• З появою і широким розповсюдженням цифрової техніки у кожного з'явилася можливість розширити свої творчі апетити. Тепер процес створення фотографій не так трудомісткий, як в епоху плівки. А порівняно доступні, або як їх ще називають, бюджетні моделі цифрових фотоапаратів дозволяють навіть починаючим фотохудожників створювати цілком пристойні роботи.
    Термін піксель широку популярність отримав разом з популярністю цифри. Сам термін утворений як скорочення слів picture element («елемент зображення»). Мова йде про точках, що утворюють картинку, яку ми бачимо на комп'ютерному дисплеї чи екрані телевізора. Один кадр, зроблений цифрою, може складатися з декількох мільйонів таких точок. Будь-який піксель складається з п'яти елементів інформації. Два відповідають за його координати: положення по вертикалі і положення по горизонталі. А ще три визначають колір: яскравість червоного, яскравість синього і яскравість зеленого кольору.
    Спільно всі ці елементи інформації дозволяють зчитувального пристрою визначити правильний колір точки і помістити її в правильному місці на екрані. Всі пікселі, що заповнюють екран, разом утворюють один кадр. Але ще частіше вживається термін мегапіксель. Це величина в один мільйон пікселів, з яких створюється зображення. Зазвичай в мегапікселях вимірюють розмір фотографії або відсканованого знімка.
    Але при виборі камери в мегапікселях відображається одна з його істотних характеристик - дозвіл матриці. У магазині мене переконували, що чим вищий цей показник, тим буде краще. Але насправді виявилося, що кількість мегапікселів - аж ніяк не найголовніший показник якості апарату. Важливе значення має фізичний розмір матриці - чим вона більша, тим якісніше вийде знімок. Навіть при однаковій кількості пікселів якість фотографій з різних фотокамер може бути різним.
    Розмір піксельних осередків набуває першорядного значення в порівнянні з їх кількістю. Чим менше розмір пікселя, тим вище рівень шуму зображення. Якщо на матриці з діагоналлю 1/2,5 дюйма реалізувати 8 і більше мегапікселів, це обернеться постійною присутністю шуму навіть при низьких значеннях світлочутливості. В компактних камерах і більшості дзеркалок небажані ефекти згладжує вбудована програма шумозаглушення, але її втручання призводить до замиленості знімка.
    Звичайно, від кількості мегапікселів залежить і розмір якість зображення. Але чи замислювалися ви про те, чому більшість фотобанків встановлює мінімальну кордон по цьому параметру в районі від одного до чотирьох мегапікселів? Справа в тому, що навіть двох мегапікселів цілком достатньо, щоб надрукувати гарний знімок формату 10х15, а 4-х мегапікселів вистачить, щоб створити якісне фото 20х30. Крім того, розмір піксельних осередків спільно з якістю фотодіодів впливають на такий показник як динамічний діапазон - це здатність світлочутливих осередків матриці відтворювати деталі об'єкта в певному діапазоні ступенів експозиції. Простіше кажучи, від цієї характеристики залежить, наскільки точно камера може передавати відтінки.
    Але навіть якщо в камері встановлена матриця з високим дозволом, зіпсувати картину в прямому сенсі цього слова може дешева оптика. Властивості об'єктиву часто не відповідають можливостям начинки, тому компактні цифровики не підходять для серйозної зйомки. Майже 90 відсотків аматорських цифровиків мають матриці, на яких розташовані від 5 до 12 млн. пікселів.
    У дзеркалок дозвіл від 8 до 21 млн. пікселів, зате розміри сенсорів куди більше. Значення інтенсивності пікселя розрізняються за геометричної і колірної точності, динамічного діапазону, наявності шумів. На ці характеристики впливає число фотодетекторів, використаних для його визначення, якість лінзи, комбінації сенсорів, розміри фотодіодів, встановлені програми обробки зображень, формат, в якому зберігається зображення і т.д.
    Втім, якщо ви не збираєтеся влаштовувати фотовиставку і займатися фотохудожеством впритул, цілком можна знайти адекватну модель для конкретних завдань. А для оперативної зйомки, розміщення фото і відправки через інтернет цілком можна вибрати оптимальний варіант - компактний цифровик середнього рівня. Фахівці рекомендують звертати увагу на 5-8-мегапіксельні моделі, тобто вибирати для творчих робіт непрофесійних фотографів золоту середину - такого дозволу цілком достатньо, щоб отримати чітку і яскраву картинку.