• Оскільки в наші дні вже мало хто використовує для виходу в Інтернет один лише комп'ютер, рішення, які стосуються синхронізації даних, виключно затребувані. Цього разу мова піде про інформації, яка зберігається у вашому браузері. Браузер для багатьох вже давно є найбільш часто використовується програмою, тому збереження закладок та інших даних (історії відвіданих сторінок, паролів відкритих вкладок і так далі) - це важлива частина роботи з ним.
    Штатні кошти для синхронізації даних браузерів
    Кошти для синхронізації даних між декількома комп'ютерами в тому або іншому вигляді можна виявити у всіх сучасних браузерах. Так, в Opera використовується технологія Opera Link, за допомогою якої всі користувачі можуть безкоштовно створити на сервері копію своїх закладок, панелі посилань, історії відвіданих сторінок, заміток, правил блокування вмісту списку пошукових систем, а також сайтів, винесених на Експрес-панель (Speed Dial). Для роботи з Opera Link не потрібно нічого встановлювати додатково - досить створити обліковий запис і включити синхронізацію в настройках браузера. При цьому якщо на іншому комп'ютері (або на мобільному пристрої, адже технологія Opera Link підтримується і браузером Opera Mini) вказати дані тієї ж облікового запису, то всі налаштування скопіюються і надалі будуть синхронізовані. А якщо потрібно отримати доступ до збережених посиланнями з пристрою, на якому немає браузера Opera, досить ввести свої дані на сторінці http://link.opera.com.
    Google Chrome теж має вбудовані засоби для синхронізації. Якщо в налаштуваннях браузера ввести дані свого облікового запису Google, можна синхронізувати закладки, розширення, параметри програми, які теми, збережені дані для автозаповнення форм. При цьому інформація буде зберігатися на серверах Google в облікового запису користувача, а також у всіх браузерах Chrome, які прив'язані до цього облікового запису.
    Для синхронізації сесій в Chrome можна використовувати розширення FreshStart - Cross Browser Session Manager. Інформація про відкритих вкладках зберігається в окремій папці в закладках Chrome, тому при включенні вбудованих засобів для синхронізації даних про збережені сесіях доступні на будь-якому комп'ютері, прив'язаному до облікового запису користувача. Правда, не дуже зручно, що сесії потрібно зберігати вручну, - автоматичне збереження працює тільки у випадку аварійного завершення роботи Chrome. Зате в FreshStart є можливість редагування вмісту збережених сесій, а також експорт посилань у вигляді текстового файлу.
    У браузері Firefox 3 синхронізація реалізована за допомогою доповнення Firefox Sync, яке дає можливість зберігати закладки, паролі, історію, закладки та налаштування програми.
    Firefox 4 це доповнення вже інтегровано, так що встановлювати його окремо не потрібно. У тих, хто працював з Firefox Sync на третьою версією, при встановленні Firefox 4 всі дані будуть автоматично перенесено. Додаток для синхронізації доступно і в мобільній версії Firefox. Принцип ідентифікації користувачів, що використовується в Firefox Sync, трохи відрізняється від стандартного. Щоб підтвердити свою обліковий запис і включити синхронізацію на декількох пристроях, необхідно ввести не тільки логін і пароль, але і ключ синхронізації - набір символів, що генеруються доповненням. Цей ключ можна переглянути або змінити в налаштуваннях Firefox Sync на тому комп'ютері, де додаток вже налаштовано.
    Крім цього, в мобільній версії Firefox Sync і в Firefox 4 можна використовувати спрощену схему зв'язування пристроїв на основі довільного коду. Працює це так: на пристрої, який потрібно прив'язати до вашого облікового запису, потрібно запитати генерацію коду, після чого ввести його на тому комп'ютері, де Firefox Sync вже працює. Після цього дані почнуть синхронізуватися.
    Що стосується Internet Explorer, то в цьому браузері немає вбудованих засобів для синхронізації, проте є можливість використовувати безкоштовну утиліту Windows Live Mesh від Microsoft. Для ідентифікації користувача є обліковий запис на сервісі Windows Live. За допомогою цієї утиліти можна синхронізувати тільки закладки. Ще одне обмеження стосується користувачів Windows XP - програма в цій операційній системі не працює і запускається тільки в середовищі Windows 7 і Windows Vista.
