• Соціальну мережу придумав диявол, стверджує в своїй історії Денис Родіонов. Ідея - позбавити людей живого спілкування, а значить - розвитку. Замість того, щоб дзвонити один одному або зустрічатися, вони будуть сидіти за комп'ютером і спілкуватися з фотографіями. І будуть почувати себе самотніми, навіть якщо спишуть сотні сторінок електронних листів.
    Диявол розсміявся заразливим гучним сміхом. Охаючи розгойдуючись, він ніяк не міг зупинитися.
    - Ну, ти даєш, душу твою забрати.
    Він продовжував сміятися, хитаючи головою. Програміст ніяк не міг зрозуміти, що відбувається. Якийсь мужик, одягнений чи то як прибиральник, чи то як грузчик, підійшов до нього, відірвав від роботи, сказав, що він диявол, і запропонував угоду. Так, зрозуміло, що о пів на десяту вечора ще не таке померещится.
    - Ти зрозумій, - почав диявол, - твою душу я не зможу забрати, навіть якщо ти дуже сильно захочеш мені її віддати. Душа - це частина єдиного творця, і тому вона не передається нікуди і ніколи. У неї немає такого властивості. А втім, добре, - він махнув рукою, - не буду тебе вантажити деталями, давай ближче до справи.
    Він клацнув пальцями, і програміст побачив перед собою голографічний картинку з пекла пекла. Стогони, жар, нудотний запах горілого м'яса, всюди чорти й інша погань. Програміст придушив напад нудоти від побаченого картинки. Диявол зробив ледь помітний рух рукою, і голографія пропала.
    - Так от, - продовжив він. - Мені потрібно, щоб ти написав для мене одну програму, а я….
    -А! - программист ляснув себе рукою по лобі. - Ви з служби безпеки - перевіряєте мене? Чи бачите, у мене зараз дуже багато роботи, я повинен…
    - Я знаю, що ти повинен, - перервав його диявол. - У тебе через тиждень генеральне тестування у замовника, а модуль розподілу навантаження поки не стабільний. І ти хочеш під різдво виїхати зі своєю дівчиною на канікули. Тому ти працюєш понаднормово, щоб доопрацювати свою частину модуля.
    Диявол дивився програмісту в очі і досить посміхався.
    - Ну так от, раз ви тим більше всі знаєте, - программист благальним поглядом подивився на диявола, - не могли б ви мене залишити в спокої. А як тільки я закінчу свою роботу до кінця, я відповім вам на будь-які питання, дам будь-які свідчення і пройду всі необхідні ваші перевірки.
    Диявол задумливо почухав підборіддя.
    - Так, мене попереджали, що сучасні люди закоренілі матеріалісти, і що мені доведеться постаратися, щоб переконати тебе. Але! - Диявол описав вказівним пальцем невелике коло в повітрі, і програміст опинився на вершині піщаного бархана. - Але у мене дуже мало часу, приятель. Тому я дам тобі технічне завдання, ти мені дуже, дуже швидко написати програму, отримаєш одне бажання на твій вибір та адіос. Я тебе не знаю, ти мене теж.
    Програміст прокинувся, тому що гарячий вітер подув йому в обличчя. Пісок, спонукуваний вітром, злегка засипав йому черевики. Далеко виднілося якесь поселення.
    - Що відбувається?- запитав програміст.
    - Слухай, приятель, коли до тебе підходить твій начальник, містер Роудс, ти проявляєш крайню кмітливість в спілкуванні з ним, буквально слова у нього з мови схоплюєш і розумієш, що він від тебе хоче. А зараз ти тупишь як останній баран. Може бути, ти вмикаєш голову, і ми обговоримо моє замовлення?
    Програміст нахилився і помацав пісок. Він був справжній. Зачерпнув рукою жменю і спідлоба глянув на диявола. Не встиг він відвести очі, як знову опинився на своєму робочому кріслі біля комп'ютера. В стислому кулаці був гарячий пісок. Програміст задумливо розтиснув кулак, і пісок посипався за штанині на підлогу.
