• В глобальній мережі представлено чимало розвиваються ентузіастами і софтверними компаніями експериментальних проектів, націлених на створення тривимірного простору на робочому столі Windows і надання власникові комп'ютера додаткової міри свободи у зверненні з операційною системою і запущеними в її оточенні додатками. І хоча практичне застосування подібного роду програмних новинок досі викликає чимало запитань з точки зору зручності управління, функціональності і корисності, гуру кодинга невпинно продовжують удосконалювати свої рішення, додаючі третій вимір в графічний інтерфейс полюбилася багатьом користувачам платформи. Щоб читачам нашого інтернет-видання було простіше розібратися в асортименті подібного роду продуктів, ми перепробували у справі кілька найбільш цікавих, на наш погляд, розробок, що дозволяють помилуватися на інтерфейс Windows крізь призму цього 3D і хоча б краєчком ока заглянути в недалеке майбутнє IT-технологій.
    Почати огляд слід, звичайно ж, з Real Desktop - одного з найвідоміших і популярних проектів, які реалізують ідею створення тривимірного інтерфейсу. В основу створеного німецьким програмістом Марком Шіллером (Marc Schiller) продукту покладений оригінальний графічний движок, використовує можливості DirectX і забезпечує детальну промальовування 3D-об'єктів, у ролі яких виступають ярлики додатків, іконки каталогів і файлів, а також різноманітні декоративні елементи, розміщені всередині віртуальної кімнати, проглядати яку можна з різних сторін.
    Ключовою особливістю програми є відточена фізична модель, що надає свободу переміщення об'єктів у віртуальному просторі, спритна маніпулювання якими супроводжується відповідними звуковими ефектами. Значки додатків в Real Desktop можна рухати, кидати, крутити і крутити як заманеться складати в стопку, прикріплювати до стін або переносити в кошик, затиснувши дві клавіші миші. Аналогічні дії можна виконувати з представленими на робочому столі файлами та папками. Для демонстрації всіх принадностей движка у системі передбачені кілька ігор і механізм підключення додаткових графічних тим і декорацій. Особливої уваги заслуговують підтримка декількох моніторів, багатомовний інтерфейс і меню налаштувань, що дозволяє конфігурувати кілька десятків параметрів 3D-десктопа.
    Поширюється Real Desktop у двох редакціях - безкоштовною Standard і комерційної Professional, стати власником якої можна за €20. Платна складання програми позбавлена численні обмеження, якими напхана free-версія, і крім оновлень надає користувачеві цілодобову технічну підтримку. Послуги останньої виявляться вельми до речі, оскільки стабільністю розробка Марка Шиллера похвалитися не може: в ході нашого нетривалого з нею знайомства вона примудрилася «завалити» графічне оточення операційки і ввести в ступор процес explorer.exe. У списку підтримуваних систем представлені Windows XP, Vista, 7. Для ефективної роботи тривимірного менеджера робочого столу необхідний комп'ютер з двогігагерцовим процесором, високопродуктивним графічним адаптером, оснащеним 128 Мбайт пам'яті, і дозволом екрану від 1280x1024 пікселів. Такі рекомендовані вимоги.
    Значно спрощеної копією Real Desktop є корейська розробка Shock Desktop 3D, безкоштовна і вміє маніпулювати лише тривимірними зображеннями піктограм робочого стола Windows. Незважаючи на простоту реалізації, програма дозволяє управляти розмірами об'єктів, може запам'ятовувати різноманітні комбінації ярликів у користувача профайлах і допускає гнучке налаштування графічного оформлення віртуального десктопа. Windows 7 серед підтримуваних програмою платформ не значиться, однак лякатися цього не слід, оскільки наше тестування не виявило будь-яких проблем несумісності продукту «сімкою».
    Не менш вражаючим є створений австралійською компанією Otaku Software менеджер DeskSpace (колишня назва - Yod’m 3D), додаючий робочого простору об'ємності шляхом використання шести повноцінних десктопів, розташованих на гранях куба, який можна обертати мишею або клавішами. На кожному з робочих столів можна розміщувати свої набори ярликів, налаштувати шпалери та запускати програми, вікна яких при бажанні можна переносити з одного віртуального десктопа на інший. Важливою «фічею» програми є можливість гнучкої настройки анімаційних ефектів, що важливо при роботі на малопродуктивних комп'ютерах. У числі інших характерних атрибутів продукту значиться підтримка мультимоніторних конфігурацій комп'ютерів, що функціонують у режимі розширеного робочого столу. Що ж стосується вартісних характеристик продукту, то на відміну від розглянутого вище менеджера Real Desktop, рішення DeskSpace поширюється виключно на комерційній основі і в одній редакції, ціна якої становить $25. Оплатити покупку можна за допомогою платіжної системи PayPal або банківськими картками MasterCard, Visa, American Express і ін. Відразу розлучатися з грошима немає необхідності, оскільки протягом перших двох тижнів після установки користуватися програмою можна безкоштовно.
