• Мегапікселі в смартфонах: чому ми більше не можемо оцінювати фотокамери по їх вирішенню
    Настав час відмовитися від кількості мегапікселів як головного критерію оцінки фотокамери смартфона
    Зовсім недавно Samsung представив Galaxy S3 - довгоочікуваного «спадкоємця» Galaxy S2. Смартфон під управлінням Ice Cream Sandwich з чотирьохядерним процесором викликав ажіотаж серед шанувальників Android, проте 8-мегапіксельна камера здалася деяким недостатньо крутий. Частково в цьому винні чутки, що Galaxy S3 оснастять 12 мегапікселями, частково - досягнення конкурентів: так, у розпорядженні HTC Titan II 16-мегапіксельна камера, а у 808 PureView від Nokia - взагалі 41-мегапіксельна! Не дивно, що з такими показниками апарат наробив шуму на Всесвітньому мобільному конгресі в Барселоні.

    Фотографія, знята на Nokia 808 Зміст
    Хоча 8 мегапікселів можна назвати стандартом для сучасних смартфонів, багато хто вважають камеру з такими показниками вчорашнім днем. Однак 5-мегапіксельна камера може бути краще 8-мегапіксельною, просто для покупців «п'ять» звучить не так добре, як «вісім», навіть якщо камера робить приголомшливі кадри. А якщо «вісім» звучить непогано, то «дванадцять» - ще краще. Хитрість у тому (і це підтвердить вам будь-який, хто знається на фотографії), що кількість мегапікселів саме по собі мало що говорить про те, наскільки добре буде знімати камера. Наприклад, Samsung Focus з п'ятьма мегапікселями робить гарні фото, а Motorola Droid Razr з вісьма розчаровує. 5-мегапіксельна камера iPhone 4 краще багатьох 8-мегапкисельных і демонструє особливо вражаючі результати при слабкої освітленості.
    Яка ж формула ідеальною камери для смартфона? Вона включає в себе характеристики всього модуля камери в цілому: не тільки розмір лінз і матеріал, з якого вони зроблені, але і датчик освітленості, процесор обробки зображення, а також програмне забезпечення, яке пов'язує це все воєдино.
    Ключовою інгредієнт: матриця
    Більшість досвідчених фотографів скажуть вам, що матриця (або сенсор) - один з ключових моментів оптичної системи, тому що саме вона захоплює світ. По суті, матриця для цифрової камери - аналог матеріалу, з якого зроблена плівка, для аналогової. Немає світла - немає фото.
    Світло проходить через лінзи камери і перехоплюється матрицею, яка перетворює його в електронний сигнал. З нього процесор обробки зображень створює картинку, яку потім піддає корекції, щоб позбавити від типових недоліків фотографій, наприклад, прибрати шум. Розмір матриці має значення: чим вона більша, тим більше на ній пікселів, і чим більше пікселів, тим більше світла матриці вдасться захопити.

    Фотографія, знята на iPhone 4S
    Експерти вельми яскраво описують зв'язок між мегапікселями і якістю зображення. Їх улюблений образ - відра води. Уявіть, що у вас є відра (пікселі) на асфальті (матриця). Ви хочете зібрати в ці відра якомога більше води. Спробуємо розширити аналогію «вода і відра»: чим більше ввірений вам шматок асфальту, тим більше цебер (пікселів) ви можете на нього поставити і тим більше води (світла) зберете. Велика матриця - це причина, по якій 8 мекапикселей у дзеркалки краще, ніж 10 у смартфона. Кількість пікселів може бути однаковим, але «дорослої» камери вони будуть на більшій площі і зможуть зібрати більше світла. А більше світла - це, як правило, менше шуму та більш широкий динамічний діапазон.
    Проколи з мегапікселями
    Тепер вам повинно бути зрозуміло, що бажання запхнути в матрицю як можна більше пікселів помилково, оскільки не веде безпосередньо до підвищення якості фото. Джон Еренсон, аналітик компанії Gartner, згадує часи, коли індустрія мобільних телефонів зробила стрибок від одного мегапікселя до двох. «Вони зробили пікселі менше, щоб запхнути більшу кількість в сенсор, розміри якого залишилися колишніми», - говорить він, також вдаючись до «водної» аналогією, але замінюючи відра на колодязі.
    Ви пам'ятаєте, що світло потрапляє в колодязі, тобто захоплюється светочувствительными частинами матриці. Так що якщо ви робите колодязі дрібніше, світла стає складніше добиратися до світлочутливих частин. І що в результаті? Збільшується шум. Таким чином, підвищення дозволу себе не виправдовує.
    Співвідношення між кількістю мегапікселів і фізичним розміром матриці - ось причина того, чому деякі 8-мегапіксельні камери гірше 5-мегапіксельних. Збільшувати розмір сенсора, що знаходиться всередині тонких смартфонів, не вдається, на нього запихають більшу кількість дрібних пікселів, які в підсумку захоплюють менше світла, ніж ви могли б отримати з низькою роздільною здатністю.
    На жаль, більшість виробників смартфонів не повідомляють таку інформацію, як розмір сенсора, так що передбачити, як буде вести себе камера, знаючи лише число мегапікселів, неможливо, залишається тільки тестувати.
    А як же щодо 41-мегапіксельного PureView від Nokia?
    PureView з 41-мегапіксельною камерою дійсно цікавий. За словами Юхі Алакарху, завідувача в Nokia технологіями фотозйомки, хоча апарат і розроблений таким чином, щоб захоплювати до 41 мегапікселя, більшість користувачів бачать 5-мегапіксельні знімки.
    Як правило, при використанні цифрового зума ви кадрируете зображення і наближається кожен піксель. При цьому «вилазять» шум, зернистість, страждають чіткість і кольору. Nokia використовує алгоритм, який називається oversampling - «надмірність». При вирішенні Nokia PureView в 5-мегапікселів, встановленому за замовчуванням, він консолідує інформацію, захоплену родину мегапікселями, в одному. Вони називають це «суперпиксель». Коли ви зумируете, ви просто бачите частину зображення, вже захопленого сенсором. Цей метод повинен привести до створення цифрових зображень, придатних для друку з більш високою роздільною здатністю, ніж ми звикли.

