• В 2014 р. в лінійці Apple може з'явитися дешевий iPhone. Його вартість складе $200, і він буде продаватися без прив'язки до оператора. Змусить Apple на такий крок конкуренція.
    Компанія Apple випустить дешевий смартфон, вважає старший аналітик Piper Jaffray Джин Манстер (Gene Munster), прогноз якого передає видання All Things Digital. Проте станеться це не раніше 2014 р., каже експерт.
    На думку Манстера, пристрій буде коштувати близько $200. За такою ціною воно буде продаватися без операторського контракту і будь-яких зобов'язань з боку покупця.
    зараз покупці в США можуть придбати iPhone за $200 - це буде модель iPhone 5 з 16 ГБ пам'яті. Однак споживачеві доведеться підписати контракт на надання послуг стільникового зв'язку з одним з операторів на вибір, терміном на два роки.
    Справа в тому, що $200 - це субсидована оператором ціна. Коли Apple продає iPhone 5 з 16 ГБ пам'яті за $200, оператор доплачує їй приблизно $400, і компанія отримує $600.
    Оператор розраховує, що ці $400 повернуться йому протягом двох років, поки покупець буде користуватися послугами зв'язку, на які він підписався. Тому при відмові користувача від контракту існують штрафні санкції - вони покривають витрати на субсидію, щоб оператор не зазнав збитків.
    Експерти вважають, що висока вартість iPhone без субсидії перешкоджає проникненню Apple у ряді країн, включаючи Китай, Індію та Росію. Тим більше що у покупців вибір досить широкий - маса смартфонів на Android має вартість значно нижчу.
    Однак за $200 складно уявити щось схоже на iPhone 5. Швидше за все, це буде абсолютно новий апарат такий унікальний, як iPhone, але який буде коштувати $200. Можливо, Apple доведеться винайти щось нове для цього, припускає All Things Digital.
    Крім того, важливо відзначити, що з випуском дешевого смартфона Apple перестане бути тією компанією, до якої всі звикли. Традиційно продукція Apple коштує трохи дорожче продукції конкурентів.
    Взяти, приміром, iPad mini. Більшість аналітиків були схильні вважати, що пристрій вийде в продаж за ціною близько $250, щоб ефективно конкурувати з Amazon Kindle Fire HD (він стоїть і того менше - $200). Однак реальна ціна iPad mini виявилася набагато вище - від $329.
    «Випуск дешевого iPhone буде означати відмову від цієї лінії, зміну корпоративної політики», - пише All Things Digital, нагадуючи, що зараз біля керма компанії варто новий CEO - Тім Кук (Tim Cook). А він, мабуть, думає інакше про цінову політику.
    Додамо, що раніше неодноразово з'являлася неофіційна інформація про те, що Apple збирається випустити більш дешеву модель смартфона. В одному з інтерв'ю сам Кук одного разу зізнався, що він би хотів, щоб продукція Apple була доступна для якомога ширшої аудиторії споживачів.


  • Apple виклала повне оновлення свого штатного медиакомбайна iTunes. Працювати з новою версією iTunes приємніше і простіше за рахунок повністю переробленого інтерфейсу і значного приросту швидкості.
    Компанія Apple представила нову повністю перероблену версію програми iTunes - iTunes 11, - яка отримала оновлений інтерфейс і пропонує поліпшену продуктивність і нові можливості, головним чином пов'язані з сервісом iCloud.
    протягом всього існування медіакомбайн iTunes піддається критиці користувачів за складний інтерфейс, повільність роботи і поєднання безлічі різнорідних функцій: від програвання аудіо до придбання додатків для iPhone і iPad. Як користувачі, так і експерти з продуктів Apple називають його незграбної та громіздкою програмою «яблучної компанії».
    Робота з iTunes 11 починається з привітального екрана, на якому Apple коротко розповідає про нові елементи інтерфейсу.
    Кнопка справа служить для миттєвого переходу з бібліотеки iTunes в магазин і назад, посередині розташований перемикач виду відображення, а зліва - меню для переключення між збереженими у бібліотеці музикою, фільмами, телешоу, подкастами, книгами і програмами. Це меню має формат випадаючого меню.
    загалом інтерфейс нового iTunes став менш громіздким і більш зручним.
    Нову ступінь комфорту забезпечила, наприклад, вкладка з непросмотренными фільмами в розділі фільмів. Вкладки «Жанр» і «Домашнє відео» дозволяють бачити сортування за жанрами і зберігати домашні запису окремо від фільмів.
    В розділі музики стандартний вигляд відображає велику альбомну графіком, причому якщо альбом недоступний локально і знаходиться в хмарі, завантажений туди через сервіс iTune Match, на альбомній графіку відображається хмара.
