• Те, що ми раніше знали як Palm, тепер стало потрапляють під скорочення відділом переживає важку кризу управління HP. Обвалений чи дитини разом з водою або дружний колектив чекають нові, цікаві мандрівки?
    Гарний початок для будь-якої бесіди - мрійливий «А от би зараз...» Так от, добре б зараз виявитися не в вогкої сірої Москві, а в колоритному Техасі, де HP напрочуд іншим взяла і залишила один завод з цієї американської складання ноутбуків; катувати б там з пристрастю співробітників підрозділу персональних систем HP PSG помірно складно питаннями щодо їх туманною долі - неодмінно з використанням місцевого діалекту.
    Але замість цього у автора є достатньо часу, щоб вдосталь поглумитися над ситуацією як в PSG, так і в самій HP. А ситуація така, що цензурні епітети знаходяться тільки в самих підтягнутих аналітиків, так і ті коливаються між «паралічем системи управління», «повну імпотенцію ради директорів» і прямим порівнянням з Yahoo! Останнє взагалі не цілком цензурно, але вже добре, надрукуємо...
    Аналітичної писанини на цю тему, звичайно, публікується безліч, але на погляд автора нічого точніше ось цієї казочки у форматі «образ під давньоанглійська» і придумати неможливо. Кому лінь продиратися через обороти, переповім коротко: слабкий і нерішучий «круглий стіл знаті» підбирає собі «монарха», щоб погрознее та здорового глузду поменее. По черзі згадуються всі носії цієї скандальної «корони» за останні кілька років: успішно приєднала Compaq, але скандально відома на «прослуховування» Карлі Фіоріна (мадам щиро вважала, що методи обчислення «крота» з арсеналу спецслужб відмінно підійдуть в корпоративному середовищі); талановитий у всіх сенсах любитель відпалів з телеактрисами за корпоративний рахунок Марк Херд; наводить смертну нудьгу німець Лев Аптекар (запишемо його ім'я так для зручності, насправді Leo Apotheker) і, нарешті, останнє придбання - широкої душі інтернет-бізнесвумен Мег Уїтмен. Два останніх стовпа економіки 2.0 нас особливо цікавлять.

    Про Лева Аптекаря відомо, що в буйною молодості, проведеної в бельгійському Антверпені, він організував трендову в ті роки студентську демонстрацію з червоними прапорами і юними комсомолками, за що в ході дружнього спілкування з несприйнятливою до гумору фламандської поліцією натурально отримав хэдшот палицею. Втрати звелися до: двох зубів; почуттю гумору; відчуттю прекрасного; ідеалам свободи і рівності; іншої лівого нісенітниці. Цього виявилося достатньо, щоб в інтерв'ю журналісту CBS Чарлі Роузу всерйоз порівняти з нервовою системою людини корпоративний софт від SAP* і присвятити зазначеної компанії все свідоме життя (з невеликими перервами на стартапи). Але підступні тевтонці виявилися глухі до палкої пристрасті і влаштували нашому герою другу в його житті brit milah, давши йому дослужитися до заповітного посади CEO, але не продовживши контракт лише після двох років служби. Посидівши півроку у відпустці, він перебрався в керівництво HP на найсолодших умовах і під бравурні заголовки бізнес-преси.
    Процес відбору в HP - це окрема пісня. Ось переклад «витоку», якою громадськість порадував один з колишніх директорів HP Тому Перкінс: «Процес вибору нового CEO став щось на зразок гарячої картоплини. Коли чотири єрихонського скоротили чорний список до трьох прізвищ, ні один з решти восьми директорів не побажав з ними зустрічатися. Коли вибір зупинили на аптекаря арендо, з ним також ніхто не зустрівся. У підсумку до моменту призначення нового боса більшість директорів його в житті не бачила жодного разу».
    Результат відомий - не впорався з керуванням, з лідерства в сегменті персональних систем нічого не зробив, та ще і затіяв перебудову компанії під звичний собі формат - консультаційно-корпоративний, з придбанням британської Autonomy за $10 млрд. Для консервативного ради директорів це було вже занадто, а тут ще обурливо безглузде вбивство бізнесу webOS, трохи більше ніж через рік після купівлі Palm за $1,2 млрд.
    до Речі, про шпурлянні грошима направо і наліво - саме в цьому злі язики звинувачують нову главу HP, Маргарет «Мег» Уїтмен. Епізодів вистачає - так, під час роботи CEO eBay, Уїтмен витратила $4,1 млрд. на покупку Skype, з якого планувала зробити для зв'язки eBay-PayPal якийсь «збоку бантик». Не вийшло, вже після її відходу з поста Skype продали за $2,75 млрд. Ще їй люблять пригадувати каліфорнійські вибори губернатора 2010 року, на які вона виходила від Республіканської партії. Витративши $144 млн особистих коштів і ще трохи чужих, «ефективний менеджер» Уїтмен примудрилися програти кандидату від демократів, які взагалі тимчасово не користуються в Каліфорнії особливою любов'ю.
    У виконавчі директори Hewlett Packard Маргарет Уїтмен прийняли, згідно розхожою версії, з двох причин. По-перше, вважається, що eBay - це був споживчий сектор IT і Уїтмен застосує особливу «споживчу» магію для виправлення корпоративних перекосів імені пана Провізора. По-друге, eBay - це ще й великий замовник складних корпоративних IT-рішень, і, отже, ця сторона теж не виявиться забутої. Злостивці само звично викривають - досвіду в «залізному» бізнесі ніякого, врятувати PSG не зможе.
    Таким чином, особливих просвітів в діяльності вищого керівного складу HP вже давно не спостерігається. А як відомо, кіт з дому - миші в танок: за свідченнями що знаходяться в зоні випробувань очевидців, середній та молодший комсостав веде себе під стати вищому - затягується глибше і огортає душі в затишне покривало фірмового каліфорнійського... легкого ставлення до життя.
    Ну а що ж Palm? Ось вже хто точно ніколи не блищав управлінцями, - інакше б і компанію продавати не довелося. Безперечно, Джон Рубинстайн молодець хоча б тому, що у свій час розробив для Apple їх проривної iPod. А вже за webOS йому і його команді треба ставити прижиттєвий пам'ятник з найбільш дорогоцінних металів, і відразу з кількох причин. Наприклад, раціоналізаторська на той момент система Synergy, об'єднуюча події з декількох джерел в одну стрічку, а також допомагає інтегрувати списки контактів з різних сервісів, - на думку автора, нинішні реалізації «подсмотревших» досі поступаються виконання від Palm.

