• В цьому огляді ми розглянемо ключові події і найбільш цікаві продукти, які з'явилися в 2012 році. Крім того, ми спробуємо дати кілька прогнозів на можливі шляхи розвитку процесорів і системної логіки в наступному, 2013 році
    2012 Рік-й видався на диво спокійним і не приніс будь-яких потрясінь в IT індустрії. Створюється враження, що розробники платформи PC взяли паузу і зайнялися екстенсивним поліпшенням своїх продуктів. Особливо показовий у цьому випадку приклад компанії AMD, що після провалу перших процесорів з архітектурою Бульдозер (ядро Zambezi) випустила кілька поліпшену архітектуру Piledriver (ядро Vishera). Причому це трапилося під кінець року, і в кращому випадку ефект від появи нових процесорів можна буде відчути тільки в наступному, 2013 році. Знову ж сам по собі хороший процесор - це тільки половина успіху, для нього необхідна якісна материнська плата на багатофункціональному чіпсеті. Тут AMD тримає паузу другий рік: за можливостями розширення південний міст SB950 програє сучасним чіпсетам Intel, оскільки останні обзавелися вбудованою підтримкою послідовної шини (USB 3.0. Зокрема, Z77 підтримує чотири відповідних порту:

    Цей набір системної логіки з'явився на початку 2012 року, і не дивно, що практично всі останні материнські плати базуються саме на ньому. Крім Z77 «сьому» серію чіпсетів Intel входять такі продукти, як Z75 і H77 для настільних систем, а також Q77, Q75 і B75 для корпоративних користувачів. Дані чіпсети Intel також підтримують нову і більш продуктивну специфікацію шини PCI Express - v3.0. Однак тут є один нюанс: оскільки контролер PCI Express інтегрований в центральний процесор, то скористатися перевагами PCI-E 3.0 можна буде тільки за умови використання процесора на ядрі Ivy Bridge. А при установці процесора Sandy Bridge режим роботи PCI Express буде відповідати специфікації 2.0. Що стосується інших важливих параметрів нових чіпсетів, то істотних поліпшень в порівнянні з «шостий» серією помічено не було (це можна пояснити тим, що Intel є майже монополістом - поспішати їй нікуди).
    Потрібно відзначити, що всі нові набори логіки є продовженням концепції, представленої в чіпсеті Intel Z68. Так, «в одному флаконі» поєднується підтримка вбудованого графічного ядра центрального процесора і повноцінної графічної підсистеми на основі декількох відеокарт, а також потужні можливості розширення. В результаті дискретні материнські плати (тобто без підтримки вбудованої графіки) зникають з систем середнього рівня і є прерогативою топових систем LGA2011. Щодо останніх, то єдиний чіпсет для цієї платформи (Intel X79) з'явився в кінці 2011 року, і зараз продукти на його основі вийшли на пік своєї актуальності і функціональності. На наш погляд, дана платформа залишиться актуальним і в 2013 році, але потім почнеться її моральне і технічне старіння. Однак це досить умовний прогноз, оскільки у виробників завжди залишається можливість «освіжити» плату на застарілому чіпсеті шляхом додавання нових функцій і технологій за рахунок зовнішніх модулів або чіпів. Прикладом нових технологій є інтерфейс Thunderbolt, який потенційно здатний замінити всі інші інтерфейси PC-системі. Але в 2012 році практична користь від нього була мінімальною.
    Причин слабкою популярності Thunderbolt кілька. По-перше, підтримка цього інтерфейсу здійснюється за допомогою додаткового чіпа. Навіть якщо припустити, що контролер Thunderbolt дістається виробникам материнських плат практично безкоштовно (попри заявлену вартість в $25), собівартість плати збільшується за рахунок ускладнення дизайну PCB. По-друге, як і у будь-якого іншого нового інтерфейсу, популярність Thunderbolt безпосередньо залежить від кількості відповідної периферії. А в 2012 році єдиними пристроями з підтримкою TH монітори і зовнішні жорсткі диски (включаючи масиви накопичувачів). Чи можна очікувати зростання популярності цього інтерфейсу в 2013 році? На наш погляд - однозначно ні. Навіть у тому випадку, якщо Intel почне надагресивне просування Thunderbolt шляхом додавання підтримки цього інтерфейсу в чіпсети, пройде мінімум рік, перш ніж наявність або відсутність TH буде впливати на вибір багатьох користувачів. Класичним прикладом цього може слугувати підтримка шини USB 3.0. Спочатку USB 3.0 з'явилася в 2010 році на окремих high-end-платах з додатковими контролерами, потім згадані контролери подешевшали настільки, що їх почали встановлювати вже і на плати середнього рівня. Тоді ж з'явилися перші пристрої з підтримкою USB 3.0 (знову ж це були зовнішні жорсткі диски). Потім підтримка USB 3.0 була реалізована в чіпсетах (тобто дісталася розробникам материнські плати безкоштовно), а в 2012 році в роздрібних магазинах з ’ явилися масові продукти USB 3.0 вартістю менше 1 000 рублів - флешки. Таким чином, процес виходу шини USB 3.0 «на повну потужність» зайняв 2,5 року, причому це відбувалося в умовах конкуренції між Intel і AMD, додатково стимулювала розвиток. Зараз же шина Thunderbolt - це особисте дітище Intel, так і AMD зовсім не до суперництва в області можливостей розширення.
    Наступною новинкою 2012 року стала поява на материнських платах роз'єму mSATA. У технологічному плані даний роз ’ єм - дрібниці, це просто роз'єм для SSD-диска.
    У даному випадку важливий зовсім інший факт: поява такого роз ’ єму стало можливим тільки при значному зростанні популярності SSD накопичувачів. Перші SSD-диски були невиправдано, надто дорогими. Проте вже в момент їх появи користувачі відзначили, що встановлення такого диска як системного є найбільш помітним апгрейдом з можливих. Причому слово «помітний» використовується в прямому сенсі: візуально Windows працює швидше, а в деяких додатках з'явилася миттєва реакція на дії користувача (згадуються давно забуті відчуття з часів MS-DOS). Через який час прошивки SSD систематизували, ресурс збільшили і популярність подібних накопичувачів підросла. А потім «сніжний ком» став набирати масу і швидкість: слідом за зростанням популярності підросли і обсяги виробництва, що трохи знизило кінцеву вартість і дало новий поштовх зростанню популярності - і так по колу. І на певному етапі в IT індустрії визріла думка, що SSD повинен бути в кожному персональному комп'ютері. Зрозуміло, що за такої масовості цей диск може