    Нагадаємо, сервіс iTunes Міtch дозволяє створити копію локальних музичних композицій, які були придбані не в iTunes Store, а іншим шляхом, наприклад, скопійовані в одного. Створивши копію цих файлів в хмарі, користувач отримує доступ до них з будь-якого пристрою. Сервіс платний.
    Режим відтворення музики також отримав оновлений вигляд. Тепер зміст альбому відкривається не праворуч, а знизу, і має більший оформлення, ефективніше використовуючи простір робочого столу. Піддалися переробки та інші режими перегляду. Крім того, змінений зовнішній вигляд міні-плеєра iTunes (у ньому також з'явилася опція передачі звуку по AirPlay).
    За результатами знайомства з iTunes 11 редакція CNews стверджує, що працювати з програмою стало приємніше і легше. Перемикання між режимами перегляду відбувається значно швидше в порівнянні з попередньою версією.
    iTunes 11 доступний для OS X і Windows. Завантажити його можна по цьому посиланню - http://www.apple.com/itunes/.


  • Армія США, яка швидко озброюється самими передовими бойовими роботами, заявила, що кожен раз, коли робот буде вбивати людей, рішення на відкриття вогню буде прийматися іншою людиною.
    Згідно із заявою Пентагону, американці не планують відправляти в бій повністю автоматичні бойові машини, які самостійно вирішуватимуть: жити тій чи іншій людині або вмирати.
    Численні організації із захисту прав людини та окремі громадяни побоюються, що технічний прогрес в області робототехніки призведе до того, що бездушні машини стануть основним інструментом війни. Це посприяє легкому розв'язання конфліктів і призведе до великих людських жертв.
    На щастя, принаймні, публічно Пентагон одумався і 21 листопада заступник міністра оборони Ештон Картер підписав низку інструкцій з "мінімізації ймовірності та наслідків збоїв у роботі автономних або напівавтономних збройних роботів, які могли б призвести до непередбачених наслідків".
    У цьому документі чітко прописано, що рішення про застосування зброї повинно прийматися тільки людиною і в жодному разі не самою машиною. Крім того, апаратне та програмне забезпечення, відповідальна за управління смертоносним роботом, має бути максимально захищена від збоїв і втручання сторонніх. Щоб отримати дозвіл відкрити вогонь, всі автоматизовані роботи повинні вміти звернутися до оператора або своєму командирові-людині. Також командир повинен мати можливість у будь-який момент місії втрутитися в дії робота. Якщо які-небудь вищевказані вимоги не будуть виконані розробниками роботів, то Пентагон не буде їх купувати і використовувати.
    Нова військова інструкція була символічно підписана перед американським святом, Днем подяки, коли президент США милує парочку індичок. Виходить, що Пентагон зробив куди більш широкий жест і помилував людей, які могли б стати беззахисними "индейками" для бойових роботів.
    До жаль, тим, хто боїться машин-убивць, рано радіти. Пентагон - це далеко не єдина організація, яка закуповує і використовує бойових роботів. Наприклад ЦРУ активно застосовує безпілотники для знищення терористів і точка зору даної американської спецслужби часто сильно відрізняється від підходу військових.
    Крім того, деякі БПЛА, такі як X-47B нещодавно прибув на авіаносець USS Harry S. Truman, можуть знищувати заздалегідь запрограмовані мети. Чи з'явилися за час підльоту в районі цих цілей мирні жителі, роботів, природно, особливо не турбує. Також, останні дослідження американських фахівців вказують на те, що оператори БПЛА, змучені багатогодинним спостереженням за моніторами, здійснюють багато помилок і іноді стріляють куди попало. Так що не можна виключати, що масове використання повністю автоматичних бойових машин, принесе менше бід мирному населенню, ніж тисячі операторів, які занадто часто помиляються.
    Швидше за все, рішення про наділення роботів "смертельними повноваженнями" все ж таки буде у майбутньому прийнято. Хоча б з тієї простої причини, що машини роблять величезну кількість інформації. Перспективні БПЛА, за мить ока охоплюють поглядом більше 90 кв. км поверхні, будуть знімати відео загальною довжиною близько 80 років кожен день. Щоб переглянути всю цю інформацію, знадобляться десятки тисяч операторів, що працюють цілодобово. Навряд чи військові знайдуть кілька мільйонів операторів для всієї киберармии, і вже тим більше не відмовляться від її створення. Так що з кожним роком комп'ютери будуть брати на себе все більше бойових завдань, а ухвалення рішення на відкриття вогню зовсім скоро стане формальністю, заснованої на висновках машинної логіки.


