• Ми всі звикли до популярності ноутбуків Acer, і сьогодні навіть якось дивно згадувати, що зовсім недавно, років п'ять тому, на російському ринку лідирували зовсім інші бренди. Roverbook, iRu, MaxSelect - пам'ятайте таких? Здавалося, що вітчизняні виробники (або, точніше, перемаркировщики/досборщики недорогих азіатських ODM-продуктів) непереможні. Але коли Acer запропонувала за тією ж ціною свої спочатку небездоганні, але відмінно виглядають ноутбуки, росіяни затряслися й стали масово робити непатріотичний вибір. Чим це закінчилося для російських компаній і Acer - загальновідомо. Не будемо заглиблюватися в обговорення марок, просто відзначимо, що в Acer, мабуть, вміють робити продукти, що відповідають очікуванням широких мас, і виставляти їх за правильним цінами.
    Розвиваючи напрямок мобільних комп'ютерів, компанія давно намагалася розширити асортимент за рахунок персональних цифрових помічників. Перші спроби не здобули велику популярність, але вийшов в 2006 році КПК Acer n311 вийшов дуже вдалим. Він поєднував великий екран з VGA-дозволом, підтримку зв'язки Bluetooth і wi-fi, а також працював без підзарядки до восьми годин поспіль, що для пристроїв на Windows Mobile було рідкістю. Все це, в поєднанні з досить демократичною для своєї функціональності ціною ($360), зробило його вельми популярною покупкою. Здавалося, треба було розвивати успіх, але повноцінного спадкоємця n311 в Acer так і не зробили (вийшов роком пізніше n320 мало чим відрізнявся від n311, додатково використовуючи менш швидкий процесор), і пару років під брендом компанії виходили тільки вельми похмурі КПК з QVGA-екранами, єдиною перевагою яких можна було назвати наявність вбудованого GPS-приймача (так-так, коли-те супутникова навігація була не найпоширенішою опцією).
    Але ось у березні 2008 року гримнуло: Acer купила E-TEN, досить популярного тайваньського виробника комунікаторів на Windows Mobile. У нашій країні компанія займала друге місце на ринку розумних телефонів після HTC і славилася інноваційними продуктами за дуже доступними цінами. Дійсно, характеристики апаратів E-TEN Glofiish вражали, однак при близькому знайомстві з ними згадувався анекдот радянських часів. У ньому Брежнєва запитували - чому в магазинах немає м'яса? І отримували відповідь: мовляв, ми йдемо в комунізм семимильними кроками, і худоба за нами не встигає. В ролі худоби в даному випадку виступали прошивки, якість яких було просто огидно. Якби не зусилля численних ентузіастів, які допрацьовують офіційні версії прошивок напилком, нормально користуватися комунікаторами E-TEN було б неможливо.
    Остаточно контроль над E-TEN перейшов до Acer тільки восени 2008 року, коли щосили бушувала світова фінансова криза і було, м'яко кажучи, не до телефонів. Можливо, тому перше час під брендом Acer продавалися все ті ж Glofiish. Але робота йшла: спочатку з 40 інженерів E-TEN залишилося тільки 20, потім найняли ще близько 80, і зусилля цієї оновленої команди направили на створення смартфонів на платформі Android.
    Результати її праць ми і спостерігаємо сьогодні. Не встигли в січні 2010 року початися продажі смартфона Acer Liquid, як уже в лютому на MWC 2010 анонсували його поліпшену версію Liquid E, а ще через три місяці - Acer Stream. І це тільки флагманські моделі, тоді як всього на офіційному сайті згадується цілих п'ятнадцять смартфонів на Android і WM. Не встиг закінчитися рік, як Liquid проапгрейдили ще раз - на цей раз тотально. Перші шпигунські фотографії Acer Liquid Metal з'явилися на початку вересня, а офіційний анонс відбувся сьогодні. З почуттям глибокого задоволення повідомляю, що до цього моменту інженерний семпл смартфона знаходився у розпорядженні 3DNews вже два тижні, і ми встигли познайомитися з ним досить щільно.
