• До нас прибуло щось кулясте, з досить довгою інструкцією, щоб ми зацікавилися. Інопланетні символи на коробці підказують, що Orbotix Sphero має якесь відношення до телефонами і готовий спілкуватися з ними по Bluetooth. Що це за колобок і що з ним робити - розбирався Олексій Дроздов
    Смартфони вже давно пристосували для управління самою різною технікою - телевізорами, стереосистемами, іграшковими гелікоптерами та іншим. «Нудота. Давайте випустимо що то таке, щоб всіх заклинило», - амбітно запланували хлопці з Orbotix і створили Sphero, невеликий м'ячик, яким можна керувати з iOS - і Android пристроїв за допомогою Bluetooth-з'єднання. Всередині заховані LED підсвічування, гіроскоп, компас і акселерометр. Зараз ми цього колобка покрутимо.
    Sphero являє собою невеликий (діаметр пристрою становить 7,4 см) матовий білий кулька, на поверхню якого нанесені тонкі рельєфні смужки.
    Впадає в очі яскравий синій логотип Sphero, навпроти якого можна знайти трохи технічної інформації. 168 грам маси створюють відчуття приємної тяжкості в руці. Ніяких кнопок і роз'ємів на кульці немає, як і немає ніяких отворів (повертаючись до теми взаємодії з колобками: пам'ятайте анекдот?). Зарядка Sphero відбувається в спеціальній док-станції, яку покупець отримує в комплекті. По виду док нагадує підстаканник - подвійне призначення! Час зарядки становить 3-4 години, а безперервної роботи - менше години, що є дуже серйозним мінусом іграшки.
    Після стомлюючого очікування приступаємо до тестування. Щоб включити Sphero, достатньо його потрясти. Усередині кульки відразу ж загориться LED підсвічування, яка може світитися абсолютно будь-яким кольором по вибору користувача. Однак перед стартом потрібно встановити на смартфон безкоштовне спеціальний додаток Sphero, яке доступне в App Store, так і в Google Play.

    Коли вводите в пошуковий рядок в магазині будь-який платформи слово sphero, не дивуйтеся кількості програм, знайдених в результаті. Orbotix пропонує користувачеві різні варіанти управління кулькою - про них поговоримо трохи нижче. Більш того, компанія заявила про розробку додатків, що дозволяють в буквальному сенсі грати зі Sphero. Підтвердженням тому є програма Sphero Golf, за допомогою якої можна створити корт для гри в міні-гольф де завгодно: хоч в офісі, хоч будинку. Оптимальне і зручний додаток для простого управління кулькою - Sphero Drive. Саме на його прикладі розглянемо основні можливості пристрою.

