• Nokia приступила до роздачі оновлень для Symbian-смартфонів до версії платформи під назвою Belle. Передбачається, що це останнє велике оновлення ОС, з якою компанія вже фактично попрощалася.
    Nokia 7 лютого оголосила в офіційному блозі про вихід оновленої версії операційної системи для своїх Symbian-смартфонів - Nokia Belle (раніше - Symbian Belle). До поставок смартфонів з встановленою на заводі ОС Belle вендор приступив наприкінці січня.
    Версія Belle була анонсована в серпні 2011 р. Починаючи з сьогоднішнього дня оновлення зможуть встановити власники моделей Nokia N8, Nokia E7, Nokia E6, Nokia X7, Nokia C6-01, Nokia C7 і Nokia Oro. Поновлена прошивка для Nokia 500 буде випущена в протягом декількох тижнів, обіцяють в компанії.
    З сьогоднішнього дня оновлення буде доступно в тому числі і для користувачів в Росії, уточнили в Nokia.
    Для оновлення смартфон необхідно підключити до ПК за допомогою кабелю. Установка нової прошивки виконується з допомогою комп'ютерного Nokia Suite (версії не нижче 3.3).
    Nokia Belle несе поліпшення продуктивності і інтерфейсі, а також пропонує більш широкі можливості персоналізації. Користувачеві доступно 6 екранів (замість 3 в Symbian Anna), на яких він зможе довільно розміщувати живі віджети різної форми.
    У компанії стверджують, що також оновили додаток камери та веб-браузер, поліпшивши функцію відтворення HD-відеороликів на web-сайтах. Також користувачі незабаром отримають безкоштовні мобільні додатки Microsoft Lync 2010 Mobile, Microsoft PowerPoint Broadcast, Microsoft OneNote і Microsoft Document Connection - наслідок тісних взаємин двох компаній.
    Судячи з усього, Belle є останнім великим оновленням системи, так як Nokia відмовляється від Symbian раніше, ніж планувала, пише The Register. Вчора видання повідомило, що на базі Symbian буде випущений всього лише ще один новий смартфон - наступник Nokia N8.
    Після того, як компанія оголосила про перехід на Windows Phone, попит на пристрої на старій платформі впав сильніше, ніж розраховував глава компанії Стівен Елоп (Stephen Elop). Nokia представила гнітючий звіт за минулий рік і не обіцяє нічого радісного у поточному. Тим не менш, Елоп має намір зберегти за Nokia звання великого і надійного гравця ринку, домігшись хороших показників у середньостроковій перспективі.
    2011 р. в рамках стратегії Елопа Nokia розпустила штат, що займається розробкою Symbian. Близько 4 тис. співробітників були звільнені, інші 3 тис. перейшли на аутсорсинг в Accenture.
    Після того, як біля керма Nokia став Стівен Елоп, колишній топ-менеджер Microsoft, Nokia випустила два великих оновлення Symbian, істотно підвищивши зручність від роботи зі своїми смартфонами. Тим не менш, майбутнього Symbian він не бачив, про що відразу ж зізнався.


  • США, постійно стурбовані кібер-погрозами з боку Росії і Китаю, самі опинилися найбільшим джерелом хакерських атак у світі. Росія теж увійшла в трійку джерел, але зі значним відставанням від вищезгаданих країн. Кількість вихідних з неї атак наближене до аналогічного показника держав Західної Європи.
    Дослідження, опубліковане британською компанією NCC Group, показало, що США лідирує серед інших країн за кількістю вихідних хакерських атак. Результати цього дослідження ґрунтуються на даних моніторингу логів спроб кібер-атак по всьому світу, наданих DShield - спільнотою в області інформаційної безпеки, що базуються в Штатах. Країна-джерело спроби атаки визначалася за IP-адресою.
    За даними дослідження, США генерує 22,3% всіх спроб атакувати комп'ютери. За нею слідує Китай - 16%. За оцінками NCC Group, сукупно ці країни своїми атаками діями щороку завдають шкоди світовій економіці в розмірі понад $43 млрд.
    З дуже великим відривом від них Росія посідає третє місце за кількістю спроб атакувати комп'ютери - 3,6%, говориться у звіті британських аналітиків. Річний збиток від дій її кібер-зловмисників оцінюється приблизно в $4 млрд. Ненабагато відстає від Росії Бразилія з 3,5%. На західноєвропейські країни - Нідерландах, Франції, Італії, Данії, Німеччини в середньому припадає від 2,5% до 3,2% всіх кібер-атак у світі.
    Самі ж США регулярно вказують на Росію і Китай як на головні джерела загроз кібер-безпеки для своєї країни. Так, нещодавно голова національної розвідки США Джеймс Р. Клеппер (James R. Clapper), виступаючи на слуханнях комітету з розвідки палати представників конгресу США, висловив серйозну заклопотаність зростанням числа кібер-атак з боку російських хакерів на американські комп'ютерні мережі.«Ми особливо стурбовані тим, що деякі організації в Китаї і Росії здійснюють вторгнення в американські комп'ютерні мережі і крадуть інформацію. Та посилюється роль цих гравців в кіберпросторі є прекрасним прикладом легкого доступу подібних осіб до потенційно руйнівним технологій і виробничих секретів», - процитували його західні ЗМІ. Про «російсько-китайської» кібер-загрозу він же раніше неодноразово згадував у своїх офіційних доповідях.
    останнім часом часто звинувачують Росію в різних протиправних кібер-діях, при цьому нерідкі випадки, коли різні зломи списують на російських хакерів без достатніх на те підстав. Так, в кінці 2011 р. Росію звинуватили в атаці на інфраструктуру США: місцеві ЗМІ поширили повідомлення про те, що російські хакери отримали доступ до комп'ютера і порушили роботу водонапірної станції в штаті Іллінойс.
    Як згодом показало офіційне розслідування з цього приводу, в ІТ-системі станції дійсно був зареєстрований вхід з російського IP-адреси, однак його здійснив співробітник самій станції під час перебування в Росії, який пізніше сам зізнався в цьому, а робота станції і зовсім не була порушена.
    У січні цього року американські ЗМІ поширили повідомлення про те, що комп'ютерний вірус в ІТ-системі одного з коледжів у Сан-Франциско протягом декількох років відправляв її дані користувачів в Росію, Китай і низка інших країн, незважаючи на те, що цей факт ще не був підтверджений місцевими слідчими.


