• Планшети з сенсорними екранами можна купити на ринку вже давно, але по-справжньому масовим цей ринок став рік тому. Раніше планшети були дуже дорогими і того ж швидко розряджалися. Але тепер з'явилася море моделей - і пристрої на платформі Android стали другими за популярністю після iOS від Apple
    Перші планшети з'явилися років 10 тому на хвилі успіху кишенькових портативних комп'ютерів з сенсорним екраном діагоналлю в 3-4 дюйма. Тодішні планшети працювали під Windows і коштували дорожче $2000.
    2005 р. засновник Microsoft Білл Гейтс описав комп'ютер своєї мрії - планшет з сенсорним екраном без традиційної клавіатури, здатний працювати без підзарядки цілий день. Гейтс вважав, що це пристрій майбутнього буде працювати під керуванням повноцінної Windows і коштувати менше $500. Сказано - зроблено: через рік Microsoft разом з Intel представили планшети з кодовою назвою Origami. П'ять років тому автор цих рядків тестував один з таких планшетів - Samsung Q1. Він був більше схожий на кошмар Білла Гейтса - коштував $1400 і працював без підзарядки від сили два години.
    А дійсно масовими планшети зробив давній суперник Гейтса - засновник і в недавньому минулому генеральний директор Apple Стів Джобс. Навесні 2010 р. Apple випустила планшет iPad з діагоналлю екрану 10 дюймов, який може працювати далеко від електромереж цілий робочий день і коштує $500. Перший мільйон iPad був розкуплений протягом місяця після старту продажів, а з тих пір Apple продала ще 27 млн планшетів.
    Але iPad не влаштовує всіх. Наприклад, мені планшетний комп'ютер потрібен передусім для перегляду відео і читання книг, а в iPad є серйозні обмеження на роботу і з відео (відсутність технології Adobe Flash), і з книгами. Крім того, у екрану iPad не сама зручна для перегляду кіно пропорція - 4/3, тоді як сучасне телебачення видає картинку в пропорції 16/9. Та й ціна в $500 здається надто високою.
    Спасибі Google і китайським виробникам - вони ще в 2010 р. наштампували безліч моделей на операційній системі Android. Щоправда, були й нюанси. По-перше, в цих планшетах використовується резистивний сенсорний екран, а не ємнісний, як в iPad. Резистивний екран значно дешевше, але і чутливість до натискань у нього нижче, а функцію multitouch - одночасне натискання декількома пальцями - він і зовсім не підтримує. Зате радує ціна: $70-300 наприкінці минулого року можна було знайти планшет з діагоналлю в 7-10 дюймов на будь-який смак.
    Всі ці планшети різні, але у них є одне схожість - вони працюють на операційній системі Android першої або другої версії. Вона призначена для телефонів, але і з планшетами взаємодіє непогано. Правда, іноді телефонні «вуха» вилазить назовні - наприклад, при відключенні планшета на многодюймовом екрані з'являється напис «ваш телефон буде відключений».
    Досвідчені користувачі замовляли китайські планшети на сайтах, які торгують китайської електронікою з доставкою додому, - наприклад, на dealextreme.com. Цей сайт торгує за передоплатою пластиковою картою. Але це не проблема, пояснював мені колега. Навіть якщо його обдурили б, $90 не шкода. Але його не обдурили - привезли китайський безіменний планшет з 7-дюймовим екраном. Я за такий же заплатив близько 9000 руб. в Москві, купившись на відому марку французького виробника мультимедійних плеєрів Archos. У французькому корпусі, судячи за якістю збірки, була та ж китайська електроніка, якій Archos чому-відверто соромилася: у Москві планшет продавали вже в кінці грудня 2010 р., а на сайті Archos відомості про цієї моделі з'явилися тільки через три тижні.
    Ставка на французьку марку не виправдалася: після установки на планшет популярної гри Angry Birds пристрій перестало працювати, а завантажити прошивку з сайту було неможливо. Довелося почекати кілька днів, поки власник такого ж планшета Archos з Голландії не придумав сам, як його перепрошивати, і не розмістив в інтернеті робочу версію прошивки.
    загалом я залишився швидше задоволений цим планшетом: яскравий і контрастний дисплей дозволяв комфортно читати книги і дивитися серіали. Він відразу і без проблем програвав відеофайли, які можна завантажити з інтернету, і навіть розумів субтитри - на відміну від iPad, для якого відео потрібно, як правило, конвертувати в спеціальний формат. Щоправда, на цьому Android-планшеті акумуляторів вистачало лише на три години перегляду відео. Та й загалом, батькам я б його не подарував: іноді Archos несподівано впадає в сплячку і доводиться перевантажувати його, натиснувши на заховану за невеликим отвором в корпусі спеціальну кнопку. Щоб натиснути на неї, потрібно що-небудь тонке і гостре, наприклад шпилька. Кулькова ручка не підходить, зубочістка теж.
    А навесні 2011 р. Google випустила спеціальну версію Android (третю) саме для планшетів. Одночасно багато виробників нарешті випустили моделі з ємнісним екраном; деякі з цих моделей коштують у середньому на $100 дешевше аналогічних iPad. Я купив Asus Transformer: подключаешь до нього спеціальну клавіатуру - і планшет перетворюється в нетбук. В клавіатурі Asus є другий акумулятор, і разом з ним планшет може працювати 16 годин - в усякому разі, так заявляє сама Asus. Я по годинах не сверялся, але заряду вистачає на один ненормований робочий день.
    Робота з планшетом дуже швидко змінює звички: до сенсорного екрану звикаєш так швидко, що починаєш тикати пальцями в монітор свого робочого комп'ютера і навіть домашнього телевізора. Втім, від телебачення відвикаєш ще швидше, адже на планшеті можна дивитися відео з Youtube.
    Взагалі, сучасні планшети вміють робити майже все те ж, що і настільні комп'ютери. Читати книжки і дивитися фільми з субтитрами набагато зручніше, валяючись на дивані з планшетом, ніж сидячи перед комп'ютером або телевізором. А ще планшет перетворився в непогане підмога мандрівникові: додаток «Карти» від Google (створено на основі Google Maps) дозволяє зберігати ділянки карт радіусом 16 км і використовувати їх потім для навігації, навіть не маючи виходу в інтернет. Завантаживши електронні путівники, ви взагалі зможете обійтися без гіда. Єдина лихо: на сонці екран планшета все-таки бликує і у відпустці на жарі і сонці мені було не дуже зручно гортати електронну книгу, щоб прочитати про місцеві визначні пам'ятки. З цієї точки зору паперові путівники зручніше - якщо тільки вам не лінь тягати в багажі важкі паперові томи додатково до електронної коробці. А її брати все одно доведеться - де ж ще зберігати цифрові фотографії?