• Кількість роботів серед активно продаються відкритої публіці товарів відносно невелика, сучасні роботи ще занадто дурні і недосконалі, щоб бути чим більше звичайного сувенір. Нехай навіть і дуже дорого. Достатньо згадати хоча б знамениту робособачку Sony AIBO, яка була знята з виробництва у 2006 році. Через 12 років після того, як AIBO побачила світло, японська компанія NSK теж випустила роботизовану собаку, призначену тільки для вирішення практичних задач.
    На відміну від AIBO, робот, створений інженерами NSK, виглядає не як щось, сошедшее з картинки фантастичного фільму, ця машина призначена для роботи в якості провідника для свого сліпого власника. Творці почали працювати над цим проектом ще в 2005 році, і даний екземпляр став одним з останніх прототипів, вже готових до серійного виробництва, машина вміє пересуватися зі швидкістю до 3,8 км/ч.
    Зрозуміло, це далеко не рекорд швидкості, проте у випадку з сліпою людиною такого показники більш ніж достатньо. Роботизована собака має чотири кінцівками, кожна з яких складається з чотирьох зчленувань, присутній також набір камер і сенсорів, які допомагають їй виявляти що виникають на шляху перешкоди і огинати їх, ведучи за собою власника. У перспективі творці робота могли б оснастити собаку GPS-чіпсетом, електронними картами, підтримкою голосового управління, а також пультом ДУ.


  • Японські вчені з Університету Кейо (Keio University) представили світу ще одне досягнення робототехніки. Створений японськими вченими робот Telesar V є аватаром. Робот Telesar V здатний точно повторювати рухи свого оператора. Оператор може відчувати, бачити і чути все, що стосується.
    Це досягається за рахунок спеціальних датчиків, обладнаних в рукавичку, які дозволяють визначати форму і температуру об'єктів. Для того, щоб вопрінімать навколишній через робота аватара, оператор одягає спеціальний костюм, 3D окуляри, які взаємодіють з камерами робота. За допомогою очок, оператор зможе бачити все, що бачить робот. Мета створення робота автара полягає в тому, щоб звільнити людей від взаємодії з навколишнім середовищем. Людина зможе перебувати вдома і дистанційно керувати роботом на відстані. Все це щось нагадує всім відомий фільм "Сурогаты". Однак, японські вчені пропонують конкретні варіанти використання робота Telesar V. наприклад, лікар, зможе оглянути пацієнта на відстані, у випадках коли особистий контакт неможливий. До того ж, робота аватара можна відправляти в місця небезпечні для людини. Робот Telesar V має 22 ступеня свободи.


  • Суперкомп'ютер Watson вже довів всьому світу свою спроможність і серйозність обігравши двох абсолютних чемпіонів ігри Небезпеці! - прообразу «Своєї гри». Вражаючий дебют, що відбувся в 2010 році, не міг бути непоміченим - в той же час багато критики звертали увагу публіки на те, що практичного застосування такого інтелекту не знайдеться найближчі кілька років.
    Всупереч думкам скептиків, вже на початку наступного року Watson почне приносити практичну користь всім людям - компанія WellCare, що надає різні послуги у сфері охорони здоров'я США, підписала контракт з IBM на використання потужностей суперкомп'ютера при обробці різних медичних даних хворих раком, хронічними захворюваннями та іншими тяжкими формами хвороб.
    Основне завдання Watson буде полягати в тому, щоб допомагати медперсоналу ефективніше справлятися зі складними випадками у пацієнтів, а тому спочатку буде здійснювати обробку даних онкологічних хворих. Інформація, оброблена системою DeepQA, буде доступна для докторів на комп'ютерах і планшетах, в лікарні або в мережі.
    Крім цього, компанія WellCare планує створити додаток, що дозволяє безпосередньо пацієнтові отримати різну інформацію про власний стан здоров'я, рекомендаціям лікаря та іншим даними, які можуть виявитися необхідними в непростій ситуації.
    Безумовною перевагою Watson в цій, відверто кажучи, нестандартною області для суперкомп'ютерних обчислень, є здатність розуміти і аналізувати близький до розмовної англійської, а так само вміння давати логічний відповідь. Можливо, що в майбутньому він буде слухати що говорить пацієнт докторові і пропонувати власне бачення проблеми і допомагати з діагнозом в складній ситуації.
    У певному сенсі, обробкою даних в системі Watsonа займається емулятор роботи людського мозку, який хоч і допускає помилковий відповідь, ранжує висновки по якомусь алгоритму «впевненості», адже відповідати за життя людей - непроста робота.