  • Нинішній бум мобільних пристроїв - це погана новина для людини, який пов'язаний з екологічними питаннями, як і для мільйонів людей, яким доведеться існувати в набагато гіршою середовищі існування. Можна сказати, що смартфони і планшетника вбивають навколишнє середовище. Вони набагато шкідливіше, ніж папір, для виробництва якого рубають дерева. І ось чому.
    Сенсорні дисплеї, насамперед ємнісні, які підтримують технологію "мультитач", тобто можливість управління зображенням одночасним натисненням декількома пальцями, вимагають покриття екрану особливим проводять речовиною. Найбільш просунуті зараз стають екрани, створені за IGZO-технології, тобто із застосуванням індія, галію та цинку. Начебто їх треба мало - насамперед галію та індія. Але вони не випадково називаються рідкісними: щоб їх отримати, треба перекопати дуже багато породи. І не просто перекопати.
    Індій видобувається в основному з свинцево-цинкових родовищ, як побічний продукт. Цинковий концентрат обпалюється, а потім возгоняется. На другому етапі використовуються різні процеси, такі як амальгамизация, який полягає в перенесенні індія в ртутну амальгаму. Інший спосіб вимагає застосування фосфорних кислот і гасу. Як видно, всі ці процеси пов'язані із застосуванням дуже отруйних хімічних речовин і з'єднань, отримання яких вже саме по собі є екологічно небезпечним.
    Тому цілком зрозуміло, чому екологи з Китаю звинувачують компанію Apple в тому, що її постачальники в Китаї ігнорують екологічні проблеми, викликані виробництвом відомих продуктів: iPhone, iPad і інших.
    Однак у вищезгаданому звіті Суспільного інституту екологічної експертизи йдеться якраз про те, що постачальники Apple порушують її власні корпоративні стандарти. І навряд чи така практика використовується тільки постачальниками Apple - швидше за все це загальноприйнята в Китаї річ.
    У що перетворюється гонка за рідкісними металами, видно на прикладі рудника "Баян-Про" в автономному районі Внутрішня Монголія. З-за рудника компанії Баоган, де добувалася залізна руда і рідкісні землі, утворилося так зване хвостосховище об'ємом 170 млн тонн. Цей гігантський відстійник заповнений отруйними і радіоактивними сполуками, які просочуються через дамби, отруюючи все навколо.
    Компанія достатньо цинічно відзначає, що відстійник побудований як раз для того, щоб зберегти відходи, багаті рідкісними землями, і вже вклав в його облаштування чималі ресурси. Хвостосховищі при цьому все розширюється, і державі вже довелося зайнятися переселенням п'яти довколишніх сіл. Проте, як зазначив в інтерв'ю державним ЗМІ Китаю специалист по рідкоземельному металу Ян Ваньси, склалася така ситуація, що доходи від продажу рідкісних земель (які йдуть в кишеню компанії) не йдуть ні в яке порівняння з витратами на відновлення зруйнованої екосистеми. З цим пов'язано прагнення уряду КНР зосередити в своїх руках редкоземельную промисловість.
    випадок з копальнею "Баян-Про" не одиничний. Китай, який є світовим лідером на ринку рідкісних земель, зіткнувся до катастрофічної ситуації: у Внутрішній Монголії утворилися нові пустелі, отруйні, на яких не в змозі рости нічого. Пил і пісок цих пустель вже засинає столицю Китаю. І ситуація тільки погіршується.
    Але було б помилкою вважати, що забруднення середовища - доля лише країн, що розвиваються. У Фінляндії, однією з найбільш екологічних країн світу, почав роботу никелево-марганцевий рудник "Талвиваара". Там для отримання концентрату металів, які теж дуже потрібні сучасній високотехнологічної промисловості, екологи постійно спостерігають за вмістом металів у стічних водах рудника, і ці параметри вражають. А в пресі постійно з'являються фото піни, що з'явилася на місцевих лісових струмках з-за намочуючі хімічних інгредієнтів. Люди скаржаться на запах, що йде від рудника, і бояться за якість води і повітря. І це в країні з потужним природоохоронним законодавством і активними, незалежними ЗМІ.
    Автор цих рядків ніколи не був екологічним фанатиком і частенько критично висловлювався з приводу різних екологічних ініціатив. Але в даному випадку мова йде не про міфічний "глобальне потепління", яке ніби і є, але природа його ще толком незрозуміла, а про цілком конкретних і піддаються вимірюванню забруднення навколишнього середовища і цілком вимірних площах уражених земель. По суті справи, можна сказати, що кожен сенсорний екран має еквівалент погубленого на багато десятиліть ліси, поля, річки і озера. У кінцевому рахунку - горі конкретних людей, яких ця технологія залишила без звичного ареалу проживання. Але рано чи пізно це торкнеться всіх нас, оскільки ресурси Землі зовсім не нескінченні.
    Залишається або повертатися до кнопок, або сподіватися на нові технології. Головне, щоб не було пізно.


