• На зорі електрифікації людства довго не вщухали суперечки про те, який струм потрібно підвести до будинків громадян. Відомий винахідник і підприємець Томас Едісон люто відстоював постійний струм, у той час як ще один геній Нікола Тесла був за змінний. Про те, хто взяв вгору “війні струмів” знають всі. Змінний струм зараз використовується майже в кожному будинку. Суперечка двох великих умов не дозволив їм отримати Нобелівську премію. Едісон і Тесла так не переварювали один одного, що не захотіли отримати цю нагороду спільно.
    1878 році була заснована компанія “Едісон електрик лайт”. Її засновник Томас Едісон хотів дати дешеву енергію жителем США. Рік пішло на розробку лампочки. Щоправда, перші прототипи джерела освітлення працювали всього 12 годин. Але це вже був прорив, в той час люди для освітлення користувалися газовими або гасовими пальниками.
    1880 році Едісон розробив і запатентував “технологію трьох проводів” для передачі енергії. У його портфелі вже були кілька паперів з електричними патентами, та технологія передачі електроенергії стала черговим з них. За допомогою нульового проводу і проводів +100 і -100 вольт вдалося передати електрику на відстані 1,5 кілометрів. Саме обмеженість відстаней і було головним мінусом постійного струму, але про це потім. . .
    Другий герой нашої статті народився в Хорватії. Нікола Тесла закінчив Вище технічне училище в Граці і Паризький університет. Під час навчання в університеті до майбутнього світового генію прийшла ідея використання змінного струму на побутові потреби. Він навіть на папері накидав приблизний креслення генератора змінного струму. Після приїзду в США Тесла показав проект генератора Едісону, але той сказав, що подивиться після, кинув його в свій стіл. Томас запропонував попрацювати сербському генію в його компанії над постійним струмом. Теслі потрібні були гроші, і він погодився.
    Основним опонентом Едісона “війні струмів” був Джордж Вестінгауз. Винахідник і промисловець добре розбирався в фізики і тому швидко зрозумів, що в постійного струму був один істотний мінус - значна втрата потужності при передачі на великі відстані. Поки Тесла працював на Едісона перевагу в “війні струмів” був на його стороні, але Томас допустив прикру помилку, не ставши підвищувати зарплатню Нікола, і той пішов з компанії “Едісон електрик лайт”.
    На одному з публічних лекцій Тесли з ним познайомився Вестінгауз. Він не тільки викупив у молодого винахідника патенти на винаходи, що стосуються змінного струму, але і запросив попрацювати в “westinghouse Electric”. У 1888 році Тесла сконструював лічильник змінного струму. Саме відсутність лічильника що враховує споживання електрики було одним з гальм у розвитку технології змінного струму.
    Едісон швидко зрозумів, що його гегемонія на електричному ринку похитнулася, а значить гроші американців тепер потечуть в інший кишеню. Томас почав діяти. Спочатку він подав кілька позовів про порушення патентного законодавства. Суд їх відкинув. Тоді Едісон підключив технології “чорного піару”. Він збирав всі нещасні випадки, пов ’ язані зі змінним струмом і передавав їх журналістам. Отримують платню з його кишені акули пера не скупилися на гучні заголовки.
    Ще одним ударом з підтяжка від Едісона було використання конструкції електричного стільця в страти людини. Його винайшов один Томаса інженер-самоучка Гарольд Браун. Природно, що струм, який надсилав злочинців в інший світ, в електричному стільці використовувався змінного типу. Після того, як за допомогою електричного стільця стратили Вільяма Кеммлера, вбивцю своєї матері з Буффоло, відстоював змінний струм Вестінгауз заявив, що “сокирою у них вийшло б краще”. За своїм звичаєм, Едісон швидко зв'язався з журналістами, і вони розписали передсмертні борошна вбивці, назвавши статтю “Вестінгауз убив Кеммлера”.
    Настрій суспільства зробило свою справу, постійний струм став більш популярним. У 1892 році на Манхэттоне побудували першу електростанцію яка виробляє струм такого типу. Технологія стала поширюватися по Нью-Йорку.
    Тесла б не був генієм, якби не спробував відповісти Едісону. Серб влаштував подання, в якому пропускав через себе мільйони вольт змінного струму. Його оточували блискавки, які пустували і грали на його тілі, але при цьому самому Теслі вони не приносили шкоди. Публіка аплодувала генія. Змінний струм отримав поштовх до поширення.
    Економічна доцільність використання змінного струму зробило свою справу. “Едісон електрик лайт” перейшла в руки професійних менеджерів. Вона об'єдналася з фірмою Thomas-Houston Electric Company, що спеціалізується на змінному струмі. Едісон визнав свою помилку і назвав її найбільшою у своєму житті. Але до 1928 року дві технології розвивалися паралельно. У наш час постійний струм, завдяки технології надпровідності, знову викликає інтерес. Сьогодні перемога Тесли і Вестингауза вже не може вважатися беззастережною.