    - Але чому ви не…
    З рогами і хвостом? - перехопив фразу диявол.- Чи бачиш, друже, в чому справа. Кожному часу відповідає свій візуальний образ, а сучасні люди, побачивши мене у вищевказаному прикиді, швидше повірять в те, що зійшли з розуму або що зловили білу гарячку, ніж у те, що перед ним самий що ні на є справжній диявол. Тому я з'явився перед тобою в нормальному для спілкування вигляді, але, щоб ти міркував швидше, показав тобі кілька трюків.
    - Нічого не розумію, - неуважно бурмотів програміст. - А я-то вам навіщо, раз ви фокуси ось…
    Диявол знову перебив його.
    - Ну, блін, який же ти сьогодні тугий, а ще бритвою називають.
    Колеги охрестили програміста «бритва» за здатність блискавично вникнути в суть завдання і відразу ж приступити до реалізації.
    - Я не владний над матеріальним світом так, як тобі це може здатися. Так, ваше кіно говорить, що ми можемо тут наробити будь-які чудеса. Тільки це спрощена картинка, для розваги. Ми, звичайно, можемо, але не так прямо, махнув рукою і все.
    - А-а-а, - зам'явся програміст, вказуючи пальцем на пісок, і тут же пісок заблищав, як дорогоцінні камені, і поступово почав зникати.
    - А, - махнув рукою диявол, - це галюцинації вищої міри реальності. Звичайно ж, ми з тобою нікуди не літали, а я тільки пограв з твоїми органами сприйняття, ну скажімо, я їм картинку трохи іншу показав. А твої тактильні відчуття - це щось на зразок запису в твоєму мозку, ну, як файли у тебе в комп'ютері: тут же видали відповідний сигнал нервовій системі, і ти відчував пісок руками.
    - Коротше, - продовжував диявол, - ми тільки створюємо різні можливості, можемо з предметами трохи пограти, але безпосередньо впливати на людину не можемо. Вірніше, можемо тільки сили космосу відразу по голові дадуть, і доведеться знову еволюцію починати спочатку. А мені не хочеться бути пісуаром шинку у рокерів, - диявол гидливо поморщився, як ніби й справді він колись був пісуаром.
    - Так от, для цього у нас є багато помічників тут, на землі, яким не треба щось пояснювати. У нас з ними, як ви кажете, тривалі партнерські відносини. А ось з програмістами невдача вийшла.
    Диявол. від сміху, побачивши, як програміст несміливо перехрестив диявола трьома пальцями.
    - Давно я так не радів. Ні, приятель, так ти від мене точно не позбудешся. Ну і потім, я просто пропоную тобі роботу. Нічого особливого, все це ти і так щодня робиш, а я тебе віддячу щедро.
    - Ні, я так не можу, - программист зняв окуляри і почав терти очі. - Все це, і тут ти зі своїми фокусами, марення якийсь.
    Вони сиділи удвох в тиші кілька хвилин. Програміст іноді кидав швидкий погляд у бік диявола, щоб переконатися, що це не міраж.
    - Добре, - зітхнув диявол, на швидкому домовитися не вийде. Тоді слухай, - він сидів у кріслі і мрійливо подивився в стелю. - На цій планеті у кожного своя робота. Так, ти людина освічена, і знаєш, що є помітний спектр, матеріальний, а є невидимий, що ні один з ваших приладів помітити не зможе. Ну тому, що прилади-то самі створені з матерії видимого спектру. Але у нас - в невидимому - теж кипить своє життя. І, ясна річ, раз ми з вами на одній планеті, то життя наші пов'язані. Моя, зокрема, завдання, а я з посади приблизно як ти проектую різні штуки за завданням свого начальника, так ось моє завдання - це великі проекти з спокусі людей. Суть нашої роботи в тому, щоб всілякими способами відволікати вас від духовного пізнання. Благо, зараз це робити куди легше, ніж раніше. Ось, пам'ятаю, коли у вас середні століття на дворі, ось тоді ми билися за кожну душу. Тоді священики, ну і там всі, хто хотів вам відкрити істину, вміли в наш світ заходити, як до себе додому. Бувало, так з'явишся з рогами, копитами, шерсть дибки перед селянкою який щось не далекої, і давай куражитися, нашіптувати, що смерть її прийшла. Вона, дура, що щось так викине. Наприклад, вилами почне махати, так поламає що щось. А люди потім побачать, скажуть, мовляв, не в собі, так і будуть її обходити стороною. А вона дивишся, життя закінчить самогубством. Ну, прямо була краса, голову взагалі ламати не доводилося.
