• Подивіться на задню панель свого айфона, айпада або макбука. Ви побачите слова «Designed by Apple in California. Assembled in China.» Багато американців, включаючи самого президента, задавалися питанням, чому Apple винесла практично всі свої виробничі потужності за кордон. Торік на званому обіді за участю президента і керуючих найважливішими технологічними компаніями США, Обама прямо запитав Джобса, чого буде коштувати повернути робочі місця в Штати. За словами Джобса, не існує ніяких можливостей для цього.
    Чому не існує? Чому айфони, айпады і всі інші магічні гаджети компанії Apple не можуть бути вироблені в США? І взагалі, чому американські компанії з виробництва побутової електроніки і комп'ютерів не можуть збирати більше своїх товарів в рідній країні, створюючи нові робочі місця і допомагаючи економіці в боротьбі з кризою?
    Газета New York Times задалася цим питанням і, провівши дуже серйозне дослідження, яке включало розмови з колишніми і нинішніми керівниками з Apple, отримала простий і лякаючий відповідь: айфони не роблять в Америці тому, що в Америці їх зробити неможливо. Необхідна для такого виробництва інфраструктура відсутня. І робітників у такій кількості немає.
    На китайському заводі, де проводиться кінцева зборка більшості айфонів, працює 230 тисяч людей. Я запитав у Siri, скільки в США міст з населенням більше цього числа. Таких міст всього 83. Причому населення не дорівнює кількості працездатних людей. У середньому, працездатне населення складає 65 відсотків від загального числа жителів. Виходить, що тільки в 50 містах країни є достатня кількість працездатного населення. При цьому навіть в Нью-Йорку, найбільшому американському місті, 230 тисяч осіб складають 3% від загального числа жителів. Ви можете собі уявити, що троє з ста жителів Нью-Йорка щодня сидять у конвеєра і збирають айфони?
    За останні кілька років ми чули досить про проблеми з умовами роботи на заводах Foxconn. Ця китайська компанія відповідає за збирання побутової електроніки для більшості великих компаній, включаючи Apple. Приблизно чверть з цих 230 тисяч живуть у заводських гуртожитках або бараках на території заводу. Тобто майже 60 тисяч людей живуть і працюють на заводі. Багато людей з «Foxconn City» працюють 6 днів на тиждень, по 12 годин на день і заробляють менше 17 доларів на день. Можливо, такі умови здаються нелюдськими з точки зору американських стандартів, але робочі місця на заводі користуються великою популярністю. Настільки великий, що Дженніфер Рігоні (Jennifer Rigoni), колишній менеджер по снабжению компанії Apple, сказала в інтерв'ю газеті New York Times, що Foxconn «може найняти 3 000 чоловік в день».
    Це всього лише кілька прикладів того, як масштабованість, швидкість і ефективність китайських виробництв перевершує все, на що здатні виробництва в Штатах на даний момент. Але у звіті газети є й інші убивчі моменти. Зрозуміло, 200 тисяч робітників, які сидять у конвеєра і що вставляють деталь A в роз'єм B, можна вважати некваліфікованої робочої сили. Але на заводі є ще і 8 700 інженерів, які контролюють процес. Цих людей не можна вважати некваліфікованими. При цьому, згідно з журналістам Times, для того, щоб знайти і найняти стільки кваліфікованих інженерів в Штатах, буде потрібно дев'ять місяців. Китайці найняли стільки інженерів за 15 днів.
    Крім примітного винятку у вигляді процесора A5 (виробляється в Техасі - прим. перекладача), більшість комплектуючих для айфонів також виробляється за кордоном. Багато комплектуючі виготовляються недалеко від місця збирання кінцевої продукції. Якщо доставляти ці комплектуючі для зборки на заводах у Штатах, то з'являться додаткові витрати. І, що ще гірше для Apple, додаткові затримки.