  • Японські вчені з Університету Кейо (Keio University) представили світу ще одне досягнення робототехніки. Створений японськими вченими робот Telesar V є аватаром. Робот Telesar V здатний точно повторювати рухи свого оператора. Оператор може відчувати, бачити і чути все, що стосується.
    Це досягається за рахунок спеціальних датчиків, обладнаних в рукавичку, які дозволяють визначати форму і температуру об'єктів. Для того, щоб вопрінімать навколишній через робота аватара, оператор одягає спеціальний костюм, 3D окуляри, які взаємодіють з камерами робота. За допомогою очок, оператор зможе бачити все, що бачить робот. Мета створення робота автара полягає в тому, щоб звільнити людей від взаємодії з навколишнім середовищем. Людина зможе перебувати вдома і дистанційно керувати роботом на відстані. Все це щось нагадує всім відомий фільм "Сурогаты". Однак, японські вчені пропонують конкретні варіанти використання робота Telesar V. наприклад, лікар, зможе оглянути пацієнта на відстані, у випадках коли особистий контакт неможливий. До того ж, робота аватара можна відправляти в місця небезпечні для людини. Робот Telesar V має 22 ступеня свободи.


  • Оборонне наукове агентство DARPA виділив 7 млн дол. на розробку проекту «Аватар», в рамках якого на полі бою повинні будуть залучити найбільш сучасні та перспективні технології, що зустрічаються досі тільки у фантастичних фільмах.
    За заявою представників DARPA, в рамках проекту «Аватар» розроблятимуться інтерфейси і алгоритми, що дозволяють солдатам ефективно взаємодіяти з напівавтономними двоногими машинами, своєрідними сурогатними кибербойцами, які замінять людей на найбільш небезпечних ділянках.
    Ці роботи будуть досить розумні і гнучкі, щоб виконувати найскладнішу військову роботу, наприклад зачищати приміщення, нести вартової служби або евакуювати поранених. Людиноподібні роботи зможуть працювати під контролем солдатів, які будуть віддавати накази і вказувати цілі своїх механічних товаришам по службі.

    Звучить як опис сюжету фантастичного роману, але, тим не менше, існують деякі ключові технології крокуючих військових роботів. Наприклад, гуманоїдний робот-випробувач Petman, призначений для імітації фізіології солдатів, робот Sarcos або робот-мул AlphaDog здатні взаємодіяти з людиною і виконувати безліч складних функцій.

    Не виключено, що роботами проекту «Аватар» можна буде керувати і дистанційно. Принаймні, DARPA вказують на необхідність застосування «ключових досягнень в області телеприсутності і дистанційного керування»Це означає, що в майбутньому солдати буквально «влізуть в шкуру» механічного бійця.
    В даний час на мавпах вже пройшов ряд успішних дослідів по створенню інтерфейсів мозок-комп'ютер, які в перспективі дозволяє керувати машинами з допомогою сигналів мозку.
    Програма «Аватар» добре доповнює ще одну «фантастичну» ініціативу DARPA - проект Counter Laser Technologies. Він спрямований на розвиток контрзаходів, що захищають зброю від впливу високоенергетичних лазерів. Поки нічого не чути про появу бойових лазерів на полі бою, але, тим не менш, DARPA вже почали розробку систем, які забезпечують захист від цього перспективного зброї.