• Ви коли-небудь чули про мобільний етикет? Дуже погано, якщо не чули. Адже повсюдне впровадження мобільних телефонів не тільки дало нам право постійно перебувати на зв'язку, але і наклав на нас відповідальність. Адже неввічливо постійно турбувати оточуючих своїми дзвінками і розмовами. У деяких випадках це як мінімум недоречно.
    Хіба можна, наприклад, бути таким егоїстом, щоб тріпатися по телефону в театрі, на виставці або на класичному концерті. У цих установах найчастіше розміщуються попередження про те, що мобільники слід або відключати взагалі, або зменшувати їх дзвінки. Хоча вихованої людини про це навіть попереджати не слід. І ось, на концерт словацького скрипаля Лукаса Кмита (Lukas Kmit) в Ортодоксальній синагозі Прешові пробралася одна дуже cad особа, у якої прямо під час виступу задзвонив телефон.
    А ось Лукас виявився не тільки вихованим, але і мудрою людиною. Він зупинив гру, але не став робити сумне обличчя і відчитувати провинився. Телефон задзвонив класичним рингтоном Nokia tune, і музикант почав грати цю мелодію на своїй скрипці. Цим він розрядив обстановку, розвеселив публіку і не словом, а ділом присоромив неповажного або просто oblivious людини.


  • Чого домагалася американські правовласники законами SOPA і PIPA, і чому ці закони не були прийняті за крок до перемоги.
    У вівторок 24 січня 2012 р. за планом роботи американського Сенату повинно було відбутися голосування за одним з найжорсткіших у історії законопроектів про боротьбу з піратством, PIPA («Про захист інтелектуальної власності», Protect IP Act). Однак за три дні до голосування лідер демократичної партії в сенаті Гаррі Рід повідомив про перенесення розгляду закону на невизначений термін.
    Майже одночасно Конгрес США заявив і про перенесення на невизначений термін голосування по іншому не менш гучною антипіратського закону, SOPA (Stop Online Piracy Act, «Про протидію онлайн-піратству»).
    Хто був «За»
    Добре відомо припущення, що обидва антипіратських закону, і PIPA, спрямована на боротьбу з збутом контрафакту через інтернет, і SOPA, покликана боротися, власне, з онлайн-піратством, було пролобійовано організаціями захисників авторських прав: Американською асоціацією звукозаписних компаній (RIAA), Американської асоціації кінокомпаній (MPAA) і великим альянсом розробників ПО BSA.
    На думку американських правовласників, онлайн-піратство в США поширене досить широко. На думку RIAA і MPAA, піратським контентом користуються 13% дорослих америкнцев. Тому поборники жорсткої захисту авторських прав намагаються лобіювати законодавчі заходи по боротьбі з піратством ледь не щороку, але ще жодного разу ці спроби не викликали такого громадського опору, як у випадку з SOPA і PIPA. Це пояснюється двома обставинами.
    по-перше, всякий раз подібні законодавчі ініціативи осідали ще в комісії Конгресу, в той час як PIPA і SOPA вдалося зупинити тільки в безпосередній близькості до голосування. По-друге, закони наділяли правовласників і правоохоронні органи США безпрецедентними можливостями в боротьбі з потенційними порушниками копірайту.
    Ніж це загрожувало інтернету
    Так, PIPA і SOPA наділяє Мін'юст США правом вимагати від провайдерів заборони доступу до сайту-порушника, від платіжних систем - припинення платежів і від пошукачів - виключення сайтів з пошукової видачі.
    Закони передбачають реальні тюремні терміни (до 5 років за публікацію в Мережі відео, що знаходиться під захистом авторських прав), що в останні дні породило в американському сегменті інтернету жарт: «За закачування в інтернет пісні Майкла Джексона дають на рік більше, ніж лікаря, який його вбив».
    По суті, закони, в разі їх прийняття, погрожували передбачуваному сайту-порушникові повним виключенням з інтернету.
