• Зазвичай виробники намагаються тримати журналістів подалі від тих місць, де відбувається розробка і виробництво техніки. Але іноді все-таки пускають. Цього разу нам пощастило потрапити в свята святих компанії Logitech - Лозанський центр розробки, в якому являються нові технології і створюються найбільш прогресивні продукти компанії
    Більшість швейцарських виробників - годин, шоколаду, складаних ножиків або банківських послуг - завжди прагнуть підкреслити своє походження. Бренди з нижчої цінової категорії - так і зовсім розміщують прямо в логотипі заповітний білий хрест на червоному тлі (до речі, про брендинг: якщо подумати, у Швейцарії самий сильний бренд з усіх держав світу, навіть британці палять). Компанії серйозніше таким не займаються, але при разі не забувають приписати під логотипом що щось на зразок Swiss made since 1848 - хоча б і дрібним шрифтом.
    Так що компанії Logitech варто було б подати заявку до Книги рекордів Гіннеса на звання «найскромніший швейцарський бренд». Про те, що Logitech - швейцарська компанія, практично неможливо дізнатися, якщо спеціально не задатися питанням з'ясування приналежності. Наприклад, автор цього матеріалу дізнався «гірку правду» тільки пару років тому - хоча мишами Logitech користується страшно подумати скільки часу.
    Само собою, виробництва у Швейцарії немає - це дорого, та й ні до чого. Коли-те компанія, як і багато інші виробники, рятувалася заводами в Ірландії. Але навіть там вже занадто дорого, тому ірландські заводи Logitech давно припинили своє існування - хоча центр розробки в Корку залишився. Так що всі мишки, клавіатури, колонки, навушники та інші аксесуари робляться - як і у всіх - в Китаї. Лякатися цього, звичайно ж, не варто. При належному контролі якості ніяких проблем не виникає.
    Що ж залишилося в Швейцарії? По-перше, штаб-квартира. Розташована вона в малесенькому містечку Морж (Morges) на березі Женевського озера і нічого особливого собою, загалом, не являє - офіс як офіс, в цій місцевості таких безліч, від Philip Morris до Міжнародного олімпійського комітету. Так що найважливіше - по-друге: у Швейцарії знаходиться головний центр розробки Logitech.
    Розташований він в Лозанні. Вірніше, на одній з її околиць. Чому на окраїнах? По тій простій причині, що в цьому місці знаходиться Університет Лозанни - один з найбільш шанованих технічних вузів світу. При університеті існує технопарк - що і не дивно, гріх не скористатися в корисливих цілях потенціалом такий кузні кадрів. Відповідно, в цьому технопарку і розташований Інноваційний центр компанії Logitech, в якому нам вдалося побувати на люб'язне запрошення компанії.
    Оскільки центрів розробки в Logitech по світу розкиданий чи не десяток, в лозаннському центрі всякої рутиною не займаються. А займаються тут напрочуд інноваціями, що і відображено в назві. Скептики можуть заперечити, що в світі мишей і клавіатур вже всі давно придумано і всі чудово працює без будь-яких нововведень. Зауваження частково вірне. Однак меж досконалості немає, так що і на цьому ринку, гаданому рутинним, все-таки вдається час від часу придумати щось нове. Головне - намагатися помітить недоліки існуючих продуктів. І навчитися їх усувати.
    Візьмемо як приклад бездротові клавіатури. Думка позбутися від йде по робочому столу дроти вельми приваблива для покупця. Але користувачів лякає те, що в самий відповідальний момент можна залишитися без клавіатури з-за що сіли батарейок. У лозаннському центрі Logitech у свій час задумалися над цією неприємністю - і успішно вирішили завдання, використовуючи клавіатуру сонячними батареями.
    Рішення виглядає банальним, але насправді таким не є. Адже мало просто прикрутити до клавіатурі пару сонячних елементів. Треба ще домогтися того, щоб живлення вистачало. Адже ви не будете сидіти з настільним комп'ютером на сонячній галявині? Наприклад, у Росії? Скажімо, у лютому?
    Тому треба якомога щільніше мінімізувати споживання енергії клавіатури - головним чином, її передавача - і переконатися, що при всіх типових сценаріїв пристрою досить тієї потужності, яку видають сонячні батареї. І не забути оснастити клавіатуру резервним живленням, щоб вона не перетворювалася на гарбуз рівно опівночі при вимкненому світлі.
    Тут буде доречно згадати, що всі сучасні бездротові пристрої Logitech взаємодіють з комп'ютером на частоті 2,4 ГГц. Чому саме ця частота? По-перше, тому, що вона вільна від посягань держав та інших «вкрай зацікавлених осіб». По-друге, тому що компоненти, необхідні для організації передачі на даній частоті, виробляються у величезних обсягах (див. Wi-Fi і Bluetooth), а тому коштують недорого. По-третє, тому що використання цієї частоти дозволяє досягти оптимального енергоспоживання і радіусу дії.

    Сучасні бездротові пристрої Logitech працюють в приватному діапазоні 2,4 ГГц - те ж, що і Wi-Fi з Bluetooth. У цій кімнаті досліджується стабільність спільної роботи безлічі мишей, клавіатур і колонок Logitech і бездротового мережевого обладнання
    Однак з-за популярністю частоти можуть виникати проблеми з інтерференцією. Деякі виробники обходять цей неприємний момент, вибравши інший загальнодоступний діапазон - 5,8 ГГц (більше енергоспоживання, менший радіус дії пристроїв), в якому поки вільніше. В Logitech воліють розумний підхід: використання спеціальних детекторів, усувають спрацьовування на «шумні» прилади. Взагалі, інженери Logitech, якби все залежало тільки від них, зволіли б частоти в районі 1 ГГц. Але вони не одні такі розумні - там давно і міцно все зайнято.