    Традиційно захисники винесення виробництв за кордон наводять аргументи так чи інакше пов'язані з ціною. «Зробити це в Америці вийде дорожче» - говорять вони. «Вам доведеться платити більш високі зарплати, давати бонуси, оплачувати страховку, виплачувати більш високі податки». Оскільки компанії працюють заради прибутку, то збільшилася собівартість обов'язково відіб'ється на ціні для покупців.
    Перебільшуючи, багато хто навіть говорили про те, що айфон, зібраний в Штатах, буде коштувати тисячі доларів. З'ясовується, що це не так. Згідно з дослідженням New York Times, додаткові витрати на виплату зарплат американцям додадуть до ціною айфона 65 доларів. І всі інші додаткові витрати в сумі, швидше за все, не призведуть до того, що 16-ти гигабайтний iPhone 4S буде коштувати більше тисячі доларів без контракту. Але навіть не ціна є головною причиною того, чому Apple винесла виробництво Китай. Основна причина в тому, що компанії потрібні заводи, на яких можна швидко зробити якомога більше айфонів. При цьому потрібна гнучкість і швидка адаптація до вимог Apple. За словами одного з нинішніх менеджерів Apple: «США перестали робити людей з необхідними нам навичками».
    Газета Times наводить говорить приклад з ранньої історії айфонів. Все трапилося ще до появи айфонів на ринку. Зараз важко в це повірити, але спочатку екрани айфонів планувалася робити з пластику. Такої ж, як у айподів, продавалися в той час. В середині 2007 року, трохи більше ніж за місяць до першого появи айфонів в магазинах, Джобс раптом зрозумів всю дурість такого рішення. Джобс носив прототип iphone в кишені джинсів, і екран цього прототипу до того часу вкрився десятками подряпин. «Я не буду продавати товар, який так дряпається. Я хочу скляний екран, і я хочу, щоб все було зроблено ідеально за 6 тижнів».
    Будь-який, хто знає як працював Джобс, зрозуміє, що Стів не блефував. Якщо товар не буде відповідати його стандартам, то продавати його не будуть. Без варіантів. Шість місяців очікування появи першого айфона на прилавках підігріли інтерес до божевільного рівня, так що в Apple знали, що їм доведеться штампувати айфони як можна швидше. І зміни у вимогах до одного з найважливіших компонентів, внесені в останній момент, означали оголошення такого авралу, який просто неможливий на американських виробництвах. Apple стала посміховиськом на весь час затримки. Але те, на що в Штатах було б потрібно кілька місяців, у Китаї зайняло 6 тижнів. Apple домовилася з Corning про постачання стійкого до подряпин скла, а китайські заводи змогли миттєво інтегрувати це скло в існуючий дизайн айфона.
    Apple є американською компанією, пожинає безпрецедентний фінансовий успіх. Тому багато американців журяться з приводу того, що країні мало що дістається від цього успіху. Apple дає роботу 43 тисячам людей у США. Це менше ніж п'ята частина від найманих робітників, які збирають айфони на одному китайському заводі. Хтось може сказати, що Apple домоглася успіху в чому за рахунок американських робітників (тому що заощадила на них - прим. перекладача). Але якщо вірити звіту New York Times, то виходить, що такої робочої сили, яка потрібна Apple, в Штатах ніколи і не було.


  • Ми стоїмо на порозі появи ігрових консолей нового покоління. Але навряд чи це має значення на тлі того, як швидко розвивається потужність електронних компонентів для ПК. Продуктивність центральних і графічних процесорів росте з неймовірною швидкістю, але встигають за електронікою творці і, зокрема, графічних додатків? Схоже, дійсно встигають, і ось тому наочне підтвердження.
    Нова технологія отримала назву Separable Subsurface Scattering, що можна перевести як «сепарабельне подповерхностное розсіювання». Авторами проекту стали вчені Хорхе Хіменес (Jorge Jimenez) і Дієго Гутьєрес (Diego Gutierrez), вони поки не стали вдаватися в нудні технічні подробиці розробки. Автори лише відзначили, що це «годинник і годинник дослідження, відчаю, хвилювання, щастя, гордості, смутку і екстремальної одержимості».
