• Останнім часом з'явилося багато розмов про смерть портативних ігрових консолей - мовляв, смартфони і планшетні комп'ютери через пару років остаточно їх витіснять, а PlayStation Vita і Nintendo 3DS стануть останніми в історії пристроями свого роду. Спробуємо розібратися, наскільки можливо такий розвиток подій
    Кажуть, що кишенькові консолі виглядають куди менш привабливо порівняно з конкурентами в особі пристроїв на iOS і Android по цілому ряду очевидних і нібито об'єктивних причин. Мовляв, навіщо купувати і носити з собою додатковий гаджет для ігор, якщо можна чудово розважитися і на багатофункціональному телефоні/плеєрі/планшеті? Тим більше що їх технічні характеристики цілком зіставні, а горезвісна графіка на дисплеї того ж iPhone виглядає нітрохи не гірше, ніж на PS Vita.
    Само собою, користувачам куди цікавіше мати можливість купувати безліч ігор в ціновому діапазоні від 0,99 до 7 доларів, ніж витрачати по 1 500-2 000 рублів на один картридж для 3DS. Знову ж - у цифрових магазинах Apple і Google можна знайти тисячі різноманітних додатків та ігор на будь-який смак, тоді як на сучасних портативних консолей дай бог набереться пара десятків осудних проектів.
    Ну здавалося б, які тут варіанти?
    Трохи ретроспективи
    Взагалі, саме існування мобільних консолей тісно пов'язане з домашніми ігровими системами. Незважаючи на численні спроби різних компаній створити своє власне пристрій, дійсно великих результатів вдавалося добитися лише виробникам «широкого профілю» начебто Nintendo. Хто-то, звичайно, може пам'ятати такі штуки, як TurboExpress від NEC, Atari Lynx або навіть Nokia N-Gage, але в кожному випадку досить швидко стало ясно, що споживачам не особливо потрібні такі товари за більш цікавих альтернативи.
    Але, самі розумієте, кожне пристрій - це всього лише залізка з набором мікросхем і пластиковими деталями. Можна створити дійсно недорогий, приємний для рук і очей, а також неймовірно продуктивний для свого покоління гаджет - проте, без чіткої підтримки з боку виробника, така іграшка навряд чи виявиться затребуваною. Причому це стосується будь-яких ігрових консолей, не тільки кишенькового типу. За прикладами справа не стане - хто-то пригадає амбітну 3DO від Panasonic, де був такий NO GAEMZ, який власникам перших партій PlayStation 3 навіть і не снився. І якщо виробник пристрою здійснював повномасштабну підтримку свого продукту, випускаючи самостійно програми та ігри або ж залучаючи до цієї справи сторонніх розробників, то протягом багатьох років пристрій мав успіх на ринку - рівно до тих пір, поки не змінювалися технологічні покоління.
    Так от, з портативними системами ситуація завжди була досить тривіальний. Кращим способом привернути увагу і інтерес аудиторії до нової ігрової платформи завжди був солідний список ігор зі знайомими назвами. Досягнення всіх версій Gameboy, а пізніше і DS, ґрунтувалися на базі відомих ігрових серіалів Nintendo, які раніше були представлені на домашніх консолях. Флагманські Mario, Metroid, The Legend of Zelda разом з якими-небудь Castlevania або Final Fantasy впродовж двох десятків років часто ставали справжніми двигунами продажів будь-якого ігрового гаджета. Логіка проста - покупці практично завжди були впевнені у високій якості цих ігор, добре знайомі з персонажами всесвіту і любили зрозумілий і звичний геймплей.
    Маючи в своєму розпорядженні «титульну» лінійку, повністю виправдовує існування пристрою на ринку, виробник міг собі дозволити запустити велика кількість оригінальних проектів, які створювалися виключно під дану ігрову платформу. Іноді вдалі ігри з мобільних консолей потім перебиралися і на домашні приставки. Таким чином, здійснювалася всебічна підтримка різних пристроїв від одного виробника через єдину базу ігор протягом кількох поколінь.