    Ну або просто дизайн ОС, ті ж «колоди карт» як парадигма багатозадачності, скріплення будь-якої карти-завдання з будь-якими іншими в одну колоду. І красиво, чорт візьми, це просто диво красиво! WebOS є лише частково відкритою системою, окремі шматки коду якої поширюються під GPL. Слава богу, що лише частково - невміла кастомізація с, на жаль, часто характерним для FOSS відсутністю смаку все лише зіпсувала б.
    до Речі, про FOSS. В той момент, коли Google показала апологетам Open Source своє справжнє обличчя, відкривши занавесочку над жаданої гілкою Android 3.x, webOS продовжує, незважаючи на «неправильний» формальний статус, залишатися оплотом сил добра - компанія не тільки дозволяє пряморуким (і не цілком) ентузіастам знущатися над системою, розганяти залізо і «гнати лівак» під брендом Homebrew, але і цілком офіційно це спільнота підтримує, влаштовуючи для нього тематичні збори з обміном знаннями. Спільнота від цього цвіте і пахне - таких позитивних вібрацій не виходить навіть від фанатів MaeMo/MeeGo/{вставте нову назву}. Для простоти усвідомлення - це приблизно як якщо б Apple офіційно підтримала jailbreak’плееров з їх Cydia’ми і розповідала їм, як зручніше хакнути нову модель iPhone.
    Але Palm епохи webOS - зовсім не Apple, і з очевидних причин. Перша, менш фундаментальна - абсолютно порнографічні власне смартфони. Причому пріснопам'ятний Pixi/Pixi Plus зовсім не здається автору такий вже поганий ідеєю - купують ж деякі Nokia E6 і потім із задоволенням ними користуються. А ось вся лінійка Pre в плані ергономіки і дизайну - це помилка на помилку. Не мали «щастя» особисто познайомитися з пристроєм я нагадаю: досить дешевий на вигляд, мазкий пластик з гострими краями; занадто маленький дисплей 3,1" (збільшений до 3,5" в моделі Pre 3); не пристосований при такій діагоналі для дорослих особин Homo Sapiens чоловічої статі форм-фактор «вертикальний слайдер» з незручною QWERTY-клавіатурою; загальна хисткість конструкції і великі люфти; мізерна батарея. Планшет TouchPad підійшов ближче до ідеалу - хороший 10-дюймовий екран з зручними пропорціями сторін 4:3 виглядає кроком у правильному напрямку, але пластиковий корпус і надмірна товщина знову все перекреслюють. Недотелефон HP Veer з дисплеєм 2,6" і тим же форм-чинником «вертикальний QWERTY-слайдер» нічим іншим, як «дичайшей содомией в імлі пекла, наприклад» ©назвати і зовсім не виходить.