    Після запуску програма попросить активувати Bluetooth і виконати пару з пристроєм. Для цього він перенаправляє користувача настройки системи Android. Планшет Galaxy Tab досить швидко «подружився» з кулькою. Після того як контакт встановлено, можна повернутися в програму.
    Отже, наш кулька з'єднався з телефоном або планшетом, і тепер йому потрібно калібрування - програма підкаже, що потрібно зробити. Налаштування відбувається в чотири прості кроки: покласти кульку на підлогу, побачити на ньому блакитний вогник, повернути Sphero вогником до користувача і протестувати працездатність. Якщо колобок покотився вперед, значить все було зроблено правильно - можна починати тікати від бабусі з дідусем.
    Sphero вміє кататися досить жваво, але не так гладко та точно (в плані поворотів), як це показують в офіційних відео. Воно і зрозуміло, адже в них кулька управлявся здебільшого через MacroLab - заздалегідь створені макроси траєкторії, про яких поговоримо нижче. Пристрій підтримує три режими швидкості: «помірний», «зручний» і «божевільний». Також на панелі управління є кнопка Boost (прискорення), що дозволяє пограти в агресивне ведення в стилі Джейсон Стетхем. Керувати Sphero можна трьома способами. Найбільш зручним є віртуальний джойстик, який представляє собою коло, в центрі якої знаходиться логотип Sphero. В яку сторону користувач його пересуне, в ту кульку і покотиться - все досить інтуїтивно. Також керувати іграшкою можна за допомогою акселерометра (G-сенсора) і аналогового джойстика, який підтримує чотири напрямки: вгору-вниз і вліво-вправо. Натиснувши на спеціальну кнопку, користувач може змінити колір, яким підсвічується Sphero, з допомогою звичайного інструменту, зовнішність якого навіває спогади про Microsoft Paint.
    Вимикається кулька теж через команду з мобільного пристрою. У налаштуваннях захована маленька кнопка Sleep, після натискання на яку Sphero пару секунд буде переливатися всіма кольорами веселки (привіт власникам Nexus), а потім засне. До речі, це додає незручності, адже якщо пристрій включиться випадково, приспати його назад можна тільки з планшета/смартфона, або поклавши його в підстаканник.
    Якщо у вас удома є кішка або собака - запритесь з Sphero в окремій кімнаті, поки вони не дізналися про появу нової іграшки. Як тільки агент Колобок буде розкрито, на деякий час про нього краще забути: тварини не захочуть розлучатися з ним ні під яким приводом.
    Хлопці з Orbotix це явно передбачали і написали програму Sphero Cam. Функціональність досить проста: на екрані з'являється звичайна програма камери (на Galaxy Tab зображення на екрані чому-то вийшло сплюснутым), а в правому нижньому кутку - джойстик для управління сферою. Зверху знаходяться кнопки для захоплення відео і фото, а також кнопка доступу до налаштувань. Перші дві варто було б зробити більше, так як якщо ви одночасно намагаєтеся керувати м'ячиком і фотографувати, іноді відбуваються накладки.

    Від знущань над тваринами переходимо до знущань над власне Sphero - в Orbotix створили програму Draw’N’Drive, що змушує кулька описувати траєкторію, намальовану користувачем на екрані мобільного пристрою. Не варто малювати лінії від краю до краю, якщо ви перебуваєте в замкнутому просторі, оскільки Sphero так і норовить врізатися у що-небудь (наприклад, в кота, який тепер не бігає за кулькою, а від нього). На складних траєкторіях пристрій трохи збивається, але в цілому слід вказівок досить точно.
    Гаджет нікуди не годиться, якщо його не можна хоч якось програмувати, - спеціально для тих, хто так вважає, Orbotix передбачили додаток MacroLab. З його допомогою користувач може описати, за якою точно траектори повинен котитися Sphero і який колір приймати на певній ділянці дороги. Після запуску програма запропонує вибрати один або декілька пристроїв для підключення (пошук нових кульок чому не передбачено). В додаток розробниками закладено вісім різних макросів - заздалегідь створених дій, які крок за кроком повинен виконувати Sphero. Макрос може бути простим (містити 2-3 дії для зміни кольору) або складним (наприклад, траєкторія «фігура 8» містить більше 30 дій).
    Розробники намагалися якомога більше спростити процес, але без читання довідки навряд чи вийде реалізувати що щось добре. У програмі передбачена безліч простих команд (покотитися вперед, задати колір, розвернутися на певний градус), з яких складається траєкторія для Sphero. Кожна команда містить певну надбудову (швидкість, час затримки та інші). Після встановлення всіх параметрів, створені кроки зводяться до Єдиного макрос, команди з якого кулька буде неухильно і послідовно виконувати, викручуючи цілі піруети на підлозі, - практично сюжет для наступного кліпу OK Go.
    Безумовно, Sphero - річ класна і продумана. В день покупки вона принесе багато щирих посмішок на обличчя всіх в будинку. Можливо, задоволення від кульки розтягнеться на тиждень або, як крайній випадок, на два, після чого кулька оселиться на полиці і на прогулянку буде виходити від сили раз на півроку. За таких обставин Sphero складно назвати недорогим - в Штатах колобка продають за $130, які в чарівній країні Росії спритно перетворюються в 7,5 – 8 тисяч рублів. Схоже, без додавання функціональності вищезгаданого анекдоту Orbotix не обійтися.