    Дещо інший підхід до «отрехмериванию» простору всередині монітора реалізований в 3D-менеджері SphereXP, що належить перу Душана Гамара (Dušan Hamar) з Братислави. Розробка словацького програміста формує зі звичного робочого оточення Windows віртуальну сферу, всередині якої надається можливість маніпулювати ярликами і вікнами запущених в системі додатків. Сам користувач при цьому знаходиться в самому центрі кулі і може змінювати напрямок свого зору, наближати і віддаляти тривимірних об ’ єкти, а також змінювати їх орієнтацію в просторі. Для зручності орієнтування в правому нижньому куті програми передбачена мініатюрна модель сфери, схематично демонструє розташування ширяють у просторі вікон. Останні, до речі кажучи, являють собою статичні зображення і не дозволяють в динаміці відстежувати демонстрований у вікнах додатків контент, будь то відтворюється відео або звіти про виконання будь-яких завдань. Подібної особливістю грішать багато тривимірні інтерфейси, яким, безумовно, ще є куди розвиватися. Хто зацікавився SphereXP, тому варто нагадати, що програма не вимагає за свою роботу ні гроша, а для її запуску необхідний встановлений в системі компонент .NET Framework 2.0.
    З аналогічним лекалами скроєно Aximion - проект, який групою ентузіастів з Східної Європи і України. Як і у випадку з SphereXP, програма замінює стандартний двомірний інтерфейс Windows тривимірним інтерактивним оточенням, в рамках якого можна керувати активними програмами. Різниця полягає лише у відсутності функції наближення і віддалення вікон, можливість обертання віртуального простору тільки в одній площині і дещо інший підхід до управління об'єктами робочого столу, не припускаючи маніпулювання ярликами програм. Ще однією відмінністю від згаданого в попередньому абзаці рішення є використання в якості фону в тривимірної середовищі 3D-моделей, що пред'являють підвищені вимоги до апаратної начинку і обчислювальних ресурсів комп'ютера. Менеджер Aximion безкоштовний і призначений для операційних систем Windows XP/Vista/7 32-х і 64-бітних редакцій. Крім інсталяційного дистрибутиву на офіційному сайті проекту представлена зборка пакету, не потребує інсталяції і запускающаяся безпосередньо з портативних флеш-накопичувачів.
    Непоганих результатів у створенні 3D-інтерфейсу домоглися розробники програми T3Desk, які взяли за основу відкриті напрацювання японського програміста Синохара Такаюкі (Shinohara Takayuki), приклав руку до широко відомий у вузьких колах тривимірного менеджеру Madotate. Після установки продукту в систему у правому верхньому куті вікна програм з'являється додаткова клавіша, натискання якої дозволяє здійснювати повний поворот вибраного вікна в будь-якому напрямку. Крім обертання допускається наближати і віддаляти вікна, змінювати їх прозорість, а також перевертати «догори ногами», наводячи на робочому столі повний хаос і безлад. Програма підтримує керування за допомогою комбінацій "гарячих" клавіш, сумісна з Windows 7 і вміє надавати об'ємність вікон будь-яких додатків. T3Desk представлена у двох версіях - безкоштовною Standard і комерційної Pro. У вартість платній редакції ($30) входять не тільки шану і повагу розробників румунської компанії Tehnif Software SRL, але і регулярно випускають оновлення, що розширюють функціонал продукту.
    В рамках огляду не можна не згадати проект Tactile 3D, за своєю концептуальності що стоїть окремо від решти всіх розглянутих рішень. Родзинка полягає в функціональної начинку, додаючого третій вимір на робочий стіл Windows шляхом трансформації файлової системи набір тривимірних моделей, клацаючи по яким можна переміщатися в кіберпросторі і керувати що зберігаються на диску папками та файлами під акомпанемент фантасмагоричних звукових ефектів. Tactile 3D дозволяє відкривати, копіювати, видаляти, переміщати, створювати, перейменовувати та виконувати інші операції з об'єктами, виступаючи тим самим у ролі хай і незвичайного, але повноцінного файлового менеджера, неакуратне використання якого може призвести до непоправних наслідків. Саме з цієї причини рекомендується використовувати програму виключно в ознайомлювальних цілях. Безкоштовно борознити простори віртуальної всесвіту, зі знанням справи вырисовываемой Tactile 3D, можна тридцять днів, після закінчення яких додаток відрапортує про необхідність придбання ліцензії, вартістю 15 вічнозелених грошових одиниць.
    Після швидкого ознайомлення з можливостями 3D-менеджерів робочого столу Windows настав час дати загальну оцінку тривимірним десктопів з точки зору функціональності і корисності.
    Плюсів у подібного роду інноваційних розробок хоч відбавляй: вони надають користувачу можливість більш звичним з точки зору просторового орієнтування способом працювати з обчислювальною технікою, привносять додаткову ступінь свободи в обіг з такими абстрактними об'єктами, як комп'ютерні програми, і дозволяють вийти за рамки звичного сприйняття робочого середовища Windows. З іншого боку, вистачає і негативних моментів, найнеприємнішим з яких є, як це ні дивно, відсутність практичної можливості застосування розглянутих рішень, які претендують лише на роль химерних іграшок, і не більше того. У прагненні осягнути неосяжне розробники 3D-десктопів зазвичай роблять ставку на графічне оформлення і анімаційні ефекти, часто забуваючи про зручність їх використання і випускаючи з уваги питання оптимізації рішень для малопродуктивних систем. Унаслідок цих і багатьох інших факторів тривимірні графічні інтерфейси досі залишаються швидше екзотикою, ніж зручний інструмент для роботи з комп'ютером.
    І на завершення матеріалу дозволимо собі навести невеликий відеоролик, що демонструє роботу всіх згаданих в огляді програмних продуктів.