  • Ештон Катчер світу з'явився в образі Стіва Джобса. Схожість вийшло таке, що відразу не зрозумієш, де Джобс, а де Катчер.
    Минулого літа американський актор Ештон Катчер приступив до зйомок біографічного фільму про засновника компанії Apple. Все це час робочий матеріал, який час від часу «витікав» зі знімального майданчика, нагадував операційну зйомку.
    І ось сталося: днями з'явилися перші постановочні і якісні фотографії, на яких Катчер зображений в образі Джобса. Що тут скажеш? Дивлячись на ці фото, одразу хочеться зіграти в гру «знайдіть 5 відмінностей».
    Схожість між голлівудською зіркою і комп'ютерним генієм таке, що й рідна мати не розрізнить. І це відзначили шанувальники актора. Майстри гриму і макіяжу так потрудилися над фізіономією 34-літнього Катчера, що і зачіска і хипповая борідка - все як у молодого Джобса.
    Але і сам Катчер не схибив, він-актерски точно повторив міміку і погляд свого героя. Навіть щільно стислі губи, хода і легка сутулість така ж, «як у Джобса».
    Обстановка, в якій проходили зйомки, додала додаткові штрихи до портрета комп'ютерного генія. Катчер сидить на столі, за його спиною - старенький комп'ютер, в руках - старомодні окуляри.
    Нагадаємо, що режисер фільму Джошуа Майкл Штерн. Прем'єра фільму про Стіва Джобсе відбудеться на закритті фестивалю незалежного кіно "Санденс" 27 січня 2013 року в Парк-Сіті (штат Юта, США). А зйомки почалися в червні в будинку батьків Джобса.


  • Нова технологія дозволяє збільшити максимальну кількість циклів перезапису у флеш-пам'яті з 10 тис. до 100 млн. Про терміни виведення розробки на ринок невідомо.
    Учені з компанії Macronix, розташованої у тайванському місті Сіньчжу, розробили технологію, здатну позбавити флеш-пам'ять від ефекту старіння.
    Ефект старіння є одним з недоліків флеш-пам'яті, який разом з іншими чинниками - насамперед вартістю - перешкоджає її масового поширення. Справа в тому, що постійний вплив на комірки високої напруги зношує їх, і з часом вони втрачають здатність приймати чітке логічний стан.
    Сучасна флеш пам'ять втрачає здатність надійно зберігати інформацію через 10 тис. циклів перезапису. У випадку з USB-накопичувачем, який також заснований на флеш-пам'яті, це не має значення, як правило, короткого терміну експлуатації.
    Однак для SSD накопичувачів, якими оснащуються ноутбуки, це важливо, оскільки термін експлуатації комп'ютера може становити кілька років. Ще більше значення цей показник має для корпоративних систем зберігання даних, з високим навантаженням.
    Задавшись метою підвищити життєздатність флеш-пам'яті, вчені звернули увагу на тип пам'яті, заснованої на фазовому стан речовини. У фазової пам'яті осередок змінює свою провідність при нагріванні. Дослідники виявили, що аналогічний підігрів комірки у флеш-пам'яті надає ефект відновлення.
    Слідом за цим відкриттям вчені модифікували чіп звичайної флеш-пам'яті, додавши в нього крихітні нагрівачі для груп комірок. Нагріваючи комірки до температури 800 °C протягом декількох мілісекунд, вони змогли продовжувати їх життєвий цикл.
    Зі слів представника Macronix Хан-Тіна Люэ (Hang-Ting Lue), в лабораторних умовах вони змогли продовжити термін служби флеш-пам'яті до 100 млн циклів перезапису. Але у компанії стверджують, що теоретична межа може досягати 1 млрд циклів. У дослідників поки не було можливості зрозуміти цей межа, оскільки тестування займе декілька місяців.
    При думці про регулярному нагріванні флеш-пам'яті виникає питання про те, наскільки швидко розрядиться акумулятор, якщо таку пам'ять використовувати в ноутбуці або іншому портативному пристрої. Однак Люэ стверджує, що турбуватися нема про що, бо нагрівати чіпи необхідно досить рідко.
    Крім того, під час експериментів вчені виявили, що дія на флеш-пам'ять високої температури збільшує швидкість стирання даних в осередках. Інженери припускають, що використання якогось постійного термального режиму може підвищити продуктивність накопичувачів.
    Результати своїх експериментів інженери тайванської Macronix планують представити на конференції IEEE International Electron Devices Meeting 2012, яка пройде наступного тижня в Сан-Франциско, США. У компанії планують вивести розробку на ринок, але не повідомляють, коли це може бути зроблено.