• Шаттл Atlantis доставив п'ять смартфонів Apple і Samsung на Міжнародну космічну станцію (МКС) для вимірів і експериментів
    Тиждень тому повернувся на Землю Atlantis, який відвіз на МКС, серед іншого, п'ять смартфонів, повідомило Національне аерокосмічне агентство США. Поговорити з їх допомогою можна: на МКС немає базових станцій. Замість цього три Samsung Nexus S стануть новими «мізками» і «очима» для орбітальних роботів Spheres, на створення яких вчених підбив фільм «Зоряні війни».
    1999 р. професор Массачусетського технологічного інституту Девід Міллер показав студентам сцену з фільму, в якій Люк Скайвокер навчається відбиватися світловим мечем від атак ширяючого в повітрі дроїда, і сказав їм: «Я хочу, щоб ви мені побудували такі ж». У результаті з'явилися п'ять сферообразных дроїд діаметром 20 см, здатних парити в невагомості, і три відправилися в 2006 р. на МКС. Апгрейд цих роботів вирішено провести за допомогою смартфонів Samsung під керуванням системи Android. Розробники Spheres розраховують перекласти на роботів частина щоденної рутинної роботи: контроль за станом орбітальної станції і відправку на Землю фото і відео.
    Астронавти ж отримають смартфони iPhone 4 з програмою SpaceLab, розробленої Odissey Space Research. Будь-який охочий може купити її за $1 в інтернет-магазині AppStore. Вона дозволяє визначати параметри орбіти МКС з допомогою датчиків телефону і фотознімків поверхні Землі, за яким смартфони розраховують положення станції. Інша функція програми - можливість розрахувати рівень радіації по частоті викликаних опроміненням одиночних збоїв у пам'яті телефону. На Землю iPhone повернуться у вересні 2011 р.
    функцій iPhone 4 зближується з дорогими і спеціалізованими пристроями, пише на сайті Odissey її гендиректор Брайан Ришикоф (у минулому кандидат на політ у космос від Канади). А ось програму SpaceLab відвідувачі AppStore розкритикували. «Телефон скаржиться на помилки, програма вилітає кожен раз, коли використовує камеру», - пише один з них.
    Відправка на МКС смартфонів як комп'ютерів - найбільш економний і компактний варіант, вважає головний редактор російськомовної версії журналу PC Magazine Олег Лебедєв. Смартфони для МКС обійшлися максимум в $4000, ще близько $25 000 коштує доставка 1 кг електроніки на орбіту за допомогою шатлу.