• Знайомимося ближче з новітніми пахвами і веб-камерами Microsoft, а заодно прикидаємо - що можна вигідно придбати під час поїздки в США?
    Давно, ще в минулому столітті, працюючи над переглядом самої першої мишки Microsoft IntelliMouse, я згадував популярний тоді анекдот. Новий російський в сауні похвалився, що-де йому вдалося за дві валізи грошей купити справжній барабан роботи Страдіварі. Інтелігентні братки заперечили, що-де робив скрипки Страдіварі, а не барабани. Новий російський зніяковів і, не одягаючись, рвонув до продавця на розбірки. Повернувся заспокоєний. Виявляється, це для лохів Страдіварі робив скрипки, а для реальних хлопчаків - барабани.
    Я, звичайно, далекий від думки, що Windows - це для… не дуже просунутих громадян, але мишки Microsoft із задоволенням купують навіть закінчені линуксоиды, не кажучи вже про шанувальників продукції Apple. Колеги не дасть збрехати: добра половина редакції Computerra.ru сидить на різних моделях «макбуков», і перед відльотом у Штати на презентацію нових «залізних» продуктів Microsoft мене просили привезти що-небудь новеньке з підтримкою Bluetooth. Чесно кажучи, я не думав, що з цим виникнуть труднощі, але користувач припускає, а Microsoft має. Тим не менш, синяви в новинках, представлених в Сієтлі (штат Вашингтон) було предостатньо.
    Утім, про все по порядку. Звичайно, влаштувавши невелику презентацію в США, Microsoft відправляла бригади маркетологів в турне по світу, щоб вони донесли благі вести до преси кожної країни. Проте на цей раз правила змінилися: представників самих шанованих ЗМІ всього світу покликали Seattle, а ось локальні презентації вирішили не проводити. Принаймні, в Росії такий точно не планується. Ні для кого з присутніх не було секретом, що головною стравою будуть нові мишки, проте співробітники Microsoft почали здалеку, представивши дві нові веб камери LifeCam Show і LifeCam VX-5500. Точніше, назвати їх принципово новими я б не ризикнув - продукти подібного роду пару років тому досягли розумного рівня апаратних можливостей, і раскочегаривать їх далі просто немає сенсу. Тобто, звичайно, деякі виробники продовжують гонку мегапікселів і, не побоюся цього слова, пхають їх свої дітища за п'ять штук, але нічого, крім співчуття, такі маркетингові кривляння не викликають. Адже п'ятимегапіксельний кадр тягне, як мінімум, на 600 кілобайт, а для гладкого відео їх необхідно прогнати в секунду не менше 15. Вибачте, але каналів, здатних якісно прокачати дев'ять мегабайт в секунду на світі не так і багато, і користувач, вилаявши виробника, зазвичай перемикається на стандартне VGA-дозвіл.
    На щастя, Microsoft в гонку не вплуталася, і навіть топ-модель LifeCam Show несе на борту «» два мегапікселя, хоча техноманьяки можуть користуватися вбудованої в драйвер програмної інтерполяції і робити хоч восьмимегапиксельные знімки. Тим більше, що саме в драйвері і криється головна перевага новинок: нарешті камери Microsoft навчилися в режимі реального часу накладати на обличчя користувача сміховинні ефекти. Можна зробити собі великі очі, зменшити ніс, змінити зачіску, намалювати над головою обертаються зірочки - загалом, друзі і родичі будуть задоволені. Справедливості заради варто відзначити, що веб камери Logitech навчилися знущатися над користувачем ще два роки тому, але їх ефекти будуються на накладанні намальованих об'єктів поверх особи, тоді як LifeCam вміють і просто трансформувати останнє. На мій погляд, такий підхід смішніше, але, поклавши руку на серце, усі ці штучки бавлять рівно два дні, а потім ви почнете використовувати камеру без будь-яких додаткових програмних примочок. Варто підкреслити, що обидві моделі однаково зручні у використанні з настільним комп'ютером і ноутбуком, причому LifeCam Show поставляється з штативом і спеціальними магнітними кріпленнями. Що для чого потрібно ви, напевно, здогадаєтеся і без моїх уточнень.