  • Компанія Giesecke & Devrient, яка коли-те виготовила першу в світі комерційну SIM-карти, стала де факто законодавцем моди в цій вузькій ніші. Зрозуміло, всі найцікавіші ідеї, до яких прислухаються всі інші виробники, тепер виходять тільки від неї. І ось, в осяжному майбутньому SIM-карти чекає перетворення, на світ з'явиться новий стандарт під назвою nanoSIM.
    Стандарт nanoSIM прийде на зміну стандарту microSIM, який компанія успішно впровадила разом з компанією Apple, а також (через який час) Nokia. Більшість виробників досі випускає мобільники з класичними SIM-картами, розміри яких складають 25x15x0,76 мм. невелике поки ще кількість продуктів працює на базі карт microSIM, у першу чергу з ними працюють iPhone 4/4S і 3G-версії планшетника iPad/iPad 2. Розміри цих ідентифікаційних модулів набагато скромніші: 15x12x0,76 мм, і якщо ви думали, що це вже межа, то нові картки nanoSIM будуть ще на 30% менше, їх розміри складають 12x9x0,46мм.
    Взагалі SIM-карти скромних розмірів мають велике значення, тому що вони передбачають більш компактні слоти, і в результаті в один корпус можна буде вміщати більше корисних компонентів, для виробників це дійсно важливо. А перші сумісні пристрої почнуть з'являтися вже в 2012 році.


  • Прозорі телефони можу стати дуже популярними в майбутньому, прикладом тому служить Brick concept phone. Brick - тонкий і гладкий телефон, розроблений дизайнерами Shaocheng Huang і Yuyin Huang. Телефон має повністю прозорий корпус, стильний дизайн і при цьому оснащений додатковими функціями.
    Прозорий дисплей Brick concept phone можна використовувати по-різному, наприклад, як збільшувальне скло або перекладач тексту. Також такий дисплей дозволить вам фотографувати все, що ви бачите. Сенсорний екран - це новітнє і найбільший винахід, але, здається, ця технологія досягла своєї межі. Майбутнє смартфонів в повітрі, але я зовсім не здивуюся, якщо iPhone 5 або 6 буде прозорим.


  • Оборонне наукове агентство DARPA виділив 7 млн дол. на розробку проекту «Аватар», в рамках якого на полі бою повинні будуть залучити найбільш сучасні та перспективні технології, що зустрічаються досі тільки у фантастичних фільмах.
    За заявою представників DARPA, в рамках проекту «Аватар» розроблятимуться інтерфейси і алгоритми, що дозволяють солдатам ефективно взаємодіяти з напівавтономними двоногими машинами, своєрідними сурогатними кибербойцами, які замінять людей на найбільш небезпечних ділянках.
    Ці роботи будуть досить розумні і гнучкі, щоб виконувати найскладнішу військову роботу, наприклад зачищати приміщення, нести вартової служби або евакуювати поранених. Людиноподібні роботи зможуть працювати під контролем солдатів, які будуть віддавати накази і вказувати цілі своїх механічних товаришам по службі.

    Звучить як опис сюжету фантастичного роману, але, тим не менше, існують деякі ключові технології крокуючих військових роботів. Наприклад, гуманоїдний робот-випробувач Petman, призначений для імітації фізіології солдатів, робот Sarcos або робот-мул AlphaDog здатні взаємодіяти з людиною і виконувати безліч складних функцій.

    Не виключено, що роботами проекту «Аватар» можна буде керувати і дистанційно. Принаймні, DARPA вказують на необхідність застосування «ключових досягнень в області телеприсутності і дистанційного керування»Це означає, що в майбутньому солдати буквально «влізуть в шкуру» механічного бійця.
    В даний час на мавпах вже пройшов ряд успішних дослідів по створенню інтерфейсів мозок-комп'ютер, які в перспективі дозволяє керувати машинами з допомогою сигналів мозку.
    Програма «Аватар» добре доповнює ще одну «фантастичну» ініціативу DARPA - проект Counter Laser Technologies. Він спрямований на розвиток контрзаходів, що захищають зброю від впливу високоенергетичних лазерів. Поки нічого не чути про появу бойових лазерів на полі бою, але, тим не менш, DARPA вже почали розробку систем, які забезпечують захист від цього перспективного зброї.