    Nokia 808 PureView
    На розробку технології для PureView пішло п'ять років. В апарата досить великий сенсор, приблизно 2,7х3 см, що більше, ніж у решти самртфонов і навіть деяких «мильниць», а також передбачені спеціальні алгоритми обробки зображення, які пригнічують шуми.
    Ключовою інгредієнт номер два: процесор обробки зображення
    Процесор обробки зображень відіграє важливу роль поряд з лінзами і матрицею. У більшості смартфонів високого класу графічні процесори вбудовані в чіп. Завдяки прискоренню на апаратному рівні, вони дозволяють генерувати зображення (при фотографуванні, зйомці і перегляді відео, під час ігор), не навантажуючи основний процесор.
    На Всесвітньому мобільному конгресі HTC продемонструвала HTC ImageChip - окремий графічний процесор для смартфонів сімейства HTC One, який дозволяє знімати серії фотографій з інтервалом в 0,7 секунди. Чіп, вбудований в HTC One V, HTC One S і HTC One X забезпечує трьох цим апаратів, значно відмінних між собою за іншими показниками, однаково високу якість фотозйомки. Окремий, не вбудований процесор пояснює, як HTC вдалося забезпечити ідентичні параметри фотографування глобальної версії HTC One X з процесором Tegra 3 від Nvidia і американської з Snapdagon S4 від Qualcomm.
    Процесор обробки зображень також відповідає за те, щоб затвор камери працював без затримки, знімаючи саме в той момент, коли ви натискаєте на кнопку. Загалом, процесор відповідає за те, що вийде з світла, зібраного сенсором і переробленого в електронний сигнал, і що ви побачите на екрані телефону. Зазначимо, що це один із самих суб'єктивних моментів у фотографії: оцінка результату залежить від того, як саме ваші очі сприймуть чіткість, перенесення кольорів і т.д.
    І це ще не все
    Виробники смартфонів все частіше вбудовують в свою продукцію матриці з підсвіткою. Вважається, що цей тип сенсора особливо добре показує себе при низькій освітленості, тобто асоціюється з високою світлочутливістю. Проте при яскравому світлі він може зіпсувати зображення.
    Розмір сенсора і якість процесора обробки зображення - ключові елементи, які впливають на те, наскільки гарними вийдуть фотографії, але важливі і інші компоненти модуля камери, а саме їх якість. Більш якісні деталі повинні забезпечити найкращі фото, але паралельно вони і підвищують ціну модуля камери. За словами аналітиків, використання деталей вищої якості призводить до подорожчання камери в два рази, і зрозуміло, що не всі виробники на це йдуть.
    Зручність насамперед
    Незважаючи на те, що на якість фотографій впливають фізичні параметри модуля камери, описані вище, не можна заперечувати, що для користувачів важливіше всього загальне враження - наскільки зручно їм буде знімати, скільки часу потрібно камері, щоб «прокинутися», чи передбачені цікаві ефекти, режими зйомки і просто «фенечки». HTC, наприклад, оснащує деякі свої апарати функцією Amaze 4G, яка автоматично розпізнає посмішки і вибирає з серії фотографій ті, що вважає найбільш вдалими. Galaxy S3 від Samsung теж буде пропонувати схожі можливості.
    Для багатьох користувачів можливість зручно ділитися фотографіями не менш важлива, ніж кількість мегапікселів. Недарма програма Instagram, що дозволяє публікувати в Мережі, які не блищать якістю фотографії, завоювала шалену популярність. Щоб викладати знімки на Facbook і в Google+, чим займається більшість любителів познімати на смартфон (деякі також розсилають їх друзям і родичам по пошті), восьми мигапикселей, а то й п'яти, вистачає з лишком.
    Звичайно, це не означає, що кількість мегапікселів при виборі смартфона, якщо вам важлива гарна камера, потрібно ігнорувати. Просто важливість цього показника сильно перебільшена - є й інші фактори, на які варто звернути увагу. І обов'язково перед покупкою камеру потрібно перевірити у справі або хоча б почитати огляди.