• Інженери створили робота-водомерку, який здатний не тільки не тонути, але і стрибати по воді. Робота з його описом опублікована в журналі ACS Applied Materials & Interfaces, коротко про неї повідомляє сайт Американського Хімічного Товариства.
    Розробка інженерів заснована на використанні матеріалу з украй гідрофобними (водовідштовхувальними) властивостями - пористої нікелевої піни. Вона нанесена на шість "лапок" робота і дозволяє йому не провалюватися під воду. З них чотири є опорними, а дві використовуються для стрибків.
    Вага апарату складає всього 11 грам, при цьому стрибати він може у висоту - на 14 , а в довжину - на 34 сантиметри.
    Дослідники показали, що ступінь гідрофобності матеріалу має вкрай важливе значення для здійснення стрибків - при використанні менш водовідштовхувальних матеріалів робот може тільки пересуватися, але не стрибати.
    Раніше та ж група інженерів створила менш досконалий прототип, який умів тільки повільно пересуватися по поверхні води (відео). На відміну від нового робота, він мав набагато меншу площу поверхні дотику з водою.
    Інженери не в перший раз звертають увагу на комах при створенні своїх пристроїв. Нещодавно інша група дослідників підгледіла у тарганів спосіб пересування, який допомагає їм здійснювати дуже швидкий розворот. Компанія Boston Dynamics навчила своїх роботів долати перешкоди, копіюючи техніку стрибків у бліх.