    Диявол мрійливо дивився куди-то вдалину.
    - Ну, добре, а зараз-то чого?- - запитав програміст.
    - А зараз, - відповів диявол, - зараз сучасна людина відмахнеться, ну або до психолога сходить, а той йому пояснить, що неправда всі це. і запропонує у відпустку з'їздити. Тому людина не вірить у те, що бачив. А раз не вірить, значить, і ми нічого зробити не можемо.
    Дивно, - сказав програміст задумливо, - а що змінилося з тих пір? Немає, а справді, ну ти візьми, влаштуй шоу, як зі мною, і твоя робота зроблена.
    - Не все так просто навіть для нас, зітхнув диявол. У ті далекі часи вирішила церква всю владу на землі забрати у свої руки. Економіка, розумієш, — розвів руками диявол.
    - Кожна життя на землі для них - це джерело доходу. Ми всього лише духовно розвиватися заважаємо, а грошима-то мила справа спокусити будь-якого смертного. А наші конкуренти, церковники, взагалі люті звірі, навіть грошей не дозволяли людям вдосталь заробити. І оголосили вони нам війну. Стали заганяти нас і утримувати в різних энергосферах, вести агресивну пропаганду релігійних ритуалів, щоб люди, які на молитві зосереджуються, могли спокійно перемикати свої канали сприйняття і нас не бачити.
    - Далі - більше, - продовжував диявол, - хрестові походи, насильницьке звернення в свою віру, покарання за невідвідування церкви. Так за кілька сотень років людям вбили в голову, що нас просто немає, ось нас тепер ніхто й не бачить. Церква-то потім, як місце відвідування вийшло з моди, так вони акуратно її наукою замінили, і пропаганду через кіно, книги й інші ваші улюблені іграшки продовжили. Тепер жодна нормальна людина не вірить у наше існування.
    - Ну, припустимо, - відповів програміст, - тоді у мене є пара питань.
    - Так, - диявол досить потер руки.
    - Як щодо ангелів, ну або хто там бік світла представляє, і чому я бачу тебе?
    - Не дарма тебе Бритвою називають, - посміхнувся диявол. - Ну, з ангелами, архангелами і всієї братією світла така ж історія як з нами: ви просто втратили здатність їх бачити. А тому допомагати вам для них тепер не менша проблема, ніж для нас вас губити. А бачиш ти мене тому, що замкнений був у дитинстві, і тому, що тебе батьки постійно лаяли, ти ховався в недосяжному світі. Тебе ще мама постійно сварила, що вічно ти в хмарах витаешь, тому ти зберіг здатність бачити нас.
    - А чому тоді я ангелів не бачив? - не вгамовувався програміст.
    - Слухай, друже, ти вибач, але я поспішаю, у мене теж дедлайн, як і у тебе. Давай так: ти технічне завдання моє візьми, шануй на дозвіллі, а як сядеш писати програму, значить згоден. А коли напишеш, можеш як свого бажання вибрати довічну консультацію у мене. Буду за першим покликом свого бути, розповідати тобі все що хочеш. А ангелів не бачив, тому що звик усе життя тільки на себе сподіватися, - говорив диявол, поступово розчиняючись в повітрі.
    - Пам'ятай: будь-яке бажання на твій вибір, - сказав він, ніби віддаляючись.
    Програміст повільно повернув голову і побачив на столі досить важку рукопис. На ній дивним шрифтом було написано «Технічне завдання». Програміст ще посидів хвилин десять, потім все ж таки зважився доторкнутися до рукопису. Звичайний папір. Він підняв її. У руках відчувалася тяжкість. Програміст вийшов у хол, налив собі чашку чаю і сіл задумливо перед монітором. Так, день видався нелегким. Він став занурюватися в код, який вивчав до розмови з дияволом, згадуючи, на чому він перервав роздуми.
