• Американські астрофізики змоделювали на комп'ютері найяскравіший процес у Всесвіті - вибух наднової. Щоб прорахувати катаклізм, комп'ютерів знадобилося кілька місяців роботи. Зате вийшло дуже схоже на правду.
    Американські астрофізики зробили прорив у розумінні найяскравіших, в прямому і в переносному сенсі, процесів у Всесвіті - наднових. Ці катаклізми, якими завершується еволюція масивних зірок, в максимумі свого блиску світить яскравіше цілої галактики, однак трапляються вкрай рідко. Енергія, що виділяється при таких вибухи - 1050−1051 ерг. За оцінками вчених, вибухи найновіших відбуваються раз на кілька сотень років на кожен трильйон зірок. Тому решту час астрономам доводиться спостерігати за химерними оболонками - залишками вибухів, або не помічених з Землі, або що трапилися до епохи астрономічних спостережень.
    Кілька останніх десятиліть вчені марно намагалися створити модель, описує колапс ядра вмираючої зірки і наступний за цим вибух. В основному, труднощі були пов'язані з необхідністю проводити складні і довгі чисельні підрахунки, які можуть виконувати лише самі потужні комп'ютери. Термоядерні реакції, перенесення речовини і енергії - все це вимагає вирішення великої кількості диференціальних рівнянь у частинних похідних, аналогічних тим, що дослідники використовують при прогнозуванні погоди та моделюванні клімату.
    Вибух з відскоком
    По мірі вигоряння в центрі зірки водню і гелію навколишній речовина починає падати до центру. Коли маса ядра зірки перевищує певний кордон (межа Чандрасекара), у ньому відбувається так званий вибух всередину. «Уявіть щось розміром з Сонце, стислий до розмірів Землі. А потім це щось стискається до розмірів Прінстонського університету», - пояснив Адам Барроуз, професор астрофізики. Подальші процеси представляються астрономам найбільш цікавими. У певний момент падіння речовини в центр зірки припиняється і виникає так званий відскік. Речовина ядра стає більш пружною, під зовнішні шари починає поширюватися ударна хвиля, що супроводжується викидом нейтрино. Потім відбувається активний скидання речовини в навколишній простір, а на місці вибуху залишається нейтронна зірка.
    Вибух в ЕОМ
    закінчувалися Невдачею спроби створення навіть двовимірних моделей вибухів. Але співробітники Прінстонського університету під керівництвом Джейсона Нордхауса створили модель, яка досить точно описує спостерігаються вибухи наднових. Робота учених опублікована в Astrophysical Journal. Для рішення диференціальних рівнянь вони задіяли суперкомп'ютери, наявні в Прінстонському університеті і в Лабораторії в Берклі. Допомогла вченим і популярна нині теорія несиметричних вибухів наднових. Для прорахунку тривимірної моделі знадобилося кілька місяців машинного часу. «Це відмінно доводить те, що за невдачі в побудові теорії наднової в останні роки відповідальний не недолік знань фізики, а недоліки в програмуванні і відсутність потужних комп'ютерів, які можуть змоделювати ці процеси в 3−D», - пояснили вчені.
    Ключовим етапом в моделюванні стало опис того, як відбувається сам відскік, тобто момент, коли падаюче на центр речовина починає рухатися назад. Так як про те, що відбувається в цей момент, вчені судять лише по потоку викидається нейтрино, фізика процесу залишається неясна досі. «Ми не знаємо, що призводить до вибуху», - пояснив Барроуз.