  • Nokia приступила до роздачі оновлень для Symbian-смартфонів до версії платформи під назвою Belle. Передбачається, що це останнє велике оновлення ОС, з якою компанія вже фактично попрощалася.
    Nokia 7 лютого оголосила в офіційному блозі про вихід оновленої версії операційної системи для своїх Symbian-смартфонів - Nokia Belle (раніше - Symbian Belle). До поставок смартфонів з встановленою на заводі ОС Belle вендор приступив наприкінці січня.
    Версія Belle була анонсована в серпні 2011 р. Починаючи з сьогоднішнього дня оновлення зможуть встановити власники моделей Nokia N8, Nokia E7, Nokia E6, Nokia X7, Nokia C6-01, Nokia C7 і Nokia Oro. Поновлена прошивка для Nokia 500 буде випущена в протягом декількох тижнів, обіцяють в компанії.
    З сьогоднішнього дня оновлення буде доступно в тому числі і для користувачів в Росії, уточнили в Nokia.
    Для оновлення смартфон необхідно підключити до ПК за допомогою кабелю. Установка нової прошивки виконується з допомогою комп'ютерного Nokia Suite (версії не нижче 3.3).
    Nokia Belle несе поліпшення продуктивності і інтерфейсі, а також пропонує більш широкі можливості персоналізації. Користувачеві доступно 6 екранів (замість 3 в Symbian Anna), на яких він зможе довільно розміщувати живі віджети різної форми.
    У компанії стверджують, що також оновили додаток камери та веб-браузер, поліпшивши функцію відтворення HD-відеороликів на web-сайтах. Також користувачі незабаром отримають безкоштовні мобільні додатки Microsoft Lync 2010 Mobile, Microsoft PowerPoint Broadcast, Microsoft OneNote і Microsoft Document Connection - наслідок тісних взаємин двох компаній.
    Судячи з усього, Belle є останнім великим оновленням системи, так як Nokia відмовляється від Symbian раніше, ніж планувала, пише The Register. Вчора видання повідомило, що на базі Symbian буде випущений всього лише ще один новий смартфон - наступник Nokia N8.
    Після того, як компанія оголосила про перехід на Windows Phone, попит на пристрої на старій платформі впав сильніше, ніж розраховував глава компанії Стівен Елоп (Stephen Elop). Nokia представила гнітючий звіт за минулий рік і не обіцяє нічого радісного у поточному. Тим не менш, Елоп має намір зберегти за Nokia звання великого і надійного гравця ринку, домігшись хороших показників у середньостроковій перспективі.
    2011 р. в рамках стратегії Елопа Nokia розпустила штат, що займається розробкою Symbian. Близько 4 тис. співробітників були звільнені, інші 3 тис. перейшли на аутсорсинг в Accenture.
    Після того, як біля керма Nokia став Стівен Елоп, колишній топ-менеджер Microsoft, Nokia випустила два великих оновлення Symbian, істотно підвищивши зручність від роботи зі своїми смартфонами. Тим не менш, майбутнього Symbian він не бачив, про що відразу ж зізнався.


