• Перший клас
    - Петров, так скільки буде родину вісім? Хлопчик чіпляється своїми маленькими оченятками за другу парту третього ряду. Він навіть не дихає, намагаючись щось роздивитися.
    - Отже, родину вісім? - монотонно продовжує вчителька.
    - П'ять… десят...
    - Добре, продовжуй.
    - Вісім… П'ятдесят вісім! - полегшено вигукує Петров.
    Вчителька важко хитає головою…

    Зміна
    Маленький щупленький Петров з кулаками наступає на толстого однокласника. Той злякано задкує до вікна.
    - Ти що мені показав? - шипіт ображений.
    - Калькулятор барахлить, - намагається виправдатися припертий до підвіконня. - У мене цифра «шість» схожа на «вісім»…
    Калькулятори
    Коли їх не було, нічого не залишалося, як вважати усно або, якщо це можливо, в «стовпчик» на папірці. Продавці зазвичай використовували рахунки. Я так з шкільних уроків і не зрозумів, як рахунки можуть прискорити процес. Згодом комп'ютер здався мені набагато зручніше і простіше. Продавця з рахунками зараз майже не зустрінеш. У всіх калькулятори - і в мобільних телефонах, і в будь-який обчислювальної техніки. Навіть найпростіші дії люди намагаються справити на них. Чим більше ними користуєшся, тим важче зібрати думки для елементарного усного рахунку.
    Наказ передається не в голову, а в пальці, які готові швидко знайти потрібну клавішу і задати відповідне арифметичне дію. «Введення» - і все готове - на екрані потрібна сума. Немає необхідності напружувати мізки і думати, помилився або не помилився.
    Раніше дуже цінувалися особистості, які вміють зробити швидкі обчислення в голові. Це прискорювало їх роботу, орієнтацію в числах, особливо в бухгалтерських. Зараз всі звів на «немає» калькулятор або комп'ютер, якщо обчислення досить складні. Програма за секунди відшукає всі потрібні дані, виробить дії над ними, та ще й видасть красиву роздруківку. Так питається, навіщо вивчати поділ в стовпчик і витяг квадратного кореня? Чи Не простіше залишити ці знання професійним математикам? Все одно ми можемо з допомогою авторучки порахувати далеко не всі. У дванадцяту ступінь ми число навряд чи збудуємо, а вже корінь з неї не обчислимо і поготів. Не користуємося ж ми в повсякденному житті рядами Фур'є і спадщиною Галеркiна! І якщо рахувати в стовпчик не треба, то навіщо витрачати час на таблицю множення?
    Обурений читач, можливо, розізлиться: «Як же так? Це основа основ! Без неї нікуди». Не хвилюйтеся, я і сам так вважаю. У всякому разі, робити висновки зарано.
    Але майбутнє з неймовірною швидкістю навалюється своєї всемогутньої технікою. Можна багато чого вивчити і знати добре, але ніколи в житті не застосовувати. Не буде потреби. Навіть таблиця множення, як і багато основи арифметики, може стати архівних матеріалом у найвіддаленіших куточках пам'яті. Ми ж не вивчаємо віджили свій вік технології минулого. Деякі з них навіть остаточно втрачені.
    А, взагалі, яку частину отриманих у школі та інституті знань ми використовуємо? Ви замислювалися? Мізерну. А навіщо нам інше? Для загального розвитку? Знати, де і що лежить, та що таке взагалі існує? Резонно.
    зрозуміло Одне: рахунок в стовпчик зараз не актуальне. Майже завжди під рукою є обчислювальні засоби. А усний?
    Усний рахунок
    Він ділиться на дві категорії: точний і прикидочный (приблизний). Точний - вже точно зжив себе. Хіба що є в когось хобі тренувати мізки. Прикидочный - інша справа. Часто необхідно швидко оцінити свої можливості при серйозній купівлі або в діловому спілкуванні. Що затратишь, що піде у податки і, нарешті, яка чистий прибуток. Точності тут не треба. Груба, приблизна оцінка - і ясно, як вести справи далі. Тут якраз допоможуть і арифметика, і таблиця множення.
    В інституті наш викладач математики мав здатність швидко прикидати результат в найскладніших прикладах. На дошці зображений многочлен, кожен елемент якого має і чисельник і знаменник. Ті, у свою чергу, поцятковані дробами, квадратними і кубічними корінням. Лектор, нітрохи не напружуючись, грубо підраховував результат, де округлюючи, де відкидаючи дробової частини. Однокурсники помітили, що число, отримане таким способом, завжди відповідало відповіддю з точністю до одиниці.
    Правда, і приблизний розрахунок теж можна зробити за допомогою калькулятора.
    Що ж все-таки далі? Нічого страшного. Все вирішиться природним шляхом. Буде необхідність, порахуємо і в стовпчик. Але сумніваюся, що буде, - майже завжди поруч калькулятор. Якщо ні, то мобільний телефон напевно присутній. Підійде і ноутбук. Навіщо, питається, голова при такій техніці? Але таблицю множення ми, звичайно, навряд чи забудемо.
    Закінчую чергову статтю. Три сторінки. Свого принтера немає. Йду в найближчий інтернет-клуб і подаю флешку. Вартість одного аркуша - сорок копійок.
    - Мені два примірники, - кажу дівчині. Та відпрацьованим рухом бере калькулятор і вводить «шість помножити на чотири».
    - З вас… - вона одягає окуляри. - Два сорок!..