    Ця технологія оптимізована під зображення людської шкіри і призначається для роботи в комп'ютерних іграх. Ні в кіно, ні в мультфільмах, ні де ще, тільки в комп'ютерних іграх. Платформа SSS була розроблена виключно засобами DirectX 10, і все показане на демонстраційному ролику знято в реальному часі.
    Separable Subsurface Scattering (Real Time) from Jorge Jimenez on Vimeo


  • Команда розробників перемогла в міжнародному марафоні програмістів, створивши прототип системи, яка мінімізує можливість фальсифікації виборчих бюлетенів.
    У Москві та Вашингтоні відбувся російсько-американський марафон програмістів, організований за підтримки фонду Сколково, Американського університету Вашингтона, компаній «Яндекс» і Google. Захід проводився в рамках двосторонньої російсько-американську президентської комісії.
    Під час марафону, який зайняв два дні, розробникам було запропоновано знайти «технологічні рішення актуальних проблем у сфері досягнення більш високого рівня відкритості органів влади».
    У змаганнях взяли участь сім російських і вісім американських команд. Росіяни позмагалися в московському офісі «Яндекс», американці - в Американському університеті.
    Переможцем марафону серед російських програмістів стала команда, яка створила систему, яка мінімізує можливість фальсифікації виборчих бюлетенів, розповіли CNews «Яндексі», чий співробітник Антон Качалов виступив одним з учасників цієї команди.
    Всього в перемогла команді було 4 людини. Крім Качалова, це Владислав Сомів, Станіслав Фельдман і Дмитро Осмаков.
    «Для вирішення завдання команда запропонувала прототип сучасної системи електронного голосування, яка використовує криптографічний захист для використання бюлетені, - пояснила представник «Яндекса» Тетяна Комарова. - По цій системі список кандидатів складений в довільному порядку, який зашифрований у штрих-коді. При цьому список кандидатів знаходиться на одній половині аркуша, а поля для вибору виборця і криптографічний код - на іншій половині».
    Після того, як чоловік здійснив вибір, він відриває і знищує список кандидатів. Іншу половину аркуша виборець сканує, і відсканований код разом з вибором людини відсилається на сервер і зберігається в базі даних. Після того, як голосування буде закінчено і почнеться етап підрахунку голосів, всі беруть участь партії мають можливість самостійно провести підрахунок голосів.
    Цей процес включає в себе перевірку цілісності голосів і самої бюлетені, додають в «Яндексі».
    «Команда створила прототип такої системи, продемонструвавши, як вона могла б працювати. Але, звичайно, для його реального впровадження необхідна серйозна подальша розробка», - каже Тетяна Комарова.
    Другий приз марафону отримала команда, яка розробила програму візуалізації даних про урядових закупівлі та витрати. Володарі третього місця створили для відстеження коштів і доходів державних службовців.
    Перше місце серед американських програмістів отримала команда, яка розробила додаток для пошуку законодавчих актів по запитам громадян, другий приз дістався творцям сервісу, що поєднує в мережу жителів району за допомогою SMS-повідомлень. Команда, яка розробила інструмент візуалізації статистики злочинів, отримала третє місце.


  • Російська супутникова навігаційна система «Глонасс» відразу вийшла на масовий світовий ринок - її підтримала Apple, встроившая «Глонасс»-модуль в свій новий смартфон iPhone 4S. Прикладом Apple готові наслідувати найбільші світові виробники телефонів
    Новинка від Apple - iPnone 4S - використовує для навігації не тільки американську GPS, але і російську «Глонасс», слід специфікації пристрою, опублікованій на американському сайті компанії. Російський представник Apple сказав, що йому нічого додати до написаного в специфікації.