    Камера, в якій тестуються радіопередавачі бездротових пристроїв. Стійка, на якій закріплено «піддослідний», автоматично обертається. Щоб уникнути перешкод, вона повністю зроблена з пластику
    Перейдемо до іншого прикладу. Лазерні миші можуть працювати на більшості типів поверхонь. Але є один тип, який їм абсолютно недоступний, - скло. Поставте звичайну лазерну мишу на скляний столик або накритий склом стіл і спробуйте попрацювати. Якщо у вас виходить, то ви, очевидно, жульничаете і, не порушуючи умови завдання використовуєте тачпад вашого ноутбука.
    Це ще одне обмеження, яке в Лозаннському інноваційному центрі Logitech з успіхом подолали. Тут, правда, знадобилося більш радикальне рішення, ніж у попередньому прикладі. Довелося повністю змінити «механізм» роботи маніпулятора. Замість того щоб «зчитувати» зміна текстури матеріалу (метод, який підходив для всього - крім скла), технологія Darkfield вивчає поверхню за допомогою мікроскопії, орієнтуючись на частинки пилу і дрібні дефекти матеріалу.
    Перший прототип Logitech Anywhere Mouse являв собою масивну штуковину, яку «столу» доводилося переміщати двома руками.

    Перший прототип Logitech Antwhere mouse
    На наступній стадії розробки систему зменшили до більш розумних розмірів.

    Поліпшена, більш компактна версія прототипу
    Потім - до такого ступеня, що вона помістилася в корпусі звичайної мишки.

    Третя стадія розробки - мініатюризація начинки до габаритів, при яких вона поміщається в корпус стандартної мишки
    Але і це не кінцевий варіант - в тому вигляді, в якому виконаний за новою технологією маніпулятор надійшов у виробництво, сенсор Darkfield став приблизно стільки ж місця, скільки і звичайний лазерний.

    Серійний зразок сенсора Darkfield

    Всі стадії розробки технології Logitech Darkfield в одному кадрі
    Ще один приклад роботи співробітників Лозанського центру, який найбільше сподобався авторові цього матеріалу. Як зробити миша, яка абсолютно не схожа на миша? Так, так, саме таким було завдання на черговому мозковому штурмі. Буквально: забути традиційне уявлення про те, якою повинна бути комп'ютерна миша, і спроектувати все з нуля.
    У якийсь момент один з учасників обговорення витягнув з кишені невеликий дерев'яний брусок розміром приблизно з сірникову коробку й сказав: а давайте зробимо ось таку миша. Ідея сподобалася всім - в першу чергу своєю очевидною радикальністю підходу. Але ідея - це лише ідея. Її треба довести хоча б до розуму, не кажучи вже про виробництві, так що далі почався Процес.

    Нульова стадія процесу розробки абсолютно нового пристрою - ідея
    насамперед слід було придумати: навіщо потрібна така екзотична миша, що вона може запропонувати користувачеві такого, чого не можуть звичайні? Лише Одного достоїнства, прямо випливає з ідеї, - компактних розмірів, які дозволяють носити мишку навіть в часовому кишені піджака, співробітникам Logitech здалося мало. І вони додали ще кілька можливостей.
    Мінімалізму заради кнопку залишили лише одну. А для комфортної роботи з документами та веб-сторінками організували сенсорний вертикальний скролінг. Щоб догодити офисменам, миша наділили здатністю роботи в якості презентації є. Але не забули і тих користувачів, які з PowerPoint не стикаються, - наприклад, якщо «кубик» поставити на коротку грань і обертати навколо осі, то він виступає як регулятора гучності. Придумавши все це, думки втілили в залозі і створили перший прототип.

    Перший повністю робочий прототип Logitech Cube
    Потім були досліджені різні можливості в плані розміру, конкретної форми, ваги, кольору і «декоративних добавок».

    Макети, призначені для виявлення найбільш зручною форми і розмірів

    Різні варіанти дизайну (нагадаємо, основна ідея проекту полягала в тому, щоб мишка була не схожа не мишку - а схожа, приміром, на флакон духів)

    Ідея, прототип, результат. До речі, компанії Logitech в минулому році виповнилося 30 років
    Домігшись оптимального поєднання «смакових якостей», розробники на цьому не зупинилися. Щоб підкреслити оригінальність рішення, для нього створили упаковку, абсолютно не схожий на звичні для Logitech варіанти, - невеликий білий куб. До речі, миша звуть The CUBE.

    Частина проекту - незвичайна упаковка
    Крім оригінальної упаковки, в Logitech вирішили використовувати для постмышки і оригінальну систему продажів: The CUBE продається тільки через Інтернет і тільки на сайті компанії Logitech. З цієї причини «кубик» не можна придбати в Росії, наприклад (є підозра, що спасибі за це слід сказати рідній пошті, яка не дозволяє оперативно доставляти).
    Навіть сухий залишок Процесу, будучи компактно розкладеним, займає приблизно робочий стіл. Страшно подумати, скільки ж праці в цілому довелося витратити співробітникам Logitech на повний цикл розробки.

    Довга дорога від ідеї до виробництва
    Вся ця суєта має рівно одне призначення. Конкурувати з азіатами за ціною у європейців немає рішуче ніякої можливості. Тому для досягнення переваги доводиться постійно вдосконалювати технології та придумувати щось нове. Іншого шляху немає. У компанії Logitech, прописаної в країні, більшу частину природних ресурсів якої складають красиві, але абсолютно марні гори, це чудово розуміють. Але зовсім не сумують з цього приводу.