  • Пішов з життя один із засновників компанії Apple Стів Джобс.
    Корпорація Apple оголосила про смерть свого засновника і колишнього глави Стіва Джобса (Steve Jobs). Джобсу було п'ятдесят шість років, в 2004 році у нього був виявлений рак підшлункової залози.
    Як передає кореспондент Bloomberg, співробітники штаб-квартири Apple, розташованої в Купертіно в Каліфорнії, встановили в офісі планшетний комп'ютер iPad, фоновим малюнком якого стала чорно-біла фотографія 56-літнього Джобса. У коридорах штаб-квартири грає музика - християнський гімн "Дивуюча благодать".
    Стів Джобс зробив революцію - він перетворив комп'ютер в предмет побуту, те, без чого неможливо уявити собі повсякденне життя сучасної людини.
    Біографія Стіва Джобса виглядає класичним сюжетом в історії американського підприємництва. У двадцять років він - після шести місяців навчання - кинув коледж, сенсу навчання в якій, за його словами, не бачив. Разом зі своїм приятелем Стівеном Возняком заснував Apple Computer. Компанія на чолі з молодими засновниками швидко досягла успіху в створенні персонального комп'ютера Macintosh. Саме він визначив схему сучасного персонального комп'ютера. В "Mac", наприклад, вперше була використана мишка.​​Ринок оцінив роботу молодих підприємців. Продаж акцій компанії на нью-йоркської біржі принесла найбільшу вигоду з часів виходу на фінансові ринки Ford, перетворивши в мільйонерів триста співробітників Apple.
    Пізніше Стівен Джобс з городостью заявляв: "Ми працювали напружено. І все через десять років Apple з двох чоловік перетворився в компанію з двухмиллиардным збутом і чотирма тисячами працівників".
    Стівен Джобс залишив Apple, коли були відкинуті його плани розвитку корпорації. Тоді він придбав невелику компанію Pixar. Під керівництвом Джобса Pixar створив революційні повнометражні анімаційні картини "Історія іграшок", "Пригоди Фліка", демонструючи надзвичайні можливості комп'ютерної мультиплікації. Компанія заробила 26 "Оскарів".
    За цей час Apple був практично знищений конкурентами, які розробляли комп'ютери на базі Windows. Стівен Джобс повернувся в компанію і знову вивів Apple в лідери ринку. Apple представив світу серію нових електронних пристроїв. Спочатку це був аудіоплеєр iPod, потім сенсорний телефон iPhone, і, нарешті, планшетник iPad.
    Стів Джобс зробив і вигідний для компанії комерційний крок, заснувавши ринок цифрової продукції, що став серйозним джерелом доходів для корпорації Apple.
    Виступаючи шість років тому перед випускниками Стенфордського університету, він дав таку пораду випускникам: "Необхідно вірити в що-то: у ваші інстинкти, у ваше призначення в житті, на вашу карму - що вам ближче. Тому що віра в те, що дорога приведе вас до успіху, дасть вам впевненість діяти за покликом серця, навіть тоді, коли вона виводить вас на нехоженную дорогу. Тільки так ви зможете втілити те, що у вас закладено."
    На смерть Стіва Джобса відгукнулися багато відомих людей. Наприклад, засновник соціальної мережі Facebook Марк Цукерберг. "Стів, спасибі тобі за те, що ти був наставником і іншому. Спасибі за те, що ти продемонстрував: те, що ти робиш, може змінити світ. Мені буде тебе не вистачатиме", - цитує Reuters запис Цукерберга на своїй сторінці в соціальній мережі.​​З кончиною Стівена Джобса Америка втратила одного з найбільших інноваторів, який був втіленням американського духу винахідництва. Таку оцінку діяльності Джобса дав у заяві, присвяченій його смерті, президент США Барак Обама.
    "Стів Джобс - один з великих інноваторів в історії сучасного капіталізму, - написав про нього колумніст газети "Нью-Йорк таймс" Джо Носера. - Його феноменальна інтуїція працювала протягом багатьох років".
    Інформаційні агентства повідомляють, що люди йдуть до магазинів Apple в Нью-Йорку, Шанхаї, Гонконгу... Вони приносять з собою квіти, свічки, фотографії Джобса і гаджети компанії Apple.
    Юрій Жигалкін


  • Казки рано чи пізно перестають бути казками і втілюються в реальності, якщо над ними добряче попрацюють талановиті вчені. Коли-те килим-літак вважався справжнім казковим атрибутом, проте після появи повітряних куль, кораблів, літаків, вертольотів і ракет про літаючих килимах все якось забули. Про них пам'ятають тільки діти, так студент Ной Джафферис (Noah Jafferis) з Прінстонського університету.
    Застосувавши свою особливу наукову магію, він створив складну структуру з електричних сенсорів і провідних ниток, з яких сплів унікальний матеріал, по своїх властивостях близький до текстильному. Властивості цього матеріалу дозволяють створювати керовані повітряні хвилі, що проходять від одного краю об'єкта до іншого. Якщо належним чином налаштувати «хвилювання» цього матеріалу, то можна підняти його в повітря і навіть заставиться пересуватися по прямій в горизонтальній площині зі швидкістю близько 1 см/с.
    реального килима-літака є одне гідність і один недолік. Перевага полягає в тому, що їм можна керувати, як будь-який машиною на повітряній подушці, якщо, звичайно, не брати до уваги швидкість і те, що він позбавлений механічних деталей, і в конструкції нічому ламатися. А про нестачу ви, можливо, здогадалися і самі: вантажопідйомність килима-літака поки ще дуже мала. Для того, щоб підняти людину, розмах «крил», тобто довжина матеріалу, має становити 50 метрів. Робота над проектом триває, і перспективи його воістину дивні.