    Зовні і всередині
    Головна новина: Liquid Metal - не черговий косметичний ремонт першого Liquid’а, а повністю новий смартфон. Над його екстер'єром працювали дизайнери з команди Packard Bell - підрозділу, що випускає в Acer Group так звані «преміальні» ноутбуки. Незважаючи на назву, металу в новому Liquid відносно небагато - з нього зроблені тільки боковини і задня кришка. Втім, цього виявилося достатньо, щоб надати смартфону приємну (але не надмірну) важкість і назавжди забути про поскрипывании корпусу, так раздражавшего деяких власників перших «рідких». Дуже незвичайно виглядає лицьова панель: пластик, що захищає TFT-матрицю, не плоский, як у інших смартфонів, а трохи опуклий. Це ніяк не впливає на зручність управління, зате додає в дизайн Liquid Metal деяку родзинку. З приводу того, що спереду пластик, а не скло, переживати не варто - «просто Liquid» використовувався той же матеріал, і стійкість до подряпин у нього більш ніж достатня.
    Всі кнопки на передній панелі сенсорні. Для мене це швидше гідність, ніж недолік, але любителям нажимати по-справжньому доведеться вивчити пропозиції конкурентів. Трохи спантеличує розташування кнопки Power - до неї однаково незручно діставати і вказівним і великим пальцями. Це, звичайно, все одно краще, ніж на перших Liquid, де при натисканні на Power неодмінно задєвался і регулятор гучності на протилежній межі, але все одно ради будуть хіба що лівші.
    Камера залишилася 5-мегапіксельною, зате обзавелася спалахом. Про ефективність зв'язки поки що говорити зарано, тому що в нашому зразку спостерігалися очевидні труднощі із пост-обробкою знімків. На флешці вони займали приблизно в два рази більше, ніж аналогічні кадри, зроблені на Liquid E, але якість… загалом, дивіться самі.
    І це не проблеми з фокусуванням на екрані самого смартфона все виглядало дуже чітко. В той же час, вже зараз помітно, що при бажанні можна фотографувати навіть в повній темряві, благо спалах дуже яскрава. До того ж у меню з'явився пункт «Стабілізація», що теоретично повинно підвищити чіткість знімків у складних світлових умовах.
    На задній кришці з'явився логотип Dolby Mobile, і в навушниках різниця в порівнянні з Liquid E чути дуже добре. Не можна не порадіти і появи в налаштуваннях еквалайзера, завдяки якому тепер можна не комплексувати перед власниками якого-небудь Motorola Milestone. Зовнішній динамік грає не дуже голосно, особливо якщо покласти апарат на що-небудь м'яке. Швидше за все, це вилікують в майбутніх прошивках - офіційних або не дуже. Адже дідок Liquid теж спочатку вмів тільки шепотіти, але умільці швидко зробили його дуже гучним.
    Liquid Metal використовується новий процесор Qualcomm MSM7230 з частотою 800 Мгц. Не поспішайте морщитися: він мало того, що виконаний по 45 нм технології замість колишніх 65 нм, так ще і приблизно на 10% швидше гигагерцового QSD8250, що використовувався, приміром, у HTC Desire і Acer Stream. Порівняно з неразогнанным Liquid/Liquid E, де QSD8250 працював на частоті 768 МГц, швидкість виросла і зовсім на чверть. Ще одне приємне відкриття - мінімальна частота MSM7230 становить 122 МГц порівняно з 245 МГц у QSD8250. Враховуючи, що ємність батареї Liquid Metal становить 1500 мА*год (більше, ніж у Liquid/Liquid E і навіть Stream), все вищеперелічене обіцяє помітне збільшення часу автономної роботи.
    Та дійсно - Liquid Metal гарантовано доживає до вечора при будь-якому навантаженні, а якщо користуватися ним без зайвого фанатизму - можна розтягнути одну батарею на два дні. Для «гуглофона» з такою продуктивністю це дуже гідний результат.
    Liquid Metal застосовується 3,6-дюймова tft-матриця з роздільною здатністю 800х480 пікселів. За якістю картинки вона мало чим відрізняється від попередниці в Liquid/Liquid E і, звичайно, поступається AMOLED-екрану Acer Stream. Зате, на відміну від AMOLED, екран бездоганно поводиться на сонце. Приріст діагоналі на 0,1 дюйма оком непомітний: я сам дізнався про це бонус тільки з офіційних характеристик.
    У тих же характеристики обіцяють підтримку Wi-Fi 802.11n, але, хоча моя точка доступу і підтримує такий стандарт, смартфон уперто не хотів встановлювати підключення швидше 54 Мбіт/с, що відповідає 802.11g. Цього більш ніж достатньо для смартфони потреб, та все ж хочеться вірити, що у фінальній версії дисгармонію усунуть. А ось підтримку Bluetooth 3.0 перевірити не вдалося через відсутність під рукою що підтримують його пристроїв. З звичайними гарнітурами Jabra і Motorola апарат працює бездоганно.
    Мабуть, єдине, чим Liquid Metal схожий на попередників, так це об'ємом пам'яті. І під ОЗУ, і під сховище програм у нього виділено по 512 Мбайт. Останнє знову ж таки не повинна бентежити - у версії Android, використовуваної в апараті, програми можуть чудово жити на microSD.
    Програмна частина
    Новий смартфон працює на Android 2.2 з ядром 2.6.29 - саме таке використовується в альтернативних прошивках під Liquid/Liquid E, виконаних на базі витоків з Acer.
    Не секрет, що зовсім скоро версією 2.2 отримають всі топові смартфони цієї породи, отримавши в навантаження фірмову оболонку Acer Breeze (у дівоцтві - Acer Shell). На Liquid E і навіть Stream остання помітно пригальмовує, а ось на Metal працює гладко і не викликає бажання якнайшвидше встановити Launcher Pro. Хоча, напевно, багато хто все одно це зроблять - надто незвичне рішення пропонує Acer. Звикнути і користуватися цілком можна, але Launcher Pro або ADW все одно як то… затишніше. Зате мене дуже порадувала практично ідеальна сумісність встановленої версії Android’а з різноманітним ПО: не вдалося знайти жодної програми або гри, яка б відмовилася працювати на досліджуваному прототипі. Це, насправді, нехарактерно для нових продуктів - наприклад, на вже багато разів згаданому Acer Stream з першої комерційної прошивкою не працює більшість 3D-ігор. Тут же повний порядок з самого початку.
    На превеликий жаль, Liquid Metal поки неможливо піддати процедури одержання прав root: не допомагає ні диво-програма Universal Androot, ні народні рецепти для Liquid/Liquid E. Не доводиться сумніватися в тому, що після релізу з видобуванням прав адміністратора проблем не буде, і все-таки трошки прикро.
    Як і раніше, зовсім не порадувала фірмова клавіатура Acer, яка на 3,6-дюймовому екрані погано взаємодіє з грубими чоловічими пальцями. На щастя, її можна легко поміняти на HTC_IME mod, головне вибрати версію для Android 2.2, інакше клавіатура буде вилітати з лайкою.
    Загальне
    Вивчаючи інженерний зразок Acer Liquid Metal, я постійно згадував… Windows 7 Beta. Як ви, напевно, пам'ятаєте, під виглядом бета-версії Microsoft випустила практично готовий і цілком надійний продукт, яким багато продовжують користуватися досі, встановивши невеликий сподобався для вбудованого механізму саморуйнування. Liquid Metal вже сьогодні - цілком придатний до щоденного використання апарат. Фактично, крім уже згаданого бага з камерою, з недоробок можна відзначити лише намертво «отваливающийся» час від часу Wi-Fi, повертається до життя тільки після циклу вимикання/вмикання апарату. Якщо пригадати, як відрізнявся від серійного прототип Acer Stream, який потрапив до нас в редакцію приблизно за такий же час до початку продажів, - прогрес у справі доведення просто величезний.
    водночас слід розуміти, що Acer Liquid Metal не претендує на роль «самого-самого» смартфона. Це просто швидкий апарат з пристойним екраном, солідним міцним корпусом і достатнім часом автономної роботи. Він схожий на героя багатосерійних романів в м'якій обкладинці - скромного чоловіка зі сталевими м'язами під курткою з грубої шкіри, який легко розкидає всіх негідників і везе заспокоювати ошалевшую красуню в свій затишний приватний будиночок у Малаховці. Так, на обкладинках журналів краще виглядають пещені накачані красені в шалено дорогих шатах, але в реальному житті зазвичай воліють таких ось мужиків. Ось і є передчуття, що Acer Liquid Metal - зволіють. Особливо з урахуванням його ціни, яка буде на рівні старих Liquid.
    Відповідність очікуванням широких мас і правильна ціна… так-Так, з ноутбуками все починалося точно так само.