    Після веб-камер нарешті добралися і до головного. Не секрет, що саме Microsoft в 1999-м випустила першу в світі оптичну мишу, проте модель з лазерним сенсором першою зробила Logitech, і хлопці в Редмонді з приводу цього явно переживали. Але тепер печаль позаду: Microsoft представила у Seattle дві нових моделі, які використовують принципово нову технологію BlueTrack, яка, якщо вірити розробникам, уделывает лазер за всіма статтями. Офіційно заявляється, що миші з підтримкою BlueTrack зберігають відмінну ефективність при їзді по «практично будь-яких поверхонь» (on virtually any surface). На презентації нещасних звіряток безжально катали по кухонного кахля, полірованому столу і навіть волохатої килиму, а вони всі терпіли і курсор зовсім не смикався. Правда, на прозорому склі та дзеркалі BlueTrack все одно не працює (ось воно - те саме «майже»), але Шон Баттерворф (Sean Butterworth), головний маркетолог мишачого напрями, запевнив, що якщо скляну поверхню як слід покрити відбитками пальців, мишка чудово забігає. Візьмемо рада на замітку.
    Докладно про принципи роботи BlueTrack можна почитати на офіційному сайті ( обережно, все англійською), а тут зупинимося лише на основному. У мишок, яких я знаю особисто, випромінювач і приймач розташовані дуже близько до робочої поверхні. Технологія BlueTrack передбачає, що світловипромінюючий діод (LED) радикально синього кольору працює на досить великій з мишачим мірками відстані від поверхні (на очі, в три рази далі звичайного), так само як і приймаюча CMOS-матриця. Діод яскраво світить, створюючи за допомогою лінзи світлове пляма чималих розмірів (в чотири рази більше лазерного), що полегшує роботу матриці і підвищує «прохідність» мишки. Запитайте, а чому світить синім? Ну, тут є дві відповіді. Один з винахідників BlueTrack Марк Депью (Mark Депо) вельми переконливо пояснював, що синій колір відрізняється якоїсь особливої проникаючою здатністю, що підвищує ефективність оптичної системи. Напевно, так воно і є, але я наважуся запропонувати трохи іншу версію. На круглому столі, який відбувся після офіційної презентації, дизайнер Microsoft обмовився, що-де миша «померла», коли в ній став використовуватися безбарвний лазерний промінь. Нудна вона стала, красу наводити важко. Очевидно, маркетологи дали інженерам команду повернути колір назад, і, перебравши масу варіантів, вибір зробили на користь світло-синього, як найпопулярнішому і спокійного. До речі, красиве світіння, що пробивається з-під мишей з BlueTrack, реалізоване за допомогою додаткових діодів і ніякого функціонального навантаження не несе.
    Але, як би те ні було, нові мишки Microsoft дійсно відмінно працюють, демонструючи вражаючу стійкість до набивающейся всередину пилу, швидко що зводить з розуму датчики попередніх поколінь. Потужність LED не вплинуло на час автономної роботи: так, «велика» миша Explorer Mouse живе від одного заряду вбудованого акумулятора до двох тижнів, а мобільний Explorer Mini Mouse протримається до півроку (!) від однієї батареї типу АА. До речі, в прес-релізах написано, що в Mini Mouse використовується дві батареї ААА. Мабуть, копірайтерам дали інформацію за якою-то ранньої версії, тому що у фінальній все так, як я написав вище. Тільки ось Bluetooth мишки з BlueTrack поки не підтримують, доведеться встромляти в комп'ютер 2.4-гігагерцовий радіопередавач. Коли це оголосили, власники MacBook Air заплакали, як діти, яких позбавили подарунок на Різдво.
    На солодке приголомшеним журналістам продемонстрували ігрові клавіатуру і мишу серії SideWinder - відповідно, X6 та X5. Чесно кажучи, я геймер той ще, і мені з надлишком вистачає функціональності звичайних рішень. Однак більш просунуті хлопці напевно оцінять можливості X6 - першої в світі клавіатури з рюкзаком цифровим блоком, на якому, коли він справа, можна набивати цифри в 1С: Бухгалтерії, а по закінченню робочого дня він перекидається наліво, перетворюючись в набір додаткових функціональних клавіш для серйозних ігор. Ну і ще це просто розумна повнорозмірна клавіатура з підсвічуванням кнопок, яка дуже згодиться нічним трудівникам, на зразок мене. Миша X5, у свою чергу, не сама-сама, а просто гарна: велика, зручна, в міру важка і з датчиком, що підтримує дозвіл до 2000 DPI. Поки геймерська парочка спілкується з комп'ютером через USB-шнурки, але Бретт Острум (Brett Ostrum), головна людина в «залізному» підрозділі Microsoft, повідомив нам про майбутній вихід бездротових рішень для геймерів. Давно пора! І на закінчення цієї глави - про ціни. Камери LifeCam Show і LifeCam VX-5500 почнуть надходити в продаж в жовтні за ціною приблизно $100 і $60 відповідно. Перші миші з BlueTrack, Explorer Mouse і Explorer Mini Mouse, доползут до прилавків до листопада, щоб встигнути до рождественско-новорічного буму. За велику будуть просити $100, за маленьку $80. Нарешті, геймери можуть відкласти $80 на клавіатуру SideWinder X6 і $60 на мишку SideWinder X5, а в деяких американських магазинах ними вже торгують.
