• Подивіться на задню панель свого айфона, айпада або макбука. Ви побачите слова «Designed by Apple in California. Assembled in China.» Багато американців, включаючи самого президента, задавалися питанням, чому Apple винесла практично всі свої виробничі потужності за кордон. Торік на званому обіді за участю президента і керуючих найважливішими технологічними компаніями США, Обама прямо запитав Джобса, чого буде коштувати повернути робочі місця в Штати. За словами Джобса, не існує ніяких можливостей для цього.
    Чому не існує? Чому айфони, айпады і всі інші магічні гаджети компанії Apple не можуть бути вироблені в США? І взагалі, чому американські компанії з виробництва побутової електроніки і комп'ютерів не можуть збирати більше своїх товарів в рідній країні, створюючи нові робочі місця і допомагаючи економіці в боротьбі з кризою?
    Газета New York Times задалася цим питанням і, провівши дуже серйозне дослідження, яке включало розмови з колишніми і нинішніми керівниками з Apple, отримала простий і лякаючий відповідь: айфони не роблять в Америці тому, що в Америці їх зробити неможливо. Необхідна для такого виробництва інфраструктура відсутня. І робітників у такій кількості немає.
    На китайському заводі, де проводиться кінцева зборка більшості айфонів, працює 230 тисяч людей. Я запитав у Siri, скільки в США міст з населенням більше цього числа. Таких міст всього 83. Причому населення не дорівнює кількості працездатних людей. У середньому, працездатне населення складає 65 відсотків від загального числа жителів. Виходить, що тільки в 50 містах країни є достатня кількість працездатного населення. При цьому навіть в Нью-Йорку, найбільшому американському місті, 230 тисяч осіб складають 3% від загального числа жителів. Ви можете собі уявити, що троє з ста жителів Нью-Йорка щодня сидять у конвеєра і збирають айфони?
    За останні кілька років ми чули досить про проблеми з умовами роботи на заводах Foxconn. Ця китайська компанія відповідає за збирання побутової електроніки для більшості великих компаній, включаючи Apple. Приблизно чверть з цих 230 тисяч живуть у заводських гуртожитках або бараках на території заводу. Тобто майже 60 тисяч людей живуть і працюють на заводі. Багато людей з «Foxconn City» працюють 6 днів на тиждень, по 12 годин на день і заробляють менше 17 доларів на день. Можливо, такі умови здаються нелюдськими з точки зору американських стандартів, але робочі місця на заводі користуються великою популярністю. Настільки великий, що Дженніфер Рігоні (Jennifer Rigoni), колишній менеджер по снабжению компанії Apple, сказала в інтерв'ю газеті New York Times, що Foxconn «може найняти 3 000 чоловік в день».
    Це всього лише кілька прикладів того, як масштабованість, швидкість і ефективність китайських виробництв перевершує все, на що здатні виробництва в Штатах на даний момент. Але у звіті газети є й інші убивчі моменти. Зрозуміло, 200 тисяч робітників, які сидять у конвеєра і що вставляють деталь A в роз'єм B, можна вважати некваліфікованої робочої сили. Але на заводі є ще і 8 700 інженерів, які контролюють процес. Цих людей не можна вважати некваліфікованими. При цьому, згідно з журналістам Times, для того, щоб знайти і найняти стільки кваліфікованих інженерів в Штатах, буде потрібно дев'ять місяців. Китайці найняли стільки інженерів за 15 днів.
    Крім примітного винятку у вигляді процесора A5 (виробляється в Техасі - прим. перекладача), більшість комплектуючих для айфонів також виробляється за кордоном. Багато комплектуючі виготовляються недалеко від місця збирання кінцевої продукції. Якщо доставляти ці комплектуючі для зборки на заводах у Штатах, то з'являться додаткові витрати. І, що ще гірше для Apple, додаткові затримки.
    Традиційно захисники винесення виробництв за кордон наводять аргументи так чи інакше пов'язані з ціною. «Зробити це в Америці вийде дорожче» - говорять вони. «Вам доведеться платити більш високі зарплати, давати бонуси, оплачувати страховку, виплачувати більш високі податки». Оскільки компанії працюють заради прибутку, то збільшилася собівартість обов'язково відіб'ється на ціні для покупців.
    Перебільшуючи, багато хто навіть говорили про те, що айфон, зібраний в Штатах, буде коштувати тисячі доларів. З'ясовується, що це не так. Згідно з дослідженням New York Times, додаткові витрати на виплату зарплат американцям додадуть до ціною айфона 65 доларів. І всі інші додаткові витрати в сумі, швидше за все, не призведуть до того, що 16-ти гигабайтний iPhone 4S буде коштувати більше тисячі доларів без контракту. Але навіть не ціна є головною причиною того, чому Apple винесла виробництво Китай. Основна причина в тому, що компанії потрібні заводи, на яких можна швидко зробити якомога більше айфонів. При цьому потрібна гнучкість і швидка адаптація до вимог Apple. За словами одного з нинішніх менеджерів Apple: «США перестали робити людей з необхідними нам навичками».
    Газета Times наводить говорить приклад з ранньої історії айфонів. Все трапилося ще до появи айфонів на ринку. Зараз важко в це повірити, але спочатку екрани айфонів планувалася робити з пластику. Такої ж, як у айподів, продавалися в той час. В середині 2007 року, трохи більше ніж за місяць до першого появи айфонів в магазинах, Джобс раптом зрозумів всю дурість такого рішення. Джобс носив прототип iphone в кишені джинсів, і екран цього прототипу до того часу вкрився десятками подряпин. «Я не буду продавати товар, який так дряпається. Я хочу скляний екран, і я хочу, щоб все було зроблено ідеально за 6 тижнів».
    Будь-який, хто знає як працював Джобс, зрозуміє, що Стів не блефував. Якщо товар не буде відповідати його стандартам, то продавати його не будуть. Без варіантів. Шість місяців очікування появи першого айфона на прилавках підігріли інтерес до божевільного рівня, так що в Apple знали, що їм доведеться штампувати айфони як можна швидше. І зміни у вимогах до одного з найважливіших компонентів, внесені в останній момент, означали оголошення такого авралу, який просто неможливий на американських виробництвах. Apple стала посміховиськом на весь час затримки. Але те, на що в Штатах було б потрібно кілька місяців, у Китаї зайняло 6 тижнів. Apple домовилася з Corning про постачання стійкого до подряпин скла, а китайські заводи змогли миттєво інтегрувати це скло в існуючий дизайн айфона.
    Apple є американською компанією, пожинає безпрецедентний фінансовий успіх. Тому багато американців журяться з приводу того, що країні мало що дістається від цього успіху. Apple дає роботу 43 тисячам людей у США. Це менше ніж п'ята частина від найманих робітників, які збирають айфони на одному китайському заводі. Хтось може сказати, що Apple домоглася успіху в чому за рахунок американських робітників (тому що заощадила на них - прим. перекладача). Але якщо вірити звіту New York Times, то виходить, що такої робочої сили, яка потрібна Apple, в Штатах ніколи і не було.