    Цікаво, що SOPA/PIPA набагато жорсткіше підійшли до порушення копірайта, ніж прийнятий в 1998 р. закон DMCA (Digital Millennium Copyright Act, «Закон про авторське право в цифрову епоху»). Якщо DMCA покладав відповідальність за неправомірно розміщений контент тільки на опублікував його користувача, то, на думку авторів SOPA і PIPA, при виявленні такого контенту повинні бути покарані всі сторони, які беруть участь: і що розмістив його користувач, і майданчик, якою він скористався.
    Хто був «Проти»
    Недивно, що SOPA і PIPA, внесені в Конгрес в жовтні 2011 р., викликали стурбованість у інтернет-бізнесу. Бізнес згадав торішній позов проти Google, за яким пошуковик заплатив близько $500 млн за публікацію реклами контрафактних ліків, і вирішив, що після прийняття SOPA/PIPA у професійних юристів з'явиться привід завалити позовами всі інтернет компанії, від соціальних мереж до провайдерів.
    Проти закону виступила абсолютна більшість інтернет-спільноти. Єдина відома інтернет-компанія, яка виступила в його підтримку, доменний реєстратор і хостер GoDaddy, був утисків, і його місце в пошуковій видачі Google знизилася більш ніж на 10 позицій.
    Секрет перемоги
    Перед голосуванням за законами на головній сторінці Google була розміщена посилання на громадянську петицію з проханням до Сенату і Конгресу відхилити SOPA і PIPA. До сьогоднішнього дня під нею поставили підписи понад 7 млн відвідувачів пошуковика.
    18 січня пройшов страйк популярних в англомовному інтернеті сайтів, причому англійська сегмент Wikipedia цілу добу був закритий заглушкою з поясненням, що блокування ресурсу проводиться на знак протесту проти законів SOPA і PIPA. За інформацією Google, «страйку» 18 січня підключилися в цілому близько 50 тис. сайтів.
    Крім Wikipedia моральну або ресурсну підтримку протесту проти SOPA і PIPA висловили AOL, eBay, Facebook, Google, LinkedIn, Mozilla, Twitter, Yahoo, Zynga, і видання Engadget, Huffington Post, Mashable, Reddit і TechCrunch.
    Вельми несподівану підтримку супротивники SOPA і PIPA отримали від чинного президента США і від претендентів на цей пост.
    В офіційному блозі адміністрації Барака Обами (Barack Obama) 14 січня з'явився запис про те, що ухвалення законів у нинішньому вигляді не тільки загрожує свободі слова в інтернеті, але і може поставити під загрозу цілісність Мережі.
    19 січня під час теледебатів проти законів виступили відразу четверо кандидатів в президенти від Республіканської партії. Мітт Ромні (Mitt Romney), який, як очікується, стане головним республіканським кандидатом на виборах, заявив, що законопроекти потенційно можуть ускладнити розвиток інтернету як найбільш швидкозростаючою галузі в Америці.
    Сайт Opencongress.org повідомив цікаві подробиці про динаміку очікуваного голосування за законом PIPA в Сенаті. За інформацією сайту, якщо 13 січня проти законопроекту PIPA виступали 12 членів Сенату, 18 січня (після «страйку Wikipedia») проти збирався голосувати 31 сенатор, а до 20 січня їх стало вже 45.


  • Суперкомп'ютер Watson вже довів всьому світу свою спроможність і серйозність обігравши двох абсолютних чемпіонів ігри Небезпеці! - прообразу «Своєї гри». Вражаючий дебют, що відбувся в 2010 році, не міг бути непоміченим - в той же час багато критики звертали увагу публіки на те, що практичного застосування такого інтелекту не знайдеться найближчі кілька років.
    Всупереч думкам скептиків, вже на початку наступного року Watson почне приносити практичну користь всім людям - компанія WellCare, що надає різні послуги у сфері охорони здоров'я США, підписала контракт з IBM на використання потужностей суперкомп'ютера при обробці різних медичних даних хворих раком, хронічними захворюваннями та іншими тяжкими формами хвороб.
