• Microsoft вдихнула в Windows XP нове життя. Незважаючи на завершення всіляких циклів підтримки і того факту, що її вже давно немає в роздрібному продажі, встановити систему все-таки можна буде ще протягом 10 років. Для цього потрібно буде скористатися опцією даунгрейда (оновлення у зворотний бік).
    Корпорація Microsoft оголосила про те, що можливість даунгрейда до Windows XP буде збережена протягом наступних 10 років - до 2020 р. Перейти на Windows XP безкоштовно зможуть власники операційних систем Windows 7 Professional і Windows 7 Ultimate. Перехід можна здійснити тільки на Windows XP Professional. У компанії відзначають, що можливість доступна тільки на тих комп'ютерах, які були придбані з передвстановленою Windows 7. Windows 7 Professional планується зробити доступною до 2020 р., тоді як постачання Ultimate - припинити п'ятьма роками раніше.
    Піти на цей незвичайний крок Microsoft змусило те, що вийшла в 2001 р. Windows XP продовжує користуватися високою популярністю. За словами представників софтверного гіганта, в даний час ця операційна система по -, як і раніше стоїть на 74% корпоративних ПК. "Клієнти не хотіли б позбутися права відкату версії", - говорить представник Microsoft Брендон ЛеБланк (Brandon LeBlanc). При цьому раніше Microsoft оголосила про спрощення процедури ліцензування, що повинно було допомогти поширенню системи останнього покоління.
    "В Росії, як і у всьому світі, користувачі деяких версій Windows 7, а також Windows Vista при бажанні можуть використовувати операційну систему Windows XP Professional. Раніше ми повідомляли, що право переходу на Windows XP буде діяти до виходу Service Pack 1 або до 22 січня 2011 р. - залежно від того, що настане раніше. Зараз, з виходом бета-версії SP1 для Windows 7, ми знімаємо це обмеження", - заявив менеджер з маркетингу Windows в Росії Юрій Ларін.
    Перш Microsoft вже подовжувала термін даунгрейда з Windows 7 на XP, тому сьогоднішній анонс - другий в цьому плані. Спочатку час переходу з нової версії на стару було обмежено шістьма місяцями з дня виходу Windows 7, однак після різкої критики з боку аналітиків Gartner, в червні 2009 р., корпорація оголосила про продовження терміну. Можливість даунгрейда збереглася протягом 18 місяців після жовтневого дебюту Windows 7, що відповідало часу виходу Service Pack 1. За цим сценарієм право відкату версії зберігалося майже до квітня 2011 р.
    Разом з вищезазначеним оголошенням Microsoft повідомила про вихід публічної бета-версії Service Pack 1 для Windows 7 і Windows Server 2008 R2. Для серверної ОС пакет несе деякі нові функції, а для Windows 7 - лише включає всі випущені до теперішнього часу оновлення, а також деякі виправлення на основі зворотного зв'язку. Офіційний запуск Windows 7 SP1 планується на першу половину 2011 р.
    За оцінкою Microsoft, Windows 7 стала самою популярною операційною системою за всю історію сімейства. Завдяки високому попиту на дану ОС в 1-м кварталі 2010 р. виручка Microsoft досягла рекордного значення в $19,02 млрд. Глобальні роздрібні продажі Windows 7 почалися 22 жовтня 2009 р. За станом на 23 травня 2010 р. було продано 150 млн ліцензійних копій.
    Сьогодні також завершився період підтримки Windows XP SP2. Для тих, хто має потребу в подальшому отриманні безкоштовних оновлень, необхідно поставити останній пакет - SP3. Підтримка користувачів з встановленим Windows XP SP3 надаватиметься до квітня 2014 р.