    - Ах, так, я вирішив спробувати поставити заглушку на всі запити щодо виділення додаткової пам'яті, щоб перевірити теорію з витоком.
    Раптом перед очима ніби сплив шматок коду, і в голові промайнула думка, схожа за відчуттями на інсайт.
    - Точно! Вся справа в обробки переривань у стандартній бібліотеці, адже я давно читав про це.
    Пальці програміста швидко стукали по клавіатурі. Він поринув у роботу, і очі його заблищали, як у кота в темряві.
    На наступний день містер Роудс поплескував її по плечу.
    - Джекі, мій хлопчик, я завжди в тебе вірив, - Роудс вдавав з себе такого батька, який підбадьорливо плескав по плечу свого сина. - Я знав, Джек, що ти знайдеш цю чортову помилку в модулі розподілу навантаження. Молодчина, заслужив свій достроковий відпустку.
    Роудс продовжував його плескати, що-то говорити про корпоративний дух і бажання добиватися результатів. Програміст на мить замислився.
    - А, може бути, це диявол мені допоміг знайти помилку….
    - Відпочивай, - він почув від Роудса і прокинувся.
    - Ах, так, технічне завдання, - згадав програміст.
    Він сів за комп'ютер і відкрив нижній ящик столу. Рукопис із завданням була там. Він відкрив сторінку і став читати. Через деякий час він нервово ковтнув і пошепки вимовив: «Не може бути», і продовжував з інтересом читати.
    - Так, ці хлопці в пеклі добре розуміють, - думав він, перегортаючи очереднуюстраницу.
    Приблизно за тиждень він написав всю програму і ближче до вечора, коли офіс знову спорожнів, поруч з ним з'явився диявол.
    - Ти молодець, я знав, що ти стоящий фахівець.
    Диявол був дуже задоволений і буквально розпливався в посмішці як дитячий клоун у цирку.
    - Слухай, - запитав програміст, - а що такого особливого в цій соціальній мережі? Ну, подумаєш, люди будуть через комп'ютер спілкуватися один з одним. У нас вже зараз є електронна пошта, але все одно вона не замінить живого спілкування. Пиво в барі по електронній пошті не вип ’ єш, - хмикнув програміст.
    - Ось саме! - диявол підняв вказівний палець вгору як професор інституту. - Саме в цьому і полягає моя ідея: позбавити людей живого спілкування. Уяви собі: люди, замість того, щоб дзвонити один одному або зустрічатися, будуть сидіти за комп'ютером і спілкуватися з фотографіями один одного. Люди почнуть забувати, що таке ділитися любов'ю, що таке теплота спілкування, вони будуть відчувати себе самотніми, навіть якщо спишуть сотні сторінок електронних листів.
    - Але як це замінить живе спілкування? - здивувався програміст.
    Диявол, хитромудро посміхаючись, відповів:
    - Цікавість! Вам буде цікаво подивитися на інших людей, не виходячи з дому. Ви будете відчувати спрагу побачити більше, ніж ви можете при особистій зустрічі. І ця спрага з часом стане зростати, тому що чим більше ви будете спілкуватися, тим швидше ви будете сохнути без живого спілкування. Як квіти, які бажають ще більше сонця і потрапляють в пустелю.
    Програміст дивився на диявола з явним нерозумінням.
    - Ох, - диявол недбало махнув рукою. - І, правда, програмісти гірше нашого брата, страшні зануди. Ну як же ти не можеш збагнути, що тільки завдяки спілкуванню ваша цивілізація розвивається: завдяки спілкуванню. Ось раніше, коли не було ні транспорту, зв'язку, люди на конях долали величезні відстані. Навіщо, питається? Ну, вже точно не за покупками їздили. Раніше кожне господарство забезпечувало себе повністю. Люди їздили саме спілкуватися. Поговорив з іншими людьми, порівняв себе, дізнався щось нове, привіз до себе. І так нескінченний коло спілкування. Ось тобі і двигун прогресу!
    Всередині у програміста що-то йокнуло.
    - Твоє бажання? - послужливо запитав диявол.
    - Знаєш, я подумаю, - відповів програміст.