    Основне завдання Watson буде полягати в тому, щоб допомагати медперсоналу ефективніше справлятися зі складними випадками у пацієнтів, а тому спочатку буде здійснювати обробку даних онкологічних хворих. Інформація, оброблена системою DeepQA, буде доступна для докторів на комп'ютерах і планшетах, в лікарні або в мережі.
    Крім цього, компанія WellCare планує створити додаток, що дозволяє безпосередньо пацієнтові отримати різну інформацію про власний стан здоров'я, рекомендаціям лікаря та іншим даними, які можуть виявитися необхідними в непростій ситуації.
    Безумовною перевагою Watson в цій, відверто кажучи, нестандартною області для суперкомп'ютерних обчислень, є здатність розуміти і аналізувати близький до розмовної англійської, а так само вміння давати логічний відповідь. Можливо, що в майбутньому він буде слухати що говорить пацієнт докторові і пропонувати власне бачення проблеми і допомагати з діагнозом в складній ситуації.
    У певному сенсі, обробкою даних в системі Watsonа займається емулятор роботи людського мозку, який хоч і допускає помилковий відповідь, ранжує висновки по якомусь алгоритму «впевненості», адже відповідати за життя людей - непроста робота.


  • Кількість роботів серед активно продаються відкритої публіці товарів відносно невелика, сучасні роботи ще занадто дурні і недосконалі, щоб бути чим більше звичайного сувенір. Нехай навіть і дуже дорого. Достатньо згадати хоча б знамениту робособачку Sony AIBO, яка була знята з виробництва у 2006 році. Через 12 років після того, як AIBO побачила світло, японська компанія NSK теж випустила роботизовану собаку, призначену тільки для вирішення практичних задач.
    На відміну від AIBO, робот, створений інженерами NSK, виглядає не як щось, сошедшее з картинки фантастичного фільму, ця машина призначена для роботи в якості провідника для свого сліпого власника. Творці почали працювати над цим проектом ще в 2005 році, і даний екземпляр став одним з останніх прототипів, вже готових до серійного виробництва, машина вміє пересуватися зі швидкістю до 3,8 км/ч.
    Зрозуміло, це далеко не рекорд швидкості, проте у випадку з сліпою людиною такого показники більш ніж достатньо. Роботизована собака має чотири кінцівками, кожна з яких складається з чотирьох зчленувань, присутній також набір камер і сенсорів, які допомагають їй виявляти що виникають на шляху перешкоди і огинати їх, ведучи за собою власника. У перспективі творці робота могли б оснастити собаку GPS-чіпсетом, електронними картами, підтримкою голосового управління, а також пультом ДУ.


  • Компанія Giesecke & Devrient, яка коли-те виготовила першу в світі комерційну SIM-карти, стала де факто законодавцем моди в цій вузькій ніші. Зрозуміло, всі найцікавіші ідеї, до яких прислухаються всі інші виробники, тепер виходять тільки від неї. І ось, в осяжному майбутньому SIM-карти чекає перетворення, на світ з'явиться новий стандарт під назвою nanoSIM.
    Стандарт nanoSIM прийде на зміну стандарту microSIM, який компанія успішно впровадила разом з компанією Apple, а також (через який час) Nokia. Більшість виробників досі випускає мобільники з класичними SIM-картами, розміри яких складають 25x15x0,76 мм. невелике поки ще кількість продуктів працює на базі карт microSIM, у першу чергу з ними працюють iPhone 4/4S і 3G-версії планшетника iPad/iPad 2. Розміри цих ідентифікаційних модулів набагато скромніші: 15x12x0,76 мм, і якщо ви думали, що це вже межа, то нові картки nanoSIM будуть ще на 30% менше, їх розміри складають 12x9x0,46мм.
    Взагалі SIM-карти скромних розмірів мають велике значення, тому що вони передбачають більш компактні слоти, і в результаті в один корпус можна буде вміщати більше корисних компонентів, для виробників це дійсно важливо. А перші сумісні пристрої почнуть з'являтися вже в 2012 році.