• У війні браузерів традиційно лідирував Internet Explorer (IE) від Microsoft, але багатьом більше по душі Firefox, що випускається некомерційною організацією Mozilla: він працював швидше, більше відповідав стандартам інтернету і комплектувався незліченними програмними надбудовами, розширюють функціональність.
    останнім часом Firefox втрачав позиції - популярність набирали браузери Chrome (Google) і Safari (Apple). Вони працювали швидше і мали більш простий інтерфейс. У березні Mozilla випустила версію Firefox 4 для платформ Windows і Macintosh. Я протестував її і переконався: нова версія істотно перевершує свою попередницю, але багато її нові функції - не більш ніж спроба запровадити те, що вже є в інших браузерах.
    Паралельно вийшла нова версія Firefox для мобільних пристроїв на базі операційної системи Android, але цей огляд присвячений версії для комп'ютерів.
    Я тестував Firefox 4 на трьох ПК під керуванням Windows і двох «макінтошах», порівнюючи новинку з Chrome, Safari і IE (останній браузер працює тільки під Windows). Оновлений Firefox працює швидко, легко справляючись з відеоконтентом і численними веб-додатками, в тому числі в стандарті HTML 5. Тим не менш Chrome або Safari в більшості випадків відкривали сторінки швидше, а іноді Firefox відставав навіть від нової, дев'ятої версії IE. Втім, різниця в швидкості була невелика - по цій частині всі браузери порівнянні.
    Основні нововведення Firefox 4 стосуються спрощення інтерфейсу. Заголовки екранних вкладок в Firefox тепер розміщені над рядком адреси, як і в конкуруючих браузерах. У версії для Windows всі команди меню заховані в помаранчевої кнопку Firefox в лівому верхньому кутку, але при бажанні можна повернути меню на звичне місце. Список закладок також викликається однією кнопкою, але можна перейти і на старий варіант.
    Щоб спростити завантаження улюблених сайтів, їх тепер можна згрупувати у вигляді постійних закріплених вкладок в лівій частині панелі вкладок. Нова функція Panorama дозволяє перетягувати зображення сторінок в настроювані групи для швидкого доступу до потрібних сайтів. Мені сподобалося і новий засіб синхронізації, що дозволяє власникові декількох комп'ютерів і мобільних пристроїв переглядати історію відвідування сторінок, закладки та відкриті сторінки на будь-якому з пристроїв. Правда, для цього потрібно, щоб на всіх пристроях стояла одна і та ж версія браузера (щоб забезпечити незалежність від браузера, можна скористатися програмної надбудовою Xmarks). Частина нововведень в Firefox пов'язана із захистом конфіденційності, але повного захисту вони не забезпечують.