    Звичайно, найбільше тут досягла Nintendo - чверть століття успішної діяльності на ринку. Sony, випустивши свій PSP наприкінці 2004 року, також пішла по даному шляху, пропонуючи на портативної консолі порти «великих» і відомих ігор начебто GTA, God of War, Metal Gear або Tekken. У всьому світі, за винятком країн колишнього СРСР, конкурент в особі Nintendo DS по популярності помітно обганяв PSP, але загалом і в цілому обидва пристрої виявилися цілком успішними і протягом майже семи років радували своїх видавців комерційними показниками.
    Клубний пропуск у бібліотеку
    Все вищесказане приводить нас до того, що кожна ігрова платформа - це такий клуб, де наявність того або іншого пристрою є своєрідним перепусткою до широкої бази ігор. А роль модератора та відповідального за загальна якість контенту у свою чергу виконує сам виробник. Зараз ця роль на власних платформах належить Sony і Nintendo.
    Найбільш значущі проекти розробляють як раз самі творці пристроїв, які розуміють, що саме вони повинні в першу чергу забезпечити гідну лінійку. Найкращі ігри на PlayStation 3 і Vita - саме від Sony. На консолях від Nintendo ця ситуація ще більше очевидний - вдалі розробки сторонніх компаній для 3DS і, в останні роки для Wii є прямо таки поодинокими випадками. Зате нові частини все тих же Mario, Metroid, Zelda і Donkey Kong заслужено отримують найвищі оцінки критиків.
    І, насправді, абсолютно незрозуміло, звідки беруться чутки, які стверджують, що сучасні Nintendo 3DS і PlayStation Vita є невдалими пристроями, для користувачів яких представлено недостатня кількість цікавих ігор.
    3DS багато в чому «виїжджає» за рахунок успіху попередниці - за майже півтора роки свого існування консоль бадьоро розпродається сотнями тисяч примірників щомісяця. Навіть з урахуванням явних промахів Nintendo начебто слабкого акумулятора або відсутності другого аналогового стіка (можна докупити безглузде доповнення і приклеїти його до корпусу консолі - тоді буде два стіка) зараз на платформі існує як мінімум дюжина відмінних ігор. Припустимо, на проходження Super Mario 3D Land або The Legend of Zelda: Ocarina of Time 3D у вас піде не один десяток захоплюючих годин. Це дійсно великі ігри, які насправді коштують своїх грошей. І, крім як на 3DS, ви ніде не зможете пограти в них.
    У Vita ж і зовсім виявилася одна з найсильніших стартових лінійок серед сучасних консолей - адже з моменту запуску минуло всього кілька місяців. На полицях магазинів зараз можна знайти гідних представників практично будь-яких жанрів. Купа файтинга, платформери, екшени зі зручним управлінням (Uncharted: Golden Abyss, Unit 13, Resistance: Burning Skies), всілякі ігри, оригінальні і самобутні проекти (Gravity Rush, Escape Plan) - на будь-який смак і колір. А попереду видно досить цікаві перспективи у вигляді спін-оффов відомих серій як Call of Duty BioShock та Assassin’s Creed.
    І нарешті, PS Vita має величезний потенціал як платформа для ігор, портированных зі стаціонарних систем. Слідкуйте за новинами? Помічали, що буквально кожен місяць анонсують HD-перевидання старих і популярних ігор? Напевно незабаром Sony замислиться про процес переносу хітів минулого покоління не тільки на PlayStation 3, але і на свою портативну консоль. Наприклад, Metal Gear Solid HD Collection на кишеньковому пристрої виглядає і грається просто чудово.
    Всього цього, на вашу думку, мало?
    Кількість або якість?
    Apple і Google, у свою чергу, діють зовсім інакше. Вони також беруть на себе ролі адміністраторів контенту на своїх цифрових ринках, але слідкують в основному лише за прийнятністю технічної реалізації програм та ігор. Немає потреби якось підтримувати розробників порівняно недорогої ПО - в обидва цифрових сервісу ломляться сотні незалежних компаній, що пропонують роботи самого різного рівня. А про створення великих і дійсно знакових ігор тут і мови не йде - Apple і Google займатися цим поки нецікаво, а у дрібних студій просто немає таких можливостей.