    Підтримка двох навігаційних систем підвищує надійність навігації: смартфон «бачить» вдвічі більше супутників, пояснює гендиректор дистриб'ютора картографічного софта Data+ Олексій Ушаков. Це актуально в першу чергу для великих міст, де сигнал GPS в щільній забудові втрачається, відзначає він. Стійкість визначення місцезнаходження підвищується майже на 50%, стверджує гендиректор федерального мережевого оператора «НІС Глонасс» Олександр Гурко.
    Гурко говорить, що про нову опції iPhone дізнався з інтернету, але не здивований. Документація «Глонасс», як і GPS, відкрита, і скористатися нею для створення підтримує дві навігаційні системи чіпсета може будь-який розробник. Такі «подвійні» чіпсети, придатні для використання в смартфонах, з'явилися на ринку кілька місяців тому, при серії в десятки мільйонів їх собівартість вище, ніж «одинарних», приблизно на $1, відзначає Гурко.
    Декілька власників iPhone 4S, опитаних «Відомостями», підтвердили, що навігатор працює. Але подивитися, сигнал яких саме супутників - російських або американських - приймає пристрій, iPhone не дозволяє.
    Якщо всі iPhone 4S дійсно мають навігацію «Глонасс», для російської системи це означає, що вона вперше потрапила на масовий ринок iPhone 4S почали продавати тільки в минулу п'ятницю в США, Канаді, Австралії, Японії та деяких країнах Європи), і за перші три дні розкуплено 4 млн смартфонів. Для порівняння: у 2010 р. було продано всього близько 100 000 «Глонасс/GPS» - пристроїв, призначених для моніторингу транспорту, це зараз основний ринок «Глонасс»; в 2011 р. продажі можуть скласти 400 000-450 000 пристроїв.
    Ніхто з великих виробників телефонів серійно їх зараз «Глонасс/GPS» не оснащує, але в наступному році ситуація зміниться: двухсистемные телефони готують до випуску Nokia, SonyEricsson, Huawei інші виробники, розповідає Гурко. Очікується, що телефон з підтримкою «Глонасс» з'явиться на світовому ринку в першому півріччі 2012 р., підтвердила представник Nokia Вікторія Єрьоміна. Розробки таких апаратів ведуться, повідомив директор з маркетингу Huawei Device в Росії і СНД Олексій Громаков. Зв'язатися з SonyEricsson не вдалося.
    iPhone з націнкою
    За оцінкою аналітика Mobile Research Group Ельдара Муртазіна, у Росію неофіційно вже завезено 6000-7000 iPhone 4S. Вчора в російських інтернет-магазинах вони залежно від об'єму пам'яті коштували 35 000-60 000 руб. У США при підключенні до стільникових мереж AT&T, Sprint або Verizon ціна становить $199-399.


  • 40 років тому був відправлений перший e-mail. У листі його творець розповів про свій винахід
    Цієї осені виповнюється 40 років першому електронного листа. Точна дата невідома - історія зберегла тільки сезон і рік - 1971. Інноваційна система для передачі даних між різними вузлами мережі ARPANET була розроблена якимсь Реєм Томлинсоном.
    Правда, Томлінсон не створював email з нуля - у ті часи вже існували програми CPYNET і SNDMSG. Одна передавала файли з Мережі, інша дозволяла створити "локальну пошту на комп'ютері, через яку користувачі могли обмінюватися повідомленнями. Томлинсону вдалося продуктивно поєднувати функції обох програм.
    А для адресації повідомлень використовувалося поєднання імені користувача на комп'ютері та імені комп'ютера в мережі, де елементи розділялися відомої кожному сучасному користувачу "собакою" - значком "@". Перше в світі електронне повідомлення було чисто робочим - Томлінсон повідомив колегам про своє изобретении.Конечно до сучасної електронної пошти було ще дуже далеко.
    Сервіс Hotmail, який вперше надавав web інтерфейс пошти, вийшов лише в 1996 році. А двома роками пізніше російська компанія Mail.Ru запустила першу в Росії безкоштовну електронну пошту - і по -, як і раніше залишається найпопулярнішим поштовим сервісом в Рунеті.