    Друга, більш фундаментальна проблема Palm - саме менеджмент, а точніше, здатності до своєчасного виконання задуманого. Багато хто напевно пам'ятають, як тягнули і відкладали з запуском найкрутішого на той момент гаджета - «компаньйона для смартфонів» Palm Foleo, по суті предка смартбуків. Кишеньковий проект Рубинстайна затягнувся, і тодішній директор Palm Ед Коллигэн був змушений прибити страждальця у вересні 2007-го, коли вже стало зрозуміло, що ринок зазнає фундаментальну трансформацію і момент втрачено. Після цього на виставці CES 2009 бурю телячого захоплення публіки викликала операційна система webOS - і знову телефон доробляли півроку, запустили на «неправильної» мережі з абсолютно мозговзрывающей рекламою і лише за кілька днів до початку продажів iPhone 3Gs. Результат - передбачуваний.

    Злиття двох таких, не побоїмося цього слова, зоряних складів управлінців просто не могло пройти без наслідків: ворота здалися баранові новими, і у випадку з HP TouchPad історія першого Pre повторилася майже з точністю до деталей. Новостники 3DNews досить докладно висвітлювали весь цей 99-доларовий фарс, щоб сторонньому спостерігачеві стало ясно: в даний момент для нового керівника HP ситуація з webOS - це незначне плямочки на радарі, що відображає повну картину влаштованого попереднім керівництвом Перл-Харбора. Вирішувати її будуть в останню чергу і за залишковим принципом.
    Ну от і все? Чорта з два. Судячи по всій попередньої історії webOS, у цієї операційної системи при всьому головотяпство її «свити» феноменально позитивна карма - інакше б вона давно спиралася на запорошеному складі, де щось між WM Smartphone Edition і ACCESS Linux. На думку автора, це той рідкісний випадок, коли карма поповнюється не какими-то унікальними властивостями ОС (конкуренти вже потроху наганяють), а швидше за унікальною атмосферою загального ентузіазму та позитиву, який панує в сформованому навколо webOS співтоваристві.

    «Свита» ж, судячи з усього, до досі вірить у власні сили і навіть трохи зверхньо дивиться на лузерів з «великий» HP, халепи якій описані вище. На місце повернулися було начисто прибрані з усіх можливих місць (підпису поштою, About «Твіттері» та інших соціальних мережах і т.д.) згадки Palm: коли через дріб з HP, а коли і в більш різкій формі, - автор особисто бачив гордовите «it’s Palm, b**ches!» далеко не останню людину в компанії.
    Вести з полів на даний момент такі: йде розробка наступної великої версії, в цей же момент для webOS шукають постійного «апаратного» супутника життя, який зміг би вивести систему на більш широкий спектр ринків. Скорочення штату на 525 людина, про яку в багряних тонах з позначкою «терміново» повідомляли провідні світові інформагентства, дійсно має місце, але (sic!) не стосується двох відділів - безпосередньо розробки ОС і підтримки сторонніх девелоперів. Методом виключення отримуємо, що звільнили яких-небудь маркетопиарщиков (якщо вони там ще залишалися після злиття з HP) і дизайнерів «заліза». На глибоке переконання автора, в обох випадках найвищу міру корпоративного покарання звільнені заслужили трохи менше, ніж повністю.
    Хто б міг тепер забрати несчастнышей під своє крило? Не хотілося б наврочити, але реальних кандидатів у рятувальники Малібу небагато, і всі вони не обмежують себе вузькими рамками ринків Північної Америки і Західної Європи. Це і нам, мешканцям самої девелоперської країни в світі, дає певну надію - в нинішній ситуації з webOS це взагалі найзаповітніше слово.
    * Дана німецька компанія взагалі людям з певним складом розуму здається захоплююче цікавою, а її сміливі, новаторські бізнес-практики в країнах СНД і Східної Європи викликають захоплений присвист навіть у затятих скептиків. Автор було хотів за своїм звичаєм рубонути про них з плеча «Offсянку», але, поговоривши з інсайдерами і підрахувавши необхідні на адвокатів/парагвайський паспорт на вигадане ім'я/втечу з Росії кошти, вважав за краще поки утриматися.