    Штатний шопінг
    Років двадцять тому на питання про те, що слід принести з США, я б тут же випалив: «Жуйку і кросівки!». А потім подумав і додав би з мрійливої посмішкою: «І відік». Правда, тоді поїздки в Штати були настільки частими, що серед моїх саратовських знайомих ТАМ бував тільки батько одного з однокласників і не зовсім ТАМ, а в Канаді. Це, втім, не заважало йому кілька років поспіль приходити на класні години з розповіддю про поїздку в лігво капіталізму.
    Сьогодні, незважаючи на деякі негаразди у відносинах між нашими країнами, відвідування країни, де баксами можна спокійно розплачуватися в звичайних магазинах, перестало бути щось незвичайне. І, головне, випарувався головний сенс такої поїздки двадцятирічної давнини: безжально заощадивши на їжі, знайти найдешевший магазин і повернутися додому з валізою яскравого мотлоху. А якщо зовсім вже пощастить - ще і з простеньким японським відеомагнітофоном.
    Ні, сьогодні ми можемо дозволити собі просто подивитися на життя наших найлютіших друзів, зрозуміти їх сильні та слабкі сторони, а якщо і прогулятися по магазинах, то, швидше, для душі, ніж за необхідності. І все ж дещо з Штатів привезти варто.
    по-перше, це, звичайно… одяг. Не те щоб я був великим шмоточником, але в Росії продукція більш-менш пристойних брендів продається за абсолютно безглуздим цінами, плюс нам постійно сбагривают залишки торішніх колекцій. Тобто мало того, що переплатиш вдвічі-втричі, так ще і з підбором розміру намучаешься. У Штатах ціноутворення досить розумний, особливо якщо вибирати відповідні по статусу магазини. Чи бачите, це тільки в книжках США - країна рівних можливостей, тоді як насправді абсолютно скрізь одні люди трошки рівніші інших. Щоб не травмувати психіку, в Америці прийнято ходити в магазини для групи населення, до якої ти в даний момент ставишся. Тобто емігрант з Східної Європи, який після миття посуду «в чорну» раптом офіційно влаштувався охоронцем в супермаркеті, на радощах спрямовується в ROSS. Підросте до начальника зміни, почне ходити в Old Navy. Його діти під час навчання в коледжі у свята будуть бігати в Macy’s і Gap, а за своїм першим діловим костюмом, напевно, заглянуть в Nordstrom. Забавно, що всі перераховані універмаги зазвичай розташовані дуже близько один до одного і виглядають дуже схоже. Тим не менше, кожен знає своє місце. Якщо ж ви відчуваєте проблеми з грошима, а, точніше, не знаєте, куди їх діти, краще заходити в невеликі магазинчики, які працюють строго до 18 години вечора. Подібна міра введена для відсікання офісного планктону, здатного своїм убогим виглядом засмутити погляд дійсно гідних клієнтів. Запевняю, грошей залишите багато, хоча все одно в три рази менше, ніж в аналогічному закладі, розташованому в центрі Москви. До речі, у деяких з нас в американських магазинах для широких мас теж можуть виникнути проблеми з розмірами. Особисто мені так і не вдалося купити у Штатах джинси, тому що попадалися варіанти або 34/32, або 36/34, а ось нічого пристойного «моїми» 34/34 не було взагалі. Мораль: хочеш жити в США - або галузі дупу, або скороти ноги.