    Так, безумовно, малобюджетні проекти іноді «вистрілюють». За прикладами далеко ходити не треба: всі ми вбили не одну годину на Angry Birds, Cut the Rope або Fruit Ninja. Але це вдалі екземпляри, плаваючі у море посередніх додатків. Ринок на iOS або Android - це той випадок, коли кількість сильно переважає над якістю.
    Інша справа, що на ринку пз для смартфонів і планшетних комп'ютерів можуть більш ґрунтовно осісти великі ігрові видавці начебто Electronic Arts або Square Enix. Вже зараз доступний ряд вельми технологічних ігор на кшталт тих же Dead Space або Infinity Blade. Проте в плані популярності подібні програми все одно помітно програють недорогим і простеньким казуалкам, які більш зручні і играбельны на сенсорному екрані, позбавленому фізичних кнопок.
    Представлені і порти стареньких хітів, наприклад Mortal Kombat 3 Ultimate, Max Payne, GTA III, а також сучасний Street Fighter IV. Чи зручно грати в ці хардкорные, у загальному-те, проекти на сенсорному екрані? Все це скоріше схожа на таку дурість - ось, мовляв, дивіться, у мене на телефоні є суперпродвинутая гра 2001 року, яка дико гальмувала у свій час у всіх моїх друзів на других «пентиумах»! І плювати, що управління абсолютно незручне, а після години гри пальці починають чесатися і нагадувати про існування тунельного синдрому. Зате яка ностальгія!
    Хто б там що не казав, але ігор звичного формату з ПК і консолей абсолютно не місце на смартфонах. Все-таки універсальність багатофункціонального пристрою тут все псує - ніколи не вийде створити нормальний екшен від третього або першої особи на сенсорному екрані без шкоди для геймплея.
    та й взагалі «нормальної» ігри теж не буде. Ось можете собі уявити канонічне продовження серії Resident Evil начебто Revelations для 3DS, скажімо, на iPad? Так хто буде купувати гру за 50 доларів в AppStore? Ні, в найближчі роки не буде великобюджетних проектів в подібних цифрових сервісах - у кращому випадку можна чекати покалічені хіти минулого.
    Зате відмінні перспективи на смартфонах і планшетах у традиційних адвенчур або стратегій. Ось де ідеальне управління жестами і пальцями! Мало нам Escape from Monkey Island, «Машинариума» або убогих версій SimCity і Red Alert. Давайте, портируйте вже на наші «айфони» «Героїв», прийнятних представників Command & Conquer, Myst, Caesar, Fallout, нарешті! Ми б, не моргнувши оком, віддали за якісне перевидання улюблених ігор і 15, і 20 доларів. Адже і шанувальників «олдскула» явно знайдеться чимало.
    Втім, необов'язково експлуатувати минулі напрацювання. На iOS і Android будуть періодично «вистрілювати» класні казуалки, без сумнівів, з'являться і нові видання класики (Baldur’s Gate на підході), а також самостійні і успішні проекти з новими іменами. І, як завжди, все це буде серед сотень і тисяч нікому не потрібних програм по 1 долару від незалежних студій.
    Цей ринок жодним чином не повинен стосуватися PS Vita і 3DS - тільки від Sony і Nintendo залежить успішність їхніх власних платформ. Якщо компанії припинять стежити за якістю проектів і перестануть забезпечувати «привілей» своїх клубів - тоді пристрою почнуть втрачати популярність. Але сам по собі ринок зі своєю, можна сказати, нішевої аудиторією покупців нікуди не дінеться.
    Ну а обидва сегмента співіснуватимуть паралельно і анітрохи не заважати один одному. Одним досить казуалочек на пару станцій метро, іншим же необхідні складні і продумані ігри з безкомпромісною управлінням за допомогою фізичних клавіш. Звичайно, представників другої категорії куди менше, ніж першої, але це не стане серйозною проблемою для власників консолей. Принаймні в найближчі кілька років - точно.