• Чого домагалася американські правовласники законами SOPA і PIPA, і чому ці закони не були прийняті за крок до перемоги.
    У вівторок 24 січня 2012 р. за планом роботи американського Сенату повинно було відбутися голосування за одним з найжорсткіших у історії законопроектів про боротьбу з піратством, PIPA («Про захист інтелектуальної власності», Protect IP Act). Однак за три дні до голосування лідер демократичної партії в сенаті Гаррі Рід повідомив про перенесення розгляду закону на невизначений термін.
    Майже одночасно Конгрес США заявив і про перенесення на невизначений термін голосування по іншому не менш гучною антипіратського закону, SOPA (Stop Online Piracy Act, «Про протидію онлайн-піратству»).
    Хто був «За»
    Добре відомо припущення, що обидва антипіратських закону, і PIPA, спрямована на боротьбу з збутом контрафакту через інтернет, і SOPA, покликана боротися, власне, з онлайн-піратством, було пролобійовано організаціями захисників авторських прав: Американською асоціацією звукозаписних компаній (RIAA), Американської асоціації кінокомпаній (MPAA) і великим альянсом розробників ПО BSA.
    На думку американських правовласників, онлайн-піратство в США поширене досить широко. На думку RIAA і MPAA, піратським контентом користуються 13% дорослих америкнцев. Тому поборники жорсткої захисту авторських прав намагаються лобіювати законодавчі заходи по боротьбі з піратством ледь не щороку, але ще жодного разу ці спроби не викликали такого громадського опору, як у випадку з SOPA і PIPA. Це пояснюється двома обставинами.
    по-перше, всякий раз подібні законодавчі ініціативи осідали ще в комісії Конгресу, в той час як PIPA і SOPA вдалося зупинити тільки в безпосередній близькості до голосування. По-друге, закони наділяли правовласників і правоохоронні органи США безпрецедентними можливостями в боротьбі з потенційними порушниками копірайту.
    Ніж це загрожувало інтернету
    Так, PIPA і SOPA наділяє Мін'юст США правом вимагати від провайдерів заборони доступу до сайту-порушника, від платіжних систем - припинення платежів і від пошукачів - виключення сайтів з пошукової видачі.
    Закони передбачають реальні тюремні терміни (до 5 років за публікацію в Мережі відео, що знаходиться під захистом авторських прав), що в останні дні породило в американському сегменті інтернету жарт: «За закачування в інтернет пісні Майкла Джексона дають на рік більше, ніж лікаря, який його вбив».
    По суті, закони, в разі їх прийняття, погрожували передбачуваному сайту-порушникові повним виключенням з інтернету.
    Цікаво, що SOPA/PIPA набагато жорсткіше підійшли до порушення копірайта, ніж прийнятий в 1998 р. закон DMCA (Digital Millennium Copyright Act, «Закон про авторське право в цифрову епоху»). Якщо DMCA покладав відповідальність за неправомірно розміщений контент тільки на опублікував його користувача, то, на думку авторів SOPA і PIPA, при виявленні такого контенту повинні бути покарані всі сторони, які беруть участь: і що розмістив його користувач, і майданчик, якою він скористався.
    Хто був «Проти»
    Недивно, що SOPA і PIPA, внесені в Конгрес в жовтні 2011 р., викликали стурбованість у інтернет-бізнесу. Бізнес згадав торішній позов проти Google, за яким пошуковик заплатив близько $500 млн за публікацію реклами контрафактних ліків, і вирішив, що після прийняття SOPA/PIPA у професійних юристів з'явиться привід завалити позовами всі інтернет компанії, від соціальних мереж до провайдерів.
    Проти закону виступила абсолютна більшість інтернет-спільноти. Єдина відома інтернет-компанія, яка виступила в його підтримку, доменний реєстратор і хостер GoDaddy, був утисків, і його місце в пошуковій видачі Google знизилася більш ніж на 10 позицій.
    Секрет перемоги
    Перед голосуванням за законами на головній сторінці Google була розміщена посилання на громадянську петицію з проханням до Сенату і Конгресу відхилити SOPA і PIPA. До сьогоднішнього дня під нею поставили підписи понад 7 млн відвідувачів пошуковика.
    18 січня пройшов страйк популярних в англомовному інтернеті сайтів, причому англійська сегмент Wikipedia цілу добу був закритий заглушкою з поясненням, що блокування ресурсу проводиться на знак протесту проти законів SOPA і PIPA. За інформацією Google, «страйку» 18 січня підключилися в цілому близько 50 тис. сайтів.
    Крім Wikipedia моральну або ресурсну підтримку протесту проти SOPA і PIPA висловили AOL, eBay, Facebook, Google, LinkedIn, Mozilla, Twitter, Yahoo, Zynga, і видання Engadget, Huffington Post, Mashable, Reddit і TechCrunch.
    Вельми несподівану підтримку супротивники SOPA і PIPA отримали від чинного президента США і від претендентів на цей пост.
    В офіційному блозі адміністрації Барака Обами (Barack Obama) 14 січня з'явився запис про те, що ухвалення законів у нинішньому вигляді не тільки загрожує свободі слова в інтернеті, але і може поставити під загрозу цілісність Мережі.
    19 січня під час теледебатів проти законів виступили відразу четверо кандидатів в президенти від Республіканської партії. Мітт Ромні (Mitt Romney), який, як очікується, стане головним республіканським кандидатом на виборах, заявив, що законопроекти потенційно можуть ускладнити розвиток інтернету як найбільш швидкозростаючою галузі в Америці.
    Сайт Opencongress.org повідомив цікаві подробиці про динаміку очікуваного голосування за законом PIPA в Сенаті. За інформацією сайту, якщо 13 січня проти законопроекту PIPA виступали 12 членів Сенату, 18 січня (після «страйку Wikipedia») проти збирався голосувати 31 сенатор, а до 20 січня їх стало вже 45.