  • Нинішній бум мобільних пристроїв - це погана новина для людини, який пов'язаний з екологічними питаннями, як і для мільйонів людей, яким доведеться існувати в набагато гіршою середовищі існування. Можна сказати, що смартфони і планшетника вбивають навколишнє середовище. Вони набагато шкідливіше, ніж папір, для виробництва якого рубають дерева. І ось чому.
    Сенсорні дисплеї, насамперед ємнісні, які підтримують технологію "мультитач", тобто можливість управління зображенням одночасним натисненням декількома пальцями, вимагають покриття екрану особливим проводять речовиною. Найбільш просунуті зараз стають екрани, створені за IGZO-технології, тобто із застосуванням індія, галію та цинку. Начебто їх треба мало - насамперед галію та індія. Але вони не випадково називаються рідкісними: щоб їх отримати, треба перекопати дуже багато породи. І не просто перекопати.
    Індій видобувається в основному з свинцево-цинкових родовищ, як побічний продукт. Цинковий концентрат обпалюється, а потім возгоняется. На другому етапі використовуються різні процеси, такі як амальгамизация, який полягає в перенесенні індія в ртутну амальгаму. Інший спосіб вимагає застосування фосфорних кислот і гасу. Як видно, всі ці процеси пов'язані із застосуванням дуже отруйних хімічних речовин і з'єднань, отримання яких вже саме по собі є екологічно небезпечним.
    Тому цілком зрозуміло, чому екологи з Китаю звинувачують компанію Apple в тому, що її постачальники в Китаї ігнорують екологічні проблеми, викликані виробництвом відомих продуктів: iPhone, iPad і інших.
    Однак у вищезгаданому звіті Суспільного інституту екологічної експертизи йдеться якраз про те, що постачальники Apple порушують її власні корпоративні стандарти. І навряд чи така практика використовується тільки постачальниками Apple - швидше за все це загальноприйнята в Китаї річ.
    У що перетворюється гонка за рідкісними металами, видно на прикладі рудника "Баян-Про" в автономному районі Внутрішня Монголія. З-за рудника компанії Баоган, де добувалася залізна руда і рідкісні землі, утворилося так зване хвостосховище об'ємом 170 млн тонн. Цей гігантський відстійник заповнений отруйними і радіоактивними сполуками, які просочуються через дамби, отруюючи все навколо.
    Компанія достатньо цинічно відзначає, що відстійник побудований як раз для того, щоб зберегти відходи, багаті рідкісними землями, і вже вклав в його облаштування чималі ресурси. Хвостосховищі при цьому все розширюється, і державі вже довелося зайнятися переселенням п'яти довколишніх сіл. Проте, як зазначив в інтерв'ю державним ЗМІ Китаю специалист по рідкоземельному металу Ян Ваньси, склалася така ситуація, що доходи від продажу рідкісних земель (які йдуть в кишеню компанії) не йдуть ні в яке порівняння з витратами на відновлення зруйнованої екосистеми. З цим пов'язано прагнення уряду КНР зосередити в своїх руках редкоземельную промисловість.
    випадок з копальнею "Баян-Про" не одиничний. Китай, який є світовим лідером на ринку рідкісних земель, зіткнувся до катастрофічної ситуації: у Внутрішній Монголії утворилися нові пустелі, отруйні, на яких не в змозі рости нічого. Пил і пісок цих пустель вже засинає столицю Китаю. І ситуація тільки погіршується.
    Але було б помилкою вважати, що забруднення середовища - доля лише країн, що розвиваються. У Фінляндії, однією з найбільш екологічних країн світу, почав роботу никелево-марганцевий рудник "Талвиваара". Там для отримання концентрату металів, які теж дуже потрібні сучасній високотехнологічної промисловості, екологи постійно спостерігають за вмістом металів у стічних водах рудника, і ці параметри вражають. А в пресі постійно з'являються фото піни, що з'явилася на місцевих лісових струмках з-за намочуючі хімічних інгредієнтів. Люди скаржаться на запах, що йде від рудника, і бояться за якість води і повітря. І це в країні з потужним природоохоронним законодавством і активними, незалежними ЗМІ.
    Автор цих рядків ніколи не був екологічним фанатиком і частенько критично висловлювався з приводу різних екологічних ініціатив. Але в даному випадку мова йде не про міфічний "глобальне потепління", яке ніби і є, але природа його ще толком незрозуміла, а про цілком конкретних і піддаються вимірюванню забруднення навколишнього середовища і цілком вимірних площах уражених земель. По суті справи, можна сказати, що кожен сенсорний екран має еквівалент погубленого на багато десятиліть ліси, поля, річки і озера. У кінцевому рахунку - горі конкретних людей, яких ця технологія залишила без звичного ареалу проживання. Але рано чи пізно це торкнеться всіх нас, оскільки ресурси Землі зовсім не нескінченні.
    Залишається або повертатися до кнопок, або сподіватися на нові технології. Головне, щоб не було пізно.