    Xmarks: минуле і сьогодення
    Як бачите, можливості синхронізації тією чи іншою мірою реалізовані в кожному з популярних браузерів. Однак якщо придивитися до цих коштів уважніше, можна легко помітити цілий ряд обмежень і незручностей. Наприклад, в Opera немає функції збереження паролів, а для роботи з Internet Explorer потрібно встановлювати додаткове утиліту. Крім цього, багато користувачів звикли працювати відразу в декількох браузерах. На жаль, ніяких можливостей опыта синхронізації розробники веб-оглядачів не пропонують. Більш того, отримати доступ до збережених закладок та іншим даними можна лише в тому випадку, якщо встановити в системі відповідний браузер. Винятком у цьому сенсі є Opera, так як тільки користувачі Opera Link можуть отримати доступ до своїх даних на сервері і переглянути збережені посилання у вікні будь-якого браузера.
    Основна ідея web-сервісу Xmarks полягає в синхронізації даних між декількома пристроями, незалежно від того, які браузери використовуються. На початку свого існування (сервіс заснований у 2006 році він був відомий як Foxmarks Bookmark Synchronizer і існував у вигляді однойменного доповнення для Firefox. Сьогодні Xmarks можна використовувати не тільки з Firefox, але і з Chrome, Internet Explorer і Safari (тільки на Mac OS X). Крім цього, є версії для iPhone, Android і Blackberry, проте вони доступні лише для преміум-передплатників.
    Незважаючи на те, що кошти, які пропонує Xmarks, є досить популярними серед користувачів, восени 2010 року він був на межі закриття. Наприкінці вересня один із засновників сервісу повідомив в блозі проекту, що на початку січня 2011 року Xmarks закриється. На той час на сервісі налічувалося понад 2 млн користувачів, які синхронізувати дані між 5 млн робочих столів. Тоді ж розробники влаштували опитування серед користувачів, попросивши їх повідомити, хто готовий платити $10 на рік, щоб Xmarks продовжував існувати. Творці сервісу пообіцяли: якщо набереться 100 тисяч охочих, робота Xmarks буде продовжена. Всі ці перипетії викликали інтерес до сервісу не тільки серед його користувачів, але і серед великих компаній, готових вкласти гроші в перспективну розробку. У результаті на початку грудня Xmarks був придбаний австрійською компанією LastPass, що розробляє однойменний сервіс для синхронізації паролів користувачів між різними пристроями та платформами.
    Отримавши таку фінансову підтримку, Xmarks запустила преміум-сервіс вартістю $12 на рік. В рамках платного сервісу користувачам надається можливість отримувати доступ до своїх даних з мобільних пристроїв (iPhone, Android і Blackberry), синхронізувати відкриті вкладки з мобільних пристроїв, а також виконувати резервне копіювання даних і їх відновлення з збереженням інформації протягом більш тривалого терміну, ніж у безкоштовній версії. Крім цього, після об'єднання з LastPass творці Xmarks пообіцяли зайнятися подальшим розширенням сервісу, зокрема випустити розширення для Opera і версію Xmarks для Dolphin HD. Другий пункт на сьогоднішній день вже виконано - преміум-користувачі тепер можуть працювати з сервісом на популярному браузері для Android.
    Робота з Xmarks
    Незважаючи на те, що після об'єднання з LastPass у Xmarks з'явилися платна версія, працювати з основними інструментами сервісу по -, як і раніше можна безкоштовно, що і роблять тисячі користувачів з усього світу. Почати треба з завантаження доповнення для браузера, яке доступне на цій сторінці. Можна помітити, що можливості синхронізації в різних браузерах трохи відрізняються, однак основна функція - синхронізація закладок - працює у всіх програмах.
    Процедура настройки синхронізації стандартна: створюється один обліковий запис, яка потім вказується у всіх браузерах і на всіх комп'ютерах.
    При використанні вже існуючого облікового запису Xmarks обов'язково запитає, як потрібно синхронізувати дані. Так, у користувача є можливість відмовитися від всіх локальних закладок на користь зберігаються на сервері, стерти всі закладки з сервера і додати лише ті, які є на комп'ютері, або ж об'єднати посилання.
    Як тільки процес синхронізації буде завершено, закладки стануть доступними для роботи. Xmarks, до речі, добре справляється і з синхронізацією панелі закладок між різними браузерами.
    Одна з цікавих можливостей Xmarks - збереження інформації про відкритих вкладках. Вона працює для всіх підтримуваних браузерів для Windows, однак за замовчуванням відключена. З її допомогою можна переглядати відкриті вкладки на інших комп'ютерах і в інших браузерах, що відносяться до вашого облікового запису. Для перегляду всіх відкритих сторінок використовується команда «Відкриття віддалених вкладок» (Open Remote Tabs).