    Ну а тепер про головне, про техніку. Звичайно, саме привабливу - це привезти з США автомобіль, тому що на цю категорію товарів у нас націнки, як на брендовий одяг. Але їх, на жаль, треба до наших країв ще якось доставити, а на місці ще і розмитнити, що в сукупності нівелює цінність покупки. Тому краще принести з собою що-небудь подрібніше, наприклад… ні, не iPhone. Купити його за знамениті $199 без контракту абсолютно не реально - хіба що у вас є знайомий американський бомж з живою кредиткою, який за пляшку дешевого віскі повісить виплату абонентки на себе. Тим не менш, у першу чергу з США варто везти все пов'язане з Apple - від самих комп'ютерів і плеєрів до аксесуарів до них. Мало того, що там ціни відсотків на 20-30 нижче наших, так ще й для певних категорій покупців в Apple Store роблять додаткові знижки. Наприклад, для студентів і співробітників Microsoft. Спокусившись на відносну дешевизну (і розуміючи, що в Росії свої гроші, як мінімум, поверну), я купив примірник MacBook Air - той, що дешевше, з вінчестером на борту. Сама залізяка дуже сподобалася, але з операційною системою злитися в екстазі не вдалося - ми з нею намагаємося налагодити відносини року так з двохтисячного, і кожен раз розуміємо, що не доля. Багато хто в такому разі зносять Mac OS і ставлять «Вісту», але у мене і без Air’а в господарстві є два ультракомпактних ноута, так що, на жаль, буду продавати.
    Ще з Штатів корисно везти все, що пов'язано з фотографією. Камери, оптика, сумки, спалаху - в Росії за те ж саме просять, як мінімум, на 30 відсотків більше, а часто і на всі 50. Так, один з колег хіба що в присядку не пройшовся, коли в першому-ліпшому магазинчику прикупив ультразум Tamron 18-200 для свого Pentax’а доларів за 300, тоді як в Москві він коштує не менше п'яти сотень. Я ж за $230 взяв спалах Nikon SB-600, тому що в наших краях довелося б накинути ще, як мінімум, $70. Тут варто відзначити, що невеликі інтернет-магазини продають той самий товар з дійсно сногосшибательным цінами, і, в принципі, вони готові доставити товар прямо у ваш готель по DHL. Однак ця браття категорично не терпить наші кредитні картки, тому доведеться або шукати знайомого американця і відшкодовувати йому витрати готівкою, або заощадити трохи менше.
    Втім, в Штатах, на відміну від Греції, є далеко не всі. Ще в літаку ми з колегами хором мріяли купити собі за Acer Aspire One або якого-небудь іншому схожим нетбуку. Чи жарт, за Aspire з гігабайтом пам'яті і 120-гігабайтним вінчестером в Америці просять що-те близько $370, тоді як у нас він коштує дорожче $500. Я навіть подумував взяти парочку, тому що Новий рік не за горами. Проте чи то американці занадто ретельно готували дітей у школу, чи то зірвалися постачання саме в штат Вашингтон, однак купити нетбуки нам так і не вдалося. Ні, ми чесно узяли напрокат машину і почали їздити по всім навколишніх магазинах, однак у філії Fry’s Electronics нетбуків не було взагалі, і продавець пояснив це надто високою смертністю Eee PC, за якою мережа вирішила взагалі відмовитися від подібної дріб'язку. В Best Buy Aspire One присутній у прайс-аркушах, але в наявності не було ні одного примірника. Замість нього нам запропонували купити пристрій для швидкого підсмажування колін, іменоване Eee PC 900 (не плутати з 901), але, побачивши на ціннику цифру 449, ми ввічливо відмовилися. У мережах подрібніше самими портативними із запропонованого незмінно виявлялися зовсім не бюджетні VAIO TZ. В результаті деякі з нас вирішили забути про свою затію обзавестися маленьким помічником, а інші купили за… VAIO NR. У нас ці «бюджетники» від Sony коштують не менше тисячі, а в Best Buy всього $600.
    Що ж до комплектуючих для складання комп'ютерів, які мені замовляв один добрий знайомий, то мені траплялися залізяки виключно в retail-упаковці, і коштували вони не дешевше, ніж у Москві ОЕМ. Враховуючи, що для грамотного проходження митниці коробки все одно б довелося викинути, сенс покупки відразу втратили.
    до Речі, про митниці. На вильоті з США ніхто не буде вас розпитувати - навіщо в ручній поклажі чотири ноутбука, а у валізі десять iPod’ів. А ось після прибуття на батьківщину такі питання можна почути, особливо якщо ви будете обвішані красивими коробками, як новорічна ялинка. Не шкодуйте упаковку. Не в ній щастя.
    Перед відльотом із Сіетла я вирішив реалізувати свою дитячу мрію і купити кілька коробок жувальної гумки з вкладишами. На жаль і ах: при всьому різноманітті «жуйки», нічого схожого на Turbo або Donald’a знайти не вдалося. Довелося задовольнятися упаковкою платівок Spearmint.
    загалом, хороший в Штатах шопінг, але в Китаї він все одно цікавіше. Сподіваюся, вдасться в найближчому майбутньому перевірити це твердження на практиці ще разок.
    Щиро Ваш, Сергій Вільянов