• Експерти називають нову дату, коли може бути анонсований гаджет - 23 жовтня
    В 2010 році глава Apple Стів Джобс однозначно висловився на тему планшетів з маленьким екраном: на його думку, вони не потягнуть «чудові» додатки, і тому їм світить провал. Однак співзасновника і ідеолога Apple немає з нами вже більше року, а чутки про те, що «яблучна» фірма ось-ось випустить мініатюрний планшет, стають нав'язливо день від дня, і всі вони як один надходять з «надійних джерел, наближених до компанії, чиї прогнози вже неодноразово виправдовувалися». Поки не існуюча новинка отримала назву iPad Міні, хоча є і версія, що це буде iPad Nano. Що ж нам обіцяють загадкові джерела?
    Перше питання - що значить «мініатюрний планшет»? Для початку потрібно визначитися з розміром екрану девайса, випуск якого, якщо вірити інформації, що надходить, - лише питання часу. Тут численні пліткарі сходяться на думці: діагональ екрана становитиме від 7 до 8 дюймів, а саме 7,85 дюйми (в «великого» iPad, нагадуємо, діагональ екрану - 9,7 дюйма). Далі починаються суперечки про те, чи буде це ретина-дисплей, як у «нового iPad» і останніх моделей iPhone, і думки розходяться. Існують і зовсім екзотичні пророкування: співвідношення сторін може скласти 16:9, а не 4:3, як у поточних планшетів Apple. Крім того, з Японії надійшли відомості про товщині загадкового гаджета: один з техноблогов стверджує, що вона складе 7,2 мм проти 9,4 мм у поточної моделі.
    Друге питання, відповісти на який не намагався тільки ледачий, - коли ж нам чекати новинку. Варто сказати, що перші названі терміни безповоротно минули: звучали прогнози про те, що девайс представлять на Всесвітній конференції розробників на платформі Apple (WWDC) у червні. Це, як ми знаємо, не сталося, як не склалося і у вересні, коли презентували iPhone 5. Ходять чутки, що у вересні маленький планшет не представили, просто тому що не вистачило компонентів для складання. Тепер різні джерела обіцяють нам презентацію або в жовтні або листопаді, або «до Різдва», значить, ймовірно, в грудні.
    Спекуляції на тему термінів виявилися не чужі й досить солідним виданням, наприклад, Wall Street Journal писав про вересні, а Bloomberg розпливчасто пише, що планшет «з діагоналлю від 7 до 8 дюймів» вийде до того, як завершиться 2012 рік. Обґрунтовуючи свої прогнози, деякі ньюсмейкери посилаються на виробників компонентів в Азії: там нібито щосили штампують деталі.
    до Речі, про деталі: новини про майбутнє планшеті супроводжуються «шпигунськими» фотографіями та відео, за якими можна було зробити безліч суперечливих висновків (якщо сприймати це «народну творчість» серйозно). Наприклад, на одному зі знімків була зображена нібито задня кришка маленького iPad, і на ній не було камери. Незабаром з'явилися інші фото - вже з камерою, а китайські умільці вже налагодили виробництво чохлів для новинки з «зайвої» діркою - можливо, на задній поверхні буде мікрофон.
    Розмірковуючи про технічні характеристики гаджета, деякі джерела стверджують, що він буде підтримувати 3G, інші говорять, що вийде лише Wi-Fi-версія, а треті заявляють, що новинку оснастять лише 8 гігабайтами пам'яті. Чому так скромно? Тут ми переходимо до наступного аспекту - ціні: імовірно, Apple нарешті випустить бюджетний продукт. Більшість джерел пише, що мініатюрний iPad буде коштувати в Штатах в районі $250-300, а деякі називають і ціну в $200.
    Якщо прогнози про ціну виправдаються, Apple замахнеться на нову нішу бюджетних планшетника, де зараз панує з Amazon Kindle Fire. На кого розрахований такий планшет? Зрозуміло, не на всіх тих, хто давно хотів iPad, але не міг собі дозволити з-за ціни. Не виключено, що iPad Міні буде затребуваний в освіті, зокрема, в комплекті з представленим на початку року додатком iTunes U, а також доведеться до душі геймерам (яких, до речі, досить багато серед студентів і школярів).
    Крім точки зору Джобса, ера якого, на жаль, закінчилася, Apple є тільки один серйозний привід не розробляти зменшений iPad: можна просто ще трохи збільшити iPhone і «відучити» його дзвонити - от і буде готовий планшет.