагує на зміну електричного поля. Це дозволяє інженерам створювати дисплеї, здатні відображати відео. Але поки ці розробки не виходять із стадії лабораторних досліджень, і навряд чи скоро дістануться до прилавків магазинів. За оцінками аналітиків, час реакції матриці Bridgestone становить 0,2 мілісекунди, тоді як аналогічний параметр для дисплеїв E Ink не нижче 200 мілісекунд.
    Окремо у рядку розроблювальних "паперових" дисплеїв варто розробка компанії Qualcomm MEMS Technologies - технологія Mirasol. Інженери компанії вибрали інший підхід, ніж застосування прозорої рідини і зарядженого барвника. Основним робочим елементом тут виступає система мікроелектромеханічних елементів-мембран, що відображають або поглинають світло. В даному випадку розробники обіцяють нам з'єднати сильні сторони звичної електронного паперу і не менш звичних рідкокристалічних дисплеїв: вкрай невисоке енергоспоживання, повноцінну кольорову картинку і можливість відтворювати відео.
    Втім, поки конкуренти можуть не побоюватися виходу MEMS-дисплеїв Qualcomm MEMS Mirasol. Справа в тому, що розробники навчилися виготовляти дисплеї з невеликою діагоналлю підходять лише для дуже мініатюрних апаратів. Другий недолік дисплеїв Mirasol - необхідність у яскравому освітленні. В іншому випадку картинка виходить дуже тьмяної та непридатною для комфортного застосування в електронних книгах.
    Крім перерахованих технологій створення "електронного паперу" над власною розробкою працюють інженери компанії Pixel Qi, яка заснована на управлінні поверхневим натягом рідини за допомогою прикладеної напруги. Однак технологія ще дуже далека від завершення, і поки представляє інтерес хіба що як нестандартного підходу до вирішення все тієї ж задачі.