• Вченим вдалося змусити вірусів працювати на нас, використовуючи крихітні організми для генерування електрики. В даний час вони отримали достатньо енергії для забезпечення роботи невеликого рідкокристалічного екрану.
    Дослідники впевнені, що це відкриття може в найближчому майбутньому призвести до створення особистих електрогенераторів. «Таким чином, просто гуляючи, ми можемо заряджати мобільний телефон», - відзначає вчений Сеунг-Вук Чи з Каліфорнійського університету. Такий пристрій може також замінити батареї і працювати як незалежний джерело енергії для датчиків умов навколишнього середовища.
    А за умови, що пристрій виявиться біологічно сумісним, Чи передбачає його використання в медичному обладнанні як акумулятор для, наприклад, електрокардіостимуляторів або слухових апаратів.
    Учені сфокусували дослідження на вірус під назвою М13 бактеріофаг, який атакує інші мікроорганізми, але нешкідливий для людей. Фактично вони шукали сильний п'єзоелектричний матеріал або речовина, що генерує електрику внаслідок механічного впливу.
    Щоб зрозуміти, чи має цей вірус п'єзоелектричні властивості, дослідники впливали електричним полем на шар вірусів М13. Вони виявили, що білки, що віруси, починали скручуватися і згортатися, що є красномовним свідченням п'єзоелектричних властивостей у дії.
    Але яке ж напруга можуть створити ці віруси? Дослідники генетично змінили їх, щоб посилити негативний заряд на одному краю білків, що покривають мікроорганізми. Це збільшило різницю зарядів між позитивними і негативними краями білків. Отримані віруси забезпечували більш високу напругу.
    Потім вчені сформували плівку з 20 шарів вірусів, і ця структура була оптимальною для створення сильного п'єзоелектричного ефекту, що означає більшу напруга електричного струму.
    У ході випробувань дослідники створили умови, при яких віруси самоорганізуються в багатошарову плівку площею близько 1 квадратний сантиметр. Вони помістили це крихітне пристрій товщиною з аркуш паперу між двома електродами, підключеними до рідкокристалічному екрані.
    Коли до генератора застосовувалася фізична тиск (подушечкою пальця), він виробляв струм силою до 6 наноампер і напругою 400 мілівольт, якого вистачало для висвічування цифри «1» на екрані. Цей струм еквівалентний приблизно чверті напруги батареї ААА.
    «Ми зараз працюємо над поліпшенням демонстрації правильності технічних принципів, - розповідає Чи. - Завдяки тому, що біотехнологічні інструменти надають широкий вибір способів отримання генетично модифікованих вірусів, п'єзоелектричні матеріали на основі мікроорганізмів можуть у майбутньому надати простий шлях до створення новаторської мікроелектроніки».
    Наприклад, вчені розробляють техніку спрямованого розвитку, завдяки якій вони зможуть створити мільярд вірусів за допомогою генної інженерії. Потім за допомогою процесу, схожого на природний відбір, вони виявлять найкращі віруси з оптимальними властивостями генерування електрики. За словами Лі, вчені викличуть швидку еволюцію біологічних наночастинок (вірусів).