• Одна з найбільш засекречених організацій на планеті - Національне управління розвідки США (NRO) - поділилася мізерною інформацією про свої плани, які кардинально змінять методики супутникового спостереження.
    У США є величезна кількість супутників-шпигунів на орбіті. Однак ці дорогі космічні апарати можуть стежити лише за певними невеликими регіонами на планеті, так і те, знайти в цьому регіоні, наприклад, визначеного людини можна тільки при ретельному плануванні і роботі багатьох аналітиків.
    NRO хоче розширити можливості супутникового спостереження. Насамперед планується створити технології, що дозволяють спостерігати за великими ділянками земної поверхні, аж до цілих континентів. При цьому складні комп'ютерні програми, які обслуговують відразу кілька супутників, знімуть частину роботи з операторів-людей.
    Якщо б у США була така система, то, наприклад, знайти бен Ладена було б набагато простіше - одне справа крок за кроком, невеликими ділянками досліджувати велику територію від Афганістану до Індонезії, і зовсім інше - мати систему, яка охоплює весь регіон відразу. В останньому випадку статистика підозрілих подій, наприклад, будинку з "відлюдниками", як було у випадку з "терористом №1", буде збиратися дуже швидко. До того ж постійне переміщення, яке сьогодні рятує життя багатьом терористам і злочинцям, навпаки стане сигналом, що привертає увагу спецслужб.
    Національне управління розвідки сподівається в найближчі роки створити автоматизовані супутникові технології спостереження з великим охопленням. Більшість деталей 450-сторінкового документа на поточний бюджетний рік заретушоване або сильно відредаговано, але судячи з того, що в роботі NRO беруть участь близько 3000 інженерів, аналітиків і технічних фахівців по всьому світу, наміри і можливості у американців найсерйозніші.
    зокрема, NRO шукає шляхи підвищення мобільності орбітальних наглядових платформ. Супутники повинні швидко реагувати на мінливу обстановку, і в NRO вважають, що цю проблему можуть вирішити нові технології запуску супутників, а також використання багаторазових космічних апаратів. Подібні технології вже існують - зокрема безпілотний шатл X-37B ВПС США.
    Також NRO має намір забезпечити можливість отримання супутникових даних в близькому до реального часу на прості термінали начебто смартфонів і планшетника. Це істотно розширить можливості бойових підрозділів і підвищить захищеність "очей і вух" військ від дії супротивника.
    цього року NRO також планує шукати шляхи підвищення ймовірності виявлення і спостереження за морськими судами. Це надзвичайно складне завдання, оскільки супутникам доводитися просіювати зображення мільйонів квадратних кілометрів океану в пошуку кораблів. Швидка обробка такого величезного масиву даних повітряно-космічної зйомки світового океану вимагає значної обчислювальної потужності, якої у NRO поки немає.
    Довгострокові технологічні амбіції NRO ще масштабніші. Розвідники хочуть мати можливість "використовувати безліч датчиків різних типів для стеження за метою". Для цього можуть знадобитися численні супутники, здатні координувати свої орбіти і знімати об'єкт за допомогою різних сенсорів: інфрачервоних камер, радарів і т.д. Подібного роду "злиття" супутників в єдиний невсипущий многоспектральный "око" радикально збільшить вартість супутникової розвідки, але при цьому збільшить і її можливості.