• Модель народження нашої Галактики показала космологам, що кожна сота зірка в ній старше Чумацького Шляху. Заодно вчені підглянули майбутнє цієї частини Всесвіту.
    Відомості про будову Всесвіту, її минулому і процеси, що протікають в різних космічних об'єктах, астрономи отримують не тільки на основі нових спостережних даних. З розвитком обчислювальної техніки вчені отримали потужний інструмент, що дозволяє та моделювати процеси, які видно безпосередньо, і відтворювати еволюцію таких складних об'єктів, як галактики, зірки і протопланетные диски.
    Час - назад
    Група вчених з інституту обчислювальної космології Університету Дарема використовувала суперкомп'ютер, щоб "повернути час назад" і побачити перші етапи формування нашої галактики Чумацький Шлях. В основу тривимірних обчислень еволюції системи з N-гравитирующих точок лягли дані про існуючому розподілі зірок у гало Чумацького Шляху. Гало - невидимий сферичний компонент галактики, який тягнеться за її видиму частину. Складається гало в основному з дуже старих, неяскравих маломассивных зірок.br/>
    Вони зустрічаються і поодинці, і у вигляді кульових скупчень, які можуть включати в себе більше мільйона зірок. Моделювання показало, що багато хто з цих зірок не "корінні жителі", а вирвані взаємним притягненням інших, які стикаються галактик, які дали життя Чумацького Шляху. На думку космологів, рання Всесвіт включала велика кількість невеликих протогалактик, що існували відносно недовго. Вони постійно зустрічалися, і з осколків цих зіткнень формувалися галактики, схожі на Чумацький Шлях. Вчені вважають, що їх відкриття підсилило теорію, яка стверджує, що найдавніші зірки Чумацького Шляху раніше належали інших галактиках, а не сформувалися одночасно з нашою.
    Галактичні археологи
    "Фактично ми стали галактичними археологами, отыскивающими місця в галактиці, в яких можуть ховатися найдавніші зірки. Наші розрахунки показують, наскільки по-різному древні артефакти Чумацького Шляху пов'язані з подіями, що відбувалися в далекому минулому. Як стародавні шари породи несуть інформацію про історію Землі, зоряне гало зберігає дані про драматичному початковому етапі життя Чумацького Шляху, який завершився задовго до народження Сонця", - пояснив автор дослідження Ендрю Купер, чия робота надрукована в журналі Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
    Прораховувати еволюцію галактики на основі рішення законів руху матерії вчені стали з етапу, який розпочався 13 млрд років тому - незабаром після Великого вибуху. Поки це найбільш реалістичною модель еволюції, що включає такі тонкі процеси в освіті гало, як "зоряні викиди" виривання окремих зірок з галактик-попередників притягненням темної матерії. Лише одна зі ста зірок Чумацького Шляху належить гало, що набагато більше спіральних рукавів.
    "Ці розрахунки показують, що необхідні ключі до розуміння ранньої, бурхливої історії Чумацького Шляху знаходяться на задвірках галактики", - додав професор Карлос Френк, співавтор дослідження.
    Моделювання еволюції нашої Галактики проводилося в рамках більш глобального проекту Aquarius по моделюванню виникнення галактик, схожих на Чумацький Шлях, з використанням суперкомп'ютерів.