• Мемуари Пола Аллена дозволяють по-іншому поглянути на одне з самих легендарних партнерств в сучасному бізнесі. Відносини між Алленом і Біллом Гейтсом були набагато складніше, ніж вважалося раніше. Книга також піднімає питання про те, хто саме своїми ідеями забезпечив Microsoft ключ до успіху на ранній стадії
    «Їхня дружба опинилася під загрозою», - говорить один із знайомих Гейтса і Аллена. Опис подій, що відбувалися кілька десятиліть тому, на зорі історії Microsoft і програмної індустрії, стало причиною серйозних розбіжностей між двома мільярдерами, які познайомилися один з одним ще в школі.
    Чернетку мемуарів під назвою «Людина ідеї: спогади одного із засновників Microsoft» став доступний редакції The Wall Street Journal, публікація книги запланована на 19 квітня.
    Книга оповідає про те, як у 1982 р. відносини між двома приятелями підійшли до переломного моменту. У тодішньому офісі Microsoft в Беллвью Аллен випадково почув розмову Гейтса з гендиректором компанії Стівом Балмером. Вони говорили про те, що продуктивність Аллена знизилася після курсу лікування, пов'язаного з онкологією. Колеги, за словами Аллена, хотіли домогтися скорочення його частки в компанії. Почувши це, Аллен увірвався в кабінет з криком: «Неймовірно! Так ось ви які насправді!»
    Інформоване джерело додає, що Гейтс вирішив використовувати умова контракту з Алленом, що дозволяє Гейтсу придбати належать Аллену акції до певного терміну. Представник Аллена стверджує, що такої умови у контракті, підписаному в 1981 р., не було. Пізніше Гейтс і Балмер принесли свої вибачення, але Аллен через кілька місяців залишив Microsoft, забравши з собою всі свої акції.
    Відомості, викладені в книзі, у поєднанні з інтерв'ю, взятими у знайомих обох компаньйонів, дозволяють представити конфлікт між двома дуже різними людьми. Гейтс був налаштований агресивно і орієнтований виключно на справах Microsoft. Аллена цікавив набагато більш широке коло речей, він, зокрема, захоплювався музикою Джімі Хендрікса і науковою фантастикою і не хотів присвячувати життя однієї лише роботі.
    По мірі зростання Microsoft ці суперечності загострювалися. Гейтса все більше дратувало небажання Аллена фокусуватися на місії компанії. Поведінка Гейтса, як виявляється з книги, стало змінюватися і врешті-решт стався вибух. У 1982 р. Аллен пише партнерові лист, яке призвело до «руйнування дружби і неможливість працювати спільно». Раніше в описах історії Microsoft зазвичай говорилося, що відхід Аллена з компанії був обумовлений першої спалахом ракового захворювання в 1982 р.
    Аллен пише, що саме він був ініціатором багатьох найважливіших для Microsoft ідей, відводячи Гейтсу більш скромну роль у низці епізодів. У книзі явно простежується гіркоту з приводу того, що його заслуги в роботі були недооцінені і що його частка в компанії незаслужено мала. Як стверджується, з кінця 1970-х Гейтс намагався зменшити частку Аллена, боячись, що той втратить інтерес до бізнесу і залишить компанію.
    Аллен став одним з найбагатших людей у світі завдяки успіху Microsoft, і основна частина його багатства була отримана після відходу з компанії в 1983 р. Згодом відносини між колишніми партнерами стали знову налагоджуватися. Аллен пише, що два роки тому, коли він лікувався від лімфоми, Гейтс відвідував його частіше за інших, проявляючи дружню турботу і участь. «Хоча мої спогади про багатьох події відрізняються від того, що пише Підлогу, я ціную його дружбу і його внесок у розвиток технологій Microsoft», - прокоментував книгу Білл Гейтс.
    Аллен і Гейтс познайомилися в 1968 р. в приватній школі в Сіетлі. Обидва цікавилися програмуванням і комп'ютерами. Як пише Аллен, Гейтс із самого початку був амбітний і любив говорити, як вони коли-небудь будуть удвох керувати власною компанією.
    Згодом самі серйозні розбіжності між партнерами були пов'язані з їх фінансовими частками в компанії. В середині 1970-х обидва, не закінчивши коледж, виявилися у Нью Мехіко. Гейтс вважав, що його частка в партнерстві повинна становити 60%, оскільки він вніс великий внесок у створення системи програмування на бейсике. Аллен вважав, що частки повинні бути рівними, але поступився тиску Гейтса.
    1977 р. Гейтс знову попросив переглянути частки в співвідношенні 64:36. Аллен був незадоволений, але знову поступився, вирішивши таким чином закрити питання назавжди. В угоді, підписаній 3 лютого 1977 р., зазначалося також, що лист Гейтса Аллену з згадкою «непримиренних протиріч» розглядатиметься як доказ наміри Аллена вийти з партнерства. Це умова носило односторонній характер, відповідних прав у Аллена не було.
    1981 р. Аллен попросив збільшити його частку в компанії, і це стало поворотним пунктом у відносинах. Як згадує Аллен, Гейтс відмовився навіть обговорювати це. «В той момент щось у мені померло, - пише Аллен. - Я вважав, що наше партнерство засноване на чесності, але тут побачив, що егоїзм Гейтса пересилює все інше. Мій партнер хотів загарбати як можна більше і вже нічого не випускав з рук. З цим я примиритися не міг… Тоді я подумав, що в якийсь момент буду повинен піти».
    Потім положення Microsoft швидко змінилося. Корпорація IBM у 1980 р. уклала з Microsoft контракт на створення операційної системи для разрабатывавшегося в секреті комп'ютера, якому судилося стати першим в світі ПК. Угода давала Microsoft небачені шанси, і ця поки ще невелика компанія не укладалася в обумовлені терміни. Аллен допоміг вирішити проблему - йому належала головна роль у придбанні розробки, використаної в продукт Microsoft. В той же час Аллен займався та іншими справами. У квітні 1981 р. він відправився у Флориду подивитися на запуск першого космічного човника. Заради цього, вважав він, можна було пожертвувати роботою. Гейтс думав інакше і влаштував Аллену рознос. Подібні епізоди dejected Аллена. «Мій моральний дух слабшав, з ним зникав і ентузіазм в роботі, а це у свою чергу стало приводом для нових нападок Білла», - пише Аллен.
    згодом Аллен став чужим в організації, що приваблює все більше людей, подібних Гейтсу. Ці люди були зосереджені на розвитку Microsoft, вони охоче працювали понаднормово, спали в офісі і гаряче билися за поліпшення стратегії і технічних рішень. Аллен швидко віддалявся від них, втрачаючи інтерес до роботи. Знайомі казали, що, коли він покинув компанію в лютому 1983 р., це було полегшенням як для нього, так і для інших. «Це був почесний догляд, його дуже поважали, - говорить один із знайомих. - Так було краще для всіх».
    Гейтс, за словами Аллена, намагався викупити у нього акції Microsoft за ціною $5, але Аллен відмовився обговорювати ціну нижче $10. Уклавши угоду з Алленом на таких умовах, Гейтс все одно не прогадав. Коли в 1986 р. Microsoft розмістила акції на фондовій біржі, вони коштували $21, сьогодні кожна з них стоїть з урахуванням дроблений $7376.
    «Дивно, що Підлога висловлює невдоволення тією часткою в Microsoft, яка йому дісталася, - говорить Карл Сторк, працював в Microsoft близько 30 років починаючи з 1981 р. - Ми всі вважали його другом і цінували його внесок, але абсолютно очевидно, що Білл зробив набагато більше для зростання і успіху Microsoft».
    згодом засновники Microsoft знову стали зближуватися. Гейтс запросив Аллена в раду директорів Microsoft, а коли корпорація вела позов з антимонопольними органами США, колишні приятелі разом обговорювали вихід з положення. У свою чергу Аллен брав Гейтса у себе на розкішній яхті «Октопус». Розповідаючи про своїх сьогоднішніх почуттях, Аллен визнає, що сумує за «добрі старі часи», коли вони з Біллом підстьобували один одного в пошуках кращих рішень. Але про звільнення з компанії він не шкодує. «Це було як невдалий роман, - пише Аллен. - Були чудові моменти, але я пам'ятаю і погане. Повернутися назад неможливо».