    До об'єднання з LastPass у версії Xmarks для Firefox і Google Chrome була також можливість синхронізації паролів, однак на даний момент підтримка цієї функції припинена. Всім, хто працював з нею раніше, радять перейти на менеджер паролів LastPass, який більш функціональний і сумісний з великим числом додатків і платформ. Щоб зробити цей перехід простіше, розробники створили кошти для автоматичного перенесення паролів в обліковий запис LastPass. Зауважимо, що, подібно Xmarks, сервіс LastPass безкоштовний, проте має преміум-версію, яка також оцінюється в $12 на рік. Користувачам платній версії доступні такі можливості, як імпорт паролів з популярних додатків (RoboForm, 1Password, KeePass, MyPasswordSafe, Password Agent, Password Safe та інших), архівування та відновлення паролів, експорт в текстовий файл або під вбудований менеджер паролів Firefox і деякі інші.
    Панель управління Xmarks
    Працювати з сервісом можна і за допомогою панелі управління на сайті my.xmarks.com. Завдяки цьому завжди є можливість отримати доступ до своїх даних, якщо ви виходите в Інтернет на чужому комп'ютері або використовуєте браузер не підтримується (наприклад, Opera і Safari для Windows). Панель управління дозволяє переходити за посиланнями, використовувати кошти для пошуку, переглядати докладну інформацію про закладки виконувати попередній перегляд сайтів, додавати закладки та папки, відновлювати старі посилання і паролі, імпортувати закладки з сервісу Del.icio.us і експортувати їх в HTML, відкривати доступ до папок чи окремим закладок друзям, переглядати вкладки, відкриті на інших комп'ютерах, де використовується та ж обліковий запис Xmarks.
    Крім цього, важливою функцією панелі управління my.xmarks.com є налаштування профілів синхронізації. Профілі дозволяють гнучко управляти даними, які повинні переноситися з одного комп'ютера на інший. Вони зручні, наприклад, у тих випадках, коли ви не хочете, щоб на робочому комп'ютері з'являлися деякі з тих сайтів, які занесені в закладки на домашньому ПК. Використовуючи профілі синхронізації, можна вказати, які закладки, папки та паролі повинні фігурувати в кожному з них. Після цього залишиться лише ввести в налаштуваннях доповнення Xmarks назва відповідного профілю, і зайва інформація ніколи не з'явиться там, де її можуть випадково побачити сторонні.
    Додаткові можливості Xmarks
    Xmarks вміє не тільки зберігати і синхронізувати закладки та відкриті сторінки. Сервіс також може бути корисним для отримання інформації про сайтах. Оскільки сервісом користуються більше двох мільйонів чоловік, зрозуміло, що на Xmarks є величезна база даних закладок. А це означає, що інформацію про переваги користувачів можна використовувати для того, щоб повідомити про цікаві ресурси іншим.
    Firefox Користувачі можуть використовувати інструмент для відображення докладної інформації про сайті, для виклику якого достатньо клацнути по синій іконці Xmarks в адресному рядку браузера. Після цього можна побачити опис сайту, його рейтинг, оцінити популярність серед користувачів сервісу, а також перейти на сторінку з відгуками про сайт і можливістю написати власну думку.
    Для користувачів Internet Explorer працює інтеграція Xmarks з пошуковими результатами Google і Bing. Якщо серед відібраних пошукачем ресурсів є сайти, які подобаються користувачам Xmarks, навпроти них будуть показані зірочки рейтингу, а також буде повідомлено, яке місце сайт займає в тематичному каталозі Xmarks. Крім цього, при наявності відгуків про сайті, їх можна переглянути, не залишаючи сторінку результатів пошуку.
    Сервіс також пропонує додаток Xmarks Thumbnails, що генерує в результатах пошуку Google і Bing ескізи для всіх сайтів. Правда, додаток працює коректно лише на google.com, на локальних версіях пошуковика (google.ru) ескізи не відображаються.
    Висновок
    Поза всяким сумнівом, Xmarks - це дуже корисний сервіс, і те, що його історія не завершилася банкрутством, зайвий раз це доводить. Звичайно, подальший розвиток синхронізатора багато в чому буде залежати від того, що запропонують розробники в майбутньому, якими преміум-можливостями будуть залучати нових користувачів. Політика, обрана після об'єднання з LastPass, здається нам цілком розумною. Все більше і більше людей користуються портативними пристроями для виходу в Інтернет, тому основна перевага преміум-варіанту - наявність версії для мобільних платформ